Cáncer de páncreas

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Tratamiento contra el Cáncer de páncreas TEMAS

Control del dolor para el cáncer de páncreas

El dolor puede convertirse en un principal problema para las personas con cáncer de páncreas, especialmente con el tipo exocrino. Estos cánceres pueden invadir y ejercer presión en los nervios cercanos al páncreas, lo que puede causar dolor en el abdomen (vientre) o la espalda.

No obstante, existe tratamiento para aliviar el dolor. Si tiene algún dolor, comuníquese de inmediato con su médico o enfermera. El dolor es más fácil de aliviar si se inicia el tratamiento cuando lo tiene por primera vez. Usted y su médico o enfermera pueden establecer la mejor manera de tratar su dolor. Un especialista en el tratamiento del dolor también puede ayudar a preparar un plan de tratamiento.

Existen formas comprobadas de aliviar el dolor debido al cáncer de páncreas

Medicamentos contra el dolor

Para la mayoría de los pacientes, el tratamiento con morfina o medicamentos similares (opiáceos) puede ayudar a controlar el dolor. A muchas personas les preocupa tomar estos medicamentos porque temen volverse adictas, aunque los estudios han indicado que el riesgo de esto es bajo si el paciente toma el medicamento contra el dolor según lo indica el médico.

Los medicamentos contra el dolor son más eficaces cuando se administran siguiendo un horario programado. Estos medicamentos no funcionan tan bien si son administrados sólo cuando el dolor se intensifica. Varias formas de morfina y otros opioides de acción prolongada vienen en forma de pastilla, y únicamente requieren ingerirse una o dos veces al día. Incluso existe una forma de acción prolongada del medicamento fentanilo que se aplica como parche cada 3 días.

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos son náuseas y sentirse soñoliento, lo que se alivia con el paso del tiempo. El estreñimiento es un efecto secundario común que no se alivia por sí solo de manera que requiere tratamiento. La mayoría de las personas que reciben estos medicamentos necesitan tomar laxantes cada día.

Otros tratamientos

Puede que se necesiten ciertos procedimientos para tratar el dolor. Por ejemplo, cortar algunos de los nervios que se encuentran cerca del páncreas que comunican las sensaciones de dolor o inyectar alcohol en estos, puede aliviar el dolor y permitirle el uso de menores dosis de medicamentos contra el dolor. Esta operación se puede hacer como parte de una cirugía realizada por distintos motivos (como extraer el cáncer o aliviar la obstrucción del conducto biliar).

También puede ser un procedimiento separado. Por ejemplo, el doctor puede hacer un bloqueo de nervios al inyectar los nervios cercanos al páncreas con un anestésico o una medicina que destruya los nervios. Este procedimiento se puede hacer al pasar una aguja a través de la piel o al usar un endoscopio (un tubo flexible y largo que se introduce por la boca y pasa por el estómago).

El tratamiento del cáncer con quimioterapia y/o radiación también puede a veces aliviar el dolor al encoger el tamaño del cáncer.

Para más información sobre el dolor, y lo que se puede hacer al respecto, lea nuestro documento Control del dolor: una guía para las personas con cáncer y para su familia. En la sección “Recursos adicionales relacionados con el cáncer de páncreas”, se puede encontrar una lista de algunos otros documentos sobre este tema.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014