Cáncer de piel: células basales y células escamosas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se pueden detectar temprano los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?

El cáncer de piel de células basales y el cáncer de piel de células escamosas se pueden a menudo detectar en sus primeras etapas, cuando probablemente sea más fácil tratarlo.

El autoexamen de la piel

Usted puede desempeñar un papel importante en la detección temprana del cáncer de piel. Usted deberá conocer los patrones de los lunares, las imperfecciones, las pecas y otras marcas que tenga en la piel para poder detectar cualquier cambio.

Es importante que usted se examine toda su piel, preferiblemente una vez al mes. Lo mejor es hacer el autoexamen en una habitación donde haya mucha luz y frente a un espejo de cuerpo entero. Para las áreas que son difíciles de ver, como la parte trasera de los muslos, use un espejo de mano.

Deben examinarse todas las áreas, incluyendo las palmas de las manos y las plantas de los pies, el cuero cabelludo, las orejas, debajo de sus uñas y su espalda (Para información más detallada sobre el autoexamen de la piel, lea nuestro documento titulado Prevención y detección temprana del cáncer de piel y el folleto Why You Should Know About Melanoma). Los amigos y los miembros de la familia también pueden ayudar con estos exámenes, especialmente cuando se trate de áreas difíciles de ver, como el cuero cabelludo y la espalda.

Asegúrese de mostrar a su médico cualquier área que le preocupe y solicite que observe las áreas que usted tenga dificultad para ver.

Aquellas manchas de la piel que sean nuevas o muestren cambios de tamaño, forma o color deben ser evaluadas de inmediato por un médico. Cualquier llaga, protuberancia, imperfección, marca o cambio en el aspecto o la sensación de un área de la piel pudiera ser una señal de cáncer o una advertencia de que puede producirse. La piel puede volverse escamosa o áspera, o bien empezar a sangrar o a exudar. Pudiera experimentar comezón, dolor o sensibilidad, y es posible que haya inflamación y enrojecimiento.

El cáncer de piel de células basales y de células escamosas puede tener el aspecto de diversas marcas en la piel. Las señales clave de advertencia incluyen un nuevo crecimiento, una mancha o protuberancia que esté agrandándose con el paso del tiempo o una llaga que no sane dentro de varios meses. (Lea la próxima sección, “Señales y síntomas del cáncer de piel de células basales y de células escamosas” para más detalles sobre los signos a los que debe prestar atención).

Examen por un profesional de la salud

Como parte de un examen de rutina relacionado con el cáncer, su médico u otro profesional de la salud debe examinar minuciosamente su piel. Él o ella debe estar dispuesto a discutir cualquier inquietud que usted tenga acerca de este examen.

Los exámenes periódicos de la piel son especialmente importantes para las personas que están en alto riesgo de cáncer de piel, tal como las personas con inmunidad reducida (por ejemplo, las personas que han recibido un trasplante de órgano) o personas con afecciones, tal como síndrome de nevo de células basales o xeroderma pigmentoso (XP). Pregunte a su médico qué tan seguido deberá hacerse su examen de la piel.


Fecha de última actualización: 03/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/19/2014