Cáncer de piel: células basales y células escamosas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifican por etapas los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?

La etapa (estadio) de un cáncer es una descripción de cuánto se ha propagado la enfermedad. Para los cánceres de piel, esto incluye su tamaño y localización, si ha crecido hacia los tejidos o los huesos cercanos, si se propagó a los ganglios linfáticos o a cualquier otro órgano, así como otros factores.

Debido a que el cáncer de piel de células basales es casi siempre curado antes de que se propague a otros órganos, sólo se clasifica si el tumor tiene gran tamaño. El cáncer de células escamosas presenta un riesgo de extensión mayor (aunque aún pequeño), por lo que la clasificación algunas veces pudiera hacerse, particularmente en las personas que tienen un mayor riesgo de propagación. Esto incluye a personas con sistemas inmunológicos suprimidos, como aquellas que han sido sometidas a trasplantes de órganos y las personas infectadas con VIH (HIV, en inglés), el virus que causa sida.

Las pruebas y los exámenes que se describieron en la sección “¿Cómo se diagnostican los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?” son las que principalmente se usan para ayudar a determinar la etapa del cáncer. En pocas ocasiones, también se pueden usar estudios por imágenes, tal como radiografías, tomografías computarizadas o imágenes por resonancia magnética.

Sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC)

Un sistema de clasificación por etapas es una manera estándar de resumir qué tan lejos se ha propagado un cáncer. Esto ayuda a los miembros de su equipo de atención a determinar el pronóstico (la expectativa de supervivencia) del paciente, así como las mejores opciones de tratamiento.

El sistema que se usa con más frecuencia para clasificar por etapas los cánceres de piel de células basales y los cánceres de piel de células escamosas es el sistema TNM de la American Joint Commission on Cancer (AJCC). El sistema TNM de clasificación por etapas contiene tres piezas clave de información:

  • La letra T significa tumor (su tamaño, localización y cuán lejos se ha propagado a la piel y a los tejidos adyacentes).
  • La N significa que hay propagación a los ganglios (nódulos) linfáticos cercanos (grupos de células del sistema inmunológico del tamaño de un fríjol, a donde los cánceres a menudo se propagan primero).
  • La M representa metástasis (la propagación a órganos distantes).

Categorías T

Los posibles valores de la T son:

TX: no se puede evaluar el tumor principal.

T0: no hay evidencia de tumor primario.

Tis: carcinoma in situ (el tumor sigue confinado en la epidermis, la capa más externa de la piel).

T1: el tumor mide 2 centímetros (cm) de diámetro mayor (alrededor de 4/5 de pulgada) o menos, y no tiene ninguna o sólo tiene una característica de alto riesgo (ver información más adelante).

T2: el tumor mide más de 2cm de diámetro mayor, o es de cualquier tamaño con dos o más características de alto riesgo.

T3: el tumor ha crecido hacia los huesos faciales, tal como los huesos de la mandíbula o los huesos que rodean los ojos.

T4: el tumor ha crecido hacia otros huesos en el cuerpo o hacia la base del cráneo.

Características de alto riesgo: estas características se usan para distinguir entre algunos tumores T1 y T2.

  • El grosor del tumor es mayor de 2 milímetros (mm).
  • El tumor ha invadido la dermis inferior o la hipodermis (nivel Clark IV o V).
  • El tumor ha crecido hacia los diminutos nervios en la piel (invasión perineural).
  • El tumor comenzó en una oreja o en la parte externa de la boca que no produce pelo.
  • Las células del tumor lucen muy anormales (pobremente diferenciadas o indiferenciadas) cuando se observan con un microscopio.

Categorías N

Los posibles valores de la N son:

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos adyacentes.

N0: no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes.

N1: propagación a un ganglio linfático cercano, el cual se encuentra en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario, y mide 3 cm o menos de diámetro mayor.

N2a: propagación a un ganglio linfático cercano, el cual se encuentra en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario, y mide más de 3 cm, pero no más de 6 cm de diámetro.

N2b: propagación a más de un ganglio linfático cercano que se encuentran en el mismo lado del cuerpo que el tumor primario, ninguno de los cuales mide más 6 cm de diámetro mayor.

N2c: propagación a ganglio(s) linfático(s) cercano(s) que se encuentra en el otro lado del cuerpo que el tumor primario, ninguno de los cuales mide más 6 cm de diámetro mayor.

N3: propagación a cualquier ganglio linfático cercano que mide más de 6 cm de diámetro mayor.

Categorías M

Los valores de la M son:

M0: no hay propagación a órganos distantes.

M1: propagación a órganos distantes.

Agrupación por etapas

Para asignar una etapa general, las categorías T, N, y M se combinan en un proceso llamado agrupación por etapas. Las etapas se describen usando el número 0 y con números romanos del I al IV. Por lo general, los pacientes con cánceres en etapas menores suelen tener un mejor pronóstico de cura o una mejor supervivencia a largo plazo.

    Etapa 0

    Tis, N0, M0

 

    Etapa I

    T1, N0, M0

    Etapa II

    T2, N0, M0

    Etapa III

    T3, N0, M0

    T1 a T3, N1, M0

    Etapa IV

    T1 a T3, N2, M0

    Cualquier T, N3, M0

    T4, cualquier N, M0

    cualquier T, cualquier N, M1


Fecha de última actualización: 03/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/19/2014