Cáncer de páncreas

+ -Text Size

¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de páncreas? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de páncreas?

En muchos centros médicos alrededor del mundo actualmente se están realizando investigaciones sobre las causas, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de páncreas.

La genética y la detección temprana

Los científicos cada vez aprenden más sobre los cambios en el ADN que ocasionan que las células del páncreas se tornen cancerígenas. Los cambios hereditarios en los genes, como en el BRCA2, p16 y los genes responsables del cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC) pueden aumentar el riesgo de que una persona padezca cáncer de páncreas.

Actualmente los investigadores están estudiando las formas en las que estos y otros genes pueden ser alterados en los cánceres pancreáticos que parecen no ser hereditarios. Ellos han descubierto que el cáncer pancreático no se forma repentinamente. Este cáncer se desarrolla durante muchos años en una serie de fases, lo que se conoce como neoplasia intraepitelial pancreática o PanIN. En las fases iniciales, tal como PanIN 1, existen cambios en un pequeño número de genes, y las células del conducto pancreático no lucen muy anormales. En fases más tardías, tal como PanIN 2 y PanIN 3, existen anomalías en varios genes y las células del conducto pancreático lucen más anormales.

Los investigadores están utilizando esta información para desarrollar pruebas de detección de cambios genéticos adquiridos (no hereditarios) en cáncer pancreático y condiciones precancerosas. Uno de los cambios más comunes del ADN en estos padecimientos afecta al oncogén KRAS, lo que afecta la regulación del crecimiento de las células. A menudo, las pruebas de diagnóstico nuevas pueden reconocer este cambio en muestras de jugo pancreático tomadas durante una ERCP (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica).

Por ahora, los estudios por imágenes, como la ecografía endoscópica, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica y las pruebas genéticas para detectar cambios en ciertos genes (como el KRAS) son opciones para las personas que tienen antecedentes familiares pronunciados de cáncer de páncreas. Pero no se recomienda realizar estas pruebas en personas cuyo riesgo sea promedio y que carezcan de síntomas.

Tratamiento

El principal enfoque de mucha de la investigación que se lleva a cabo es sobre la búsqueda de mejores tratamientos del cáncer pancreático. Los principales objetivos consisten en mejorar la cirugía y la radioterapia, así como determinar la mejor combinación de tratamientos para ciertas etapas del cáncer.

Cirugía

La cirugía para extraer el cáncer pancreático (con más frecuencia la operación de Whipple) es una operación compleja y de larga duración que pueden ser difícil tanto para el cirujano como para el paciente. A menudo requiere de una estadía hospitalaria de una semana o más, debido, al menos en parte, a la incisión grande que se hace en el vientre.

En algunos de los principales centros de cáncer, un nuevo método permite realizar la operación laparoscópicamente. Para este método, el cirujano hace varias incisiones pequeñas en el vientre en lugar de una grande. Luego se introducen instrumentos quirúrgicos largos y delgados y una diminuta cámara de vídeo a través de estos cortes para realizar la operación. Una ventaja de esta cirugía consiste en que las personas a menudo se recuperan de la misma con más rapidez. Aun así, es una operación compleja. Los cirujanos están analizando cómo se compara esta cirugía con la operación convencional y qué pacientes podrían beneficiarse más de la misma.

Radioterapia

Algunos estudios en curso están buscando las diferentes maneras de administrar radiación para tratar el cáncer de páncreas exocrino. Estas incluyen radioterapia intraoperatoria (en la cual una sola dosis grande de radiación se administra al páncreas en el quirófano al momento de la cirugía) y radiación con rayos de protones (la cual usa un tipo especial de radiación que podría causar menos daño a las células normales adyacentes).

Quimioterapia

Se están realizando muchos estudios clínicos para probar nuevas combinaciones de medicamentos de quimioterapia para el cáncer de páncreas. En varios estudios se está investigando si la combinación de gemcitabina con otros medicamentos ayudaría a los pacientes a vivir por más tiempo. Por ejemplo, agregar capecitabina (Xeloda) a la gemcitabina parece ayudar a algunos pacientes. La combinación de gemcitabina, irinotecán, y celecoxib (medicamento para la artritis) también muestra ser promisoria.

En otros estudios se están probando mejores vías para combinar la quimioterapia con la radioterapia o las terapias dirigidas más recientes.

Terapias dirigidas

A medida que los investigadores descubren más sobre lo que diferencia a las células del cáncer pancreático de las células normales, han desarrollado nuevos medicamentos que pueden aprovechar estas diferencias para atacar sólo a las células deseadas. Estas terapias dirigidas pueden ofrecer otra opción para tratar el cáncer de páncreas. Puede que demuestren ser útiles si se usan en conjunto con los tratamientos actuales, y no como sustituto de éstos. En general, parece ser que provocan menos efectos secundarios que los medicamentos tradicionales de quimioterapia. La búsqueda de nuevas terapias dirigidas para atacar los cánceres es un área activa de investigación.

Inhibidores de los factores de crecimiento: muchos tipos de células cancerosas, incluyendo las del cáncer pancreático, contienen ciertas moléculas sobre su superficie que estimulan su crecimiento. A estas moléculas se les llama receptores del factor de crecimiento. Un ejemplo es el receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR). Varios medicamentos dirigidos al EGFR están bajo estudio. Uno de ellos, conocido como erlotinib (Tarceva), ya ha sido aprobado para su uso junto con la gemcitabina.

Factores contra la angiogénesis: todos los cánceres dependen de nuevos vasos sanguíneos para obtener los nutrientes para su crecimiento. Para bloquear el crecimiento de estos vasos y con esto destruir el tumor por falta de nutrición, los científicos han elaborado medicamentos contra la angiogénesis. Estos medicamentos se están probando en estudios clínicos para pacientes con cáncer de páncreas.

Medicamentos que atacan el estroma tumoral (tejido de sostén): el cáncer pancreático no siempre responde bien a la quimioterapia. Esto se debe parcialmente a las características de las células cancerosas, aunque otra razón podría ser el denso tejido de apoyo que rodea al tumor (estroma). El estroma parece formar una barrera que ayuda a proteger a las células cancerosas de los efectos de los medicamentos de la quimioterapia. Los investigadores están evaluando medicamentos que atacan directamente al estroma para ayudar a romperlo. Esto podría ayudar a que la quimioterapia u otros medicamentos sean más eficaces. Algunos de estos tipos de medicamentos se están probando actualmente en estudios clínicos.

Otras terapias dirigidas: muchos medicamentos que se enfocan a otros aspectos de las células cancerosas están siendo estudiados para su uso contra el cáncer de páncreas. Algunos de estos medicamentos, como el sunitibib (Sutent), están dirigidos a distintas áreas.

Inmunoterapia

La inmunoterapia pretende estimular el sistema inmunológico de una persona, o proporcionarle componentes del sistema inmunológico ya preparados para atacar a las células cancerosas. Algunos estudios de estos tratamientos han mostrado resultados promisorios.

Anticuerpos monoclonales: una forma de inmunoterapia usa inyecciones de anticuerpos monoclonales sintéticos. Estas proteínas del sistema inmunológico están hechas para asentarse sobre moléculas específicas, como el antígeno carcinoembrionario (CEA), el cual a veces se detecta sobre la superficie de células de cáncer de páncreas. Las toxinas o los átomos radiactivos pueden adherirse a estos anticuerpos lo cual los conduce directamente a las células del tumor. Se espera que esto afecte las células del cáncer sin dañar las células normales. Para el cáncer de páncreas, estos tratamientos están en la actualidad sólo disponibles en estudios clínicos.

Vacunas contra el cáncer: Se están probando en estudios clínicos varios tipos de vacunas para estimular la respuesta inmunológica del cuerpo ante las células cancerosas del páncreas. Contrario a las vacunas contra las infecciones, como el sarampión y las paperas, estas vacunas están diseñadas para ayudar a tratar, no prevenir, el cáncer de páncreas. Una de las posibles ventajas de estos tipos de tratamientos consiste en que parecen tener efectos secundarios muy limitados. Hasta el momento, las vacunas sólo están disponibles en estudios clínicos.

Medicamentos que atacan a los puntos de control del sistema inmunológico: El sistema inmunológico normalmente evita atacar a las otras células normales del cuerpo al usar “puntos de control” (moléculas o células inmunológicas que necesitan ser activadas o inactivadas) para iniciar una respuesta inmune. En ocasiones, las células cancerosas encuentran la forma de usar estos puntos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunológico. Los nuevos medicamentos que atacan a estos puntos de control han demostrado ser muy promisorios en el tratamiento de algunos tipos de cáncer y actualmente se estudian para usarlos en el cáncer pancreático.

Individualización de la terapia

Algunos medicamentos parecen surtir mejor efecto si se pueden encontrar ciertos tipos de mutaciones en los tumores de los pacientes. Por ejemplo, el erlotinib puede ser más eficaz en los pacientes cuyos tumores tienen un cambio particular en el gen EGFR. Este concepto es sujeto de investigación intensa. También pueden existir algunas alteraciones genéticas que afectan el rendimiento de la gemcitabina en un paciente en particular. Identificar marcadores que puedan predecir el rendimiento de un medicamento antes de ser administrado es una importante área de investigación en muchos tipos de cáncer.

Nuevos tratamientos para tumores neuroendocrinos pancreáticos (NETs)

Muchos tumores neuroendocrinos pancreáticos tienen receptores de somatostatina en sus células. Estos tumores se pueden tratar con octreotide y otros medicamentos similares. En estudios preliminares, se ha demostrado que los nuevos medicamentos que usan una forma radiactiva de octreotide reducen el tamaño de algunos tumores y evitan el crecimiento de otros tumores.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014