Cáncer de páncreas

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¿Qué es Cáncer de páncreas? TEMAS

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer se origina cuando las células en el cuerpo comienzan a crecer en forma descontrolada. Las células de casi cualquier parte del cuerpo pueden convertirse en cáncer y pueden extenderse a otras áreas del cuerpo. Para saber más sobre el origen y la propagación del cáncer lea ¿Qué es el cáncer?

El cáncer de páncreas se origina cuando las células del páncreas comienzan a crecer sin control. El páncreas es un órgano que se encuentra detrás del estómago. Su forma se parece a la de un pez, con cabeza ancha, cuerpo que va de ancho a delgado y una cola estrecha puntiaguda. En los adultos, mide aproximadamente 6 pulgadas de longitud y menos de 2 pulgadas de ancho. La cabeza del páncreas está a la derecha del abdomen (barriga), detrás de donde se unen el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado). El cuerpo del páncreas se encuentra detrás del estómago y la cola del páncreas está a la izquierda del abdomen, junto al bazo.

El páncreas tiene dos tipos principales de células:

  • Células exocrinas: la mayoría de las células del páncreas conforman las glándulas exocrinas y los conductos. Las glándulas exocrinas producen enzimas pancreáticas que se liberan en el intestino para ayudar a que usted digiera los alimentos (especialmente las grasas). Las enzimas son primero liberadas en unos tubos diminutos llamados conductos. Estos conductos se unen para formar conductos mayores que desembocan en el conducto pancreático. El conducto pancreático se une con el colédoco o conducto biliar común (es el conducto que transporta la bilis desde el hígado), y desemboca en el duodeno (la primera parte del intestino delgado) a la altura de la ampolla de Vater.
  • Células endocrinas: las células endocrinas constituyen un porcentaje mucho más pequeño de las células en el páncreas. Estas células están en agrupaciones pequeñas llamadas islotes (o islotes pancreáticos de Langerhans). Los islotes producen importantes hormonas, como la insulina y el glucagón (que ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre), y las liberan directamente en la sangre.

Tipos de cáncer de páncreas

Las células exocrinas y endocrinas del páncreas forman tumores de tipos distintos. Es muy importante distinguir entre el cáncer de páncreas exocrino y endocrino. Cada uno tiene factores de riesgo distintos, así como distintas causas, signos y síntomas, se diagnostican con pruebas distintas, se les aplican tratamientos distintos y sus pronósticos difieren entre sí.

Cánceres pancreáticos exocrinos

Los cánceres exocrinos son por mucho, el tipo de cáncer de páncreas más común. Si a usted le dicen que tiene cáncer de páncreas, es más probable que sea un cáncer de páncreas exocrino.

Adenocarcinoma pancreático: aproximadamente el 95% de los cánceres de páncreas exocrino son adenocarcinomas. Generalmente, estos cánceres se originan en los conductos del páncreas, Con menos frecuencia, se forman a partir de las células que producen las enzimas pancreáticas. En este caso se les llama carcinomas de células acinares.

Tipos de cáncer exocrino menos comunes: los otros tipos de cáncer de páncreas exocrino menos comunes incluyen a los carcinomas adenoescamosos, carcinomas de células escamosas, carcinomas de células en anillo de sello, carcinomas indiferenciados, y carcinomas indiferenciados con células gigantes.

Cáncer ampular (carcinoma de la ampolla de Vater): este cáncer se origina en la ampolla de Vater, el lugar donde la vía biliar y el conducto pancreático se unen y desembocan en el intestino delgado. Los cánceres ampulares no son técnicamente cánceres pancreáticos, pero se incluyen en esta información porque se tratan de maneras muy similares.

Estos cánceres a menudo obstruyen el conducto biliar cuando aún son pequeños y no se han propagado mucho. Este bloqueo causa que la bilis se acumule en el cuerpo, lo que ocasiona que la piel y los ojos adquieran un color amarillento (ictericia). Por esta razón, estos cánceres por lo general se detectan más temprano que la mayoría de los cánceres pancreáticos, y usualmente el pronóstico es mejor.

Tumores endocrinos pancreáticos (tumores neuroendocrinos)

Los tumores del páncreas endocrino son poco comunes, representando menos del 5% de todos los cánceres pancreáticos. Colectivamente, a menudo se les conoce como tumores neuroendocrinos pancreáticos o tumores de células de los islotes.

Los tumores neuroendocrinos pancreáticos pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores malignos y los benignos pueden tener un aspecto microscópico parecido. Por lo tanto, no siempre se puede definir con claridad si un tumor neuroendocrino pancreático es cáncer o no. A veces sólo llega a estar claro que un tumor neuroendocrino pancreático es cáncer cuando se extiende fuera del páncreas.

Hay muchos tipos de tumores neuroendocrinos pancreáticos.

Tumores neuroendocrinos pancreáticos funcionales: alrededor de la mitad de los tumores neuroendocrinos pancreáticos producen hormonas que son liberadas a la sangre y causan síntomas. A estos se les llama tumores funcionales. Cada uno recibe su nombre según el tipo de hormona que las células tumorales producen.

  • Los gastrinomas surgen de las células productoras de gastrina. Alrededor de la mitad de los gastrinomas son cancerosos.
  • Los insulinomas se originan de las células productoras de insulina. La mayoría de los insulinomas son benignos (no cancerosos).
  • Los glucagonomas surgen de las células productoras de glucagón. La mayoría de los glucagonomas son cancerosos.
  • Los somatostatinomas se originan de las células productoras de somatostatina. La mayoría de los somatostatinomas son cancerosos.
  • Los VIPomas surgen de las células productoras de péptido intestinal vasoactivo (VIP, por sus siglas en inglés). La mayoría de los VIPomas son cancerosos.
  • Los PPomas se originan de las células productoras de polipéptido pancreático. La mayoría de los PPomas son cancerosos.

La mayoría de los tumores neuroendocrinos pancreáticos funcionales son gastrinomas o insulinomas. Los otros tipos son poco comunes.

Tumores neuroendocrinos pancreáticos no funcionales: estos tumores no producen la suficiente cantidad de hormonas como para causar síntomas. Tienen más probabilidades de ser cáncer que los tumores funcionales. Debido a que no producen exceso de hormonas que cause síntomas, a menudo estos tumores pueden crecer bastante antes de ser detectados.

Tumores carcinoides: estos tumores neuroendocrinos pancreáticos son mucho más comunes en otras partes del sistema digestivo, aunque pocas veces pueden empezar en el páncreas. A menudo, estos tumores producen serotonina (también llamada 5-HT) o su precursor, 5-HTP.

El tratamiento y el pronóstico de los tumores neuroendocrinos pancreáticos dependen del tipo específico de tumor y la etapa (extensión) del tumor, aunque usualmente el pronóstico es mejor que el de los cánceres pancreáticos exocrinos.

Tumores benignos y precancerosos en el páncreas

Algunos crecimientos en el páncreas son simplemente benignos (no cancerosos), mientras que otros se convierten en cáncer con el paso del tiempo si no reciben tratamiento (conocidos como precánceres). En la actualidad, se realizan más estudios por imágenes, como las tomografías computarizadas, por una serie de razones. Es por esto que se detectan estos tipos de tumores pancreáticos con más frecuencia.

Neoplasias quísticas serosas (SCNs) (también conocidas como cistadenomas serosos): tumores que tienen sacos (quistes) llenos de líquido acuoso. Estos tumores casi siempre son benignos, y la mayoría no necesita tratamiento a menos que aumenten mucho de tamaño o causen síntomas.

Neoplasias quísticas mucinosas (MCNs) (también conocidas como cistadenomas mucinosos): tumores de crecimiento lento que tienen quistes llenos de una sustancia de aspecto gelatinoso llamada mucina. Estos tumores casi siempre ocurren en las mujeres. Aunque no son cancerosos, algunos de ellos pueden progresar con el paso del tiempo hasta convertirse en tumores cancerosos si no se recibe tratamiento. Por lo tanto, estos tumores generalmente se extraen mediante cirugía.

Neoplasias papilares mucinosas intraductales (IPMNs): tumores benignos que crecen en los conductos pancreáticos. Al igual que las neoplasias quísticas mucinosas (MCNs), estos tumores producen mucina, y algunas veces se convierten en cáncer con el paso del tiempo si no se recibe tratamiento. Algunos de estos tumores simplemente se pueden mantener bajo observación minuciosa, pero puede que sea necesario extraer algunos de ellos mediante cirugía si tienen ciertos rasgos, como si se encuentran en el conducto principal del páncreas.


Fecha de última actualización: 03/14/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/04/2016