Cáncer de piel: células basales y células escamosas

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Después del tratamiento TEMAS

¿Qué sucede después del tratamiento de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas?

Para la mayoría de las personas con cánceres de piel de células basales o con cánceres de piel de células escamosas, el tratamiento removerá o destruirá el cáncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensión como entusiasmo. Usted tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no sentir preocupación sobre el crecimiento del cáncer o el regreso de la enfermedad. (Cuando un cáncer regresa después del tratamiento, a esto se le llama cáncer recurrente o una recurrencia). Ésta es una preocupación muy común en las personas que han tenido cáncer.

Puede que pase un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que sea útil saber que muchos sobrevivientes de cáncer han aprendido a aceptar esta incertidumbre y hoy día viven vidas plenas. Lea nuestro documento disponible en inglés Living With Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence para más información sobre este tema.

Para un pequeño número de personas con cánceres de piel más avanzados, puede que la enfermedad nunca desaparezca por completo. Puede que reciban tratamiento regularmente con radioterapia, quimioterapia u otros tratamientos para tratar de ayudar a mantener el cáncer en control. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante, ya que causa incertidumbre. Nuestro documento When Cancer Doesn’t Go Away provee más detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores

Si completó el tratamiento, sus médicos aún querrán estar muy atentos a usted.

En caso de que el cáncer regrese, es más probable que lo haga durante los primeros 5 años tras haber recibido el tratamiento. Las personas que han tenido cáncer de piel también tienen un alto riesgo de padecer otro cáncer en un lugar diferente de modo que el cuidado de seguimiento es importante.

Su médico probablemente le recomendará que examine su piel por lo menos una vez al mes. Esto incluye buscar cualquier cambio en el lugar donde se trató el cáncer, así como la búsqueda de nuevas áreas que causen preocupación en otros lugares. Usted también puede pedir a un ser querido que preste atención a nuevas áreas que causen sospechosas en lugares que son difíciles de ver.

También resulta muy importante protegerse de la exposición excesiva del sol, lo que puede aumentar su riesgo de nuevos cánceres de piel.

Su programa de visitas de seguimiento dependerá del tipo de cáncer de piel que tuvo y de otros factores. Es posible que diferentes médicos recomienden distintos programas.

  • Para los cánceres de células basales se suelen recomendar visitas alrededor de cada 6 a 12 meses.
  • Para el cáncer de células escamosas las consultas son usualmente más frecuentes: cada 3 a 6 meses por los primeros años, y posteriormente con menor frecuencia.

Durante estas visitas de seguimiento, su médico preguntará si tiene síntomas y le examinará para determinar si hay signos de recurrencia o de nuevos cánceres de piel. Para los cánceres de mayor riesgo, tal como los cánceres de células escamosas que han alcanzado a los ganglios linfáticos, el médico puede que también ordene estudios por imágenes (por ejemplo, CT). Si el cáncer de piel recurre, las opciones de tratamiento dependen del tamaño y la localización del cáncer, qué tratamientos ha recibido anteriormente y su condición general de salud.

La atención de seguimiento también es necesaria para verificar efectos secundarios potenciales de ciertos tratamientos. Éste es el momento de hacer cualquier pregunta al equipo de atención médica, así como hablar sobre cualquier inquietud que pudiera tener. Casi todos los tratamientos contra el cáncer pueden causar efectos secundarios. Algunos pueden durar de algunas semanas a varios meses, aunque otros pueden ser permanentes. Hable con su equipo de atención contra el cáncer sobre cualquier síntoma o efecto secundario que le cause molestia para que le puedan ayudar a tratarlo.

Consultas con un nuevo médico

En algún momento después de su tratamiento, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca sus antecedentes médicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. La recopilación de estos detalles durante y poco después del tratamiento puede ser más fácil que tratar de obtenerlos en algún momento en el futuro. Asegúrese de que tenga disponible la siguiente información (y siempre guarde copias para usted):

  • Una copia del informe de patología de cualquier biopsia o cirugía.
  • Si se sometió a una cirugía, una copia del informe del procedimiento.
  • Si se le admitió en el hospital, una copia del resumen al alta que el médico prepara cuando le envía a su casa.
  • Si recibió radioterapia, un resumen del tipo y dosis de radiación, así como cuándo y en dónde se administró.
  • Si ha recibido quimioterapia, o terapia dirigida, una lista de sus medicamentos, las dosis de los medicamentos y cuándo los tomó.
  • Los nombres y la información de contacto de los médicos que trataron su cáncer.

También es muy importante mantener su seguro médico. Las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.


Fecha de última actualización: 05/04/2015
Fecha de último cambio o revisión: 07/27/2015