Cáncer de páncreas

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Tratamiento contra el Cáncer de páncreas TEMAS

Radioterapia para cáncer pancreático

La radioterapia utiliza rayos X o partículas de alta energía para destruir las células cancerosas.

¿Cuándo se usa la radioterapia?

La radioterapia puede ser útil en el tratamiento de algunos cánceres de páncreas exocrino (el tipo más común de cáncer de páncreas). Para tratar estos cánceres, la radioterapia se puede emplear en diferentes situaciones:

  • Después de la cirugía (conocido como tratamiento adyuvante) para tratar de reducir la probabilidad de que el cáncer regrese. Por lo general, la radiación se administra junto con la quimioterapia, lo que se conoce como quimiorradiación o quimiorradioterapia.
  • Para los cánceres de resecabilidad limítrofe, se puede administrar la radiación (junto con la quimioterapia) antes de la cirugía para tratar de reducir el tamaño del cáncer y así facilitar su extirpación.
  • La radioterapia (combinada con la quimioterapia) se puede usar como parte del tratamiento principal en personas cuyos cánceres han crecido fuera del páncreas y no se pueden extraer mediante cirugía (cánceres avanzados localmente/ irresecables).
  • En ocasiones, la radiación se usa para ayudar a aliviar síntomas, tal como el dolor, en personas con cánceres avanzados o en personas que no están lo suficientemente saludables como para someterse a otros tratamientos, como cirugía.

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos no responden bien a la radiación. Por lo tanto, la radiación no se usa con frecuencia para tratar estos tumores. La radiación se usa algunas veces para tratar los tumores neuroendocrinos pancreáticos que se han propagado a los huesos y están causando dolor. También se puede usar en forma de radioembolización para tratar los tumores neuroendocrinos pancreáticos que se han propagado al hígado, lo que se discutió en “Tratamientos de ablación o embolización para el cáncer de páncreas”.

¿Cómo se administra la radioterapia?

El tipo de radiación que se usa con más frecuencia para tratar el cáncer de páncreas es la radioterapia de rayos externos que enfoca la radiación desde una fuente externa al cuerpo en dirección hacia el cáncer.

Antes de iniciar su tratamiento, el personal de radiación tomará cuidadosamente medidas para identificar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, generalmente incluye estudios por imágenes, como CT o MRI.

El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo. Con más frecuencia, los tratamientos de radiación se administran 5 días a la semana por varias semanas.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios más comunes de la radioterapia incluyen:

  • Cambios en la piel de las áreas que reciben radiación que van desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Cansancio
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso

La radiación también puede disminuir los recuentos sanguíneos, lo que puede aumentar el riesgo de graves infecciones.

A menudo, estos efectos desaparecen en pocas semanas de completar el tratamiento. Pregunte a su médico cuáles efectos secundarios debe esperar y cómo puede prevenirlos o aliviarlos.


Fecha de última actualización: 03/14/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/04/2016