Cáncer de piel: células basales y células escamosas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Etapas de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas

La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto se ha propagado. Para los cánceres de piel, la etapa se basa en el tamaño y localización del cáncer, si ha crecido hacia los tejidos o los huesos cercanos, si se propagó a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo, así como otros factores.

Determinar la etapa de los cánceres de piel de células basales rara vez es necesario, porque estos cánceres se curan casi siempre antes de propagarse a otras partes del cuerpo.

Los cánceres de piel de células escamosas son más propensos a propagarse (aunque este riesgo aún es pequeño). Por lo tanto, puede que sea más importante determinar la etapa de estos cánceres, particularmente en personas que tienen un mayor riesgo. Esto incluye a personas con sistemas inmunitarios debilitados, como aquellas que han sido sometidas a trasplantes de órganos y las personas infectadas con VIH (HIV, en inglés), el virus que causa SIDA.

La etapa del cáncer se determina usando las pruebas y exámenes que se describen en Pruebas para detectar los cánceres de piel de células basales y de células escamosas . En pocas ocasiones, también se pueden usar estudios por imágenes, tal como radiografías, tomografías computarizadas o imágenes por resonancia magnética.

Cómo entender la etapa de su cáncer de piel

Un sistema de clasificación por etapas es una manera estándar de resumir qué tan lejos se ha propagado un cáncer. Esto ayuda a los miembros de su equipo de atención a determinar el pronóstico (la expectativa de supervivencia) del paciente, así como las mejores opciones de tratamiento.

El sistema que se emplea con más frecuencia para los cánceres de piel de células basales y de células escamosas es el sistema TNM de la American Joint Commission on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La letra T significa tumor primario (su tamaño, localización y cuán lejos se ha propagado a la piel y a los tejidos adyacentes).
  • La N significa que hay propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos cercanos ( grupos de células del sistema inmunitario que tienen la forma de un fríjol, donde a menudo se propagan primero los cánceres).
  • La M se refiere a metástasis (propagación a otras partes del cuerpo).

Categorías T

TX: no se puede evaluar el tumor principal.

T0: no hay evidencia de tumor primario.

Tis: carcinoma in situ (el tumor aún está solamente en la epidermis, la capa más externa de la piel).

T1: el tumor mide 2 centímetros (cm) de ancho (alrededor de 4/5 de pulgada) o menos, y no tiene ninguna o sólo tiene una característica de alto riesgo (ver información más adelante).

T2: el tumor mide más de 2cm de ancho, o es de cualquier tamaño con dos o más características de alto riesgo.

T3: el tumor ha crecido hacia los huesos faciales, tal como los huesos de la mandíbula o los huesos que rodean los ojos.

T4: el tumor ha crecido hacia otros huesos en el cuerpo o hacia la base del cráneo.

Características de alto riesgo: estas características se usan para distinguir entre algunos tumores T1 y T2.

  • El grosor del tumor es mayor de 2 milímetros (mm).
  • El tumor ha invadido la dermis inferior o la hipodermis (nivel Clark IV o V).
  • El tumor ha crecido hacia los diminutos nervios en la piel (invasión perineural).
  • El tumor comenzó en una oreja o en una parte del labio.
  • Las células del tumor se ven muy anormales (pobremente diferenciadas o indiferenciadas) al microscopio.

Categorías N

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos adyacentes.

N0: el cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

N1: el cáncer se ha propagado a un ganglio linfático cercano que se encuentra en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario, y mide 3 cm o menos de ancho.

N2a: el cáncer se ha propagado a un ganglio linfático cercano que se encuentra en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario, y mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm de ancho.

N2b: el cáncer se ha propagado a más de un ganglio linfático cercano que se encuentran en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario, ninguno de los cuales mide más 6 cm de ancho.

N2c: el cáncer se ha propagado a ganglio(s) linfático(s) cercano(s) que se encuentra en el otro lado del cuerpo que el tumor primario, ninguno de los cuales mide más 6 cm de ancho.

N3: el cáncer se ha propagado a cualquier ganglio linfático adyacente que es mayor de 6 cm de ancho.

Categorías M

M0: el cáncer no se ha propagado a otras partes del cuerpo.

M1: el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Etapas del cáncer de piel

Para asignar una etapa general, las categorías T, N, y M se combinan. Las etapas se describen usando el número 0 y con números romanos del I al IV. En general, las personas con cánceres en etapas menores suelen tener un mejor pronóstico de cura o una mejor supervivencia a largo plazo.

    Etapa 0

    Tis, N0, M0

    Etapa I

    T1, N0, M0

    Etapa II

    T2, N0, M0

    Etapa III

    T3, N0, M0

    T1 a T3, N1, M0

    Etapa IV

    T1 a T3, N2, M0

    Cualquier T, N3, M0

    T4, cualquier N, M0

    Cualquier T, cualquier N, M1


Fecha de última actualización: 05/04/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/17/2016