Cáncer de piel: células basales y células escamosas

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de piel - Células basales y células escamosas? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?

En muchos centros médicos de todo el mundo actualmente se están realizando investigaciones sobre las causas, la prevención y el tratamiento del cáncer de piel de células basales y de células escamosas.

Investigaciones básicas sobre el cáncer de piel

En los últimos años, los científicos han alcanzado muchos adelantos en cuanto a la comprensión de cómo la luz ultravioleta daña el ADN dentro de las células normales de la piel, y cómo esto podría causar que estas se conviertan en células cancerosas. Los investigadores trabajan para aplicar esta nueva información a estrategias para prevenir y tratar los cánceres de piel.

Educación pública

La mayoría de los cánceres de piel se puede prevenir. La mejor manera de reducir el número de cánceres de piel, así como el dolor y el número de muertes debido a esta enfermedad, consiste en educar al público sobre los factores de riesgo, la prevención y la detección de este cáncer. Es importante que los profesionales de la salud y los sobrevivientes de esta enfermedad recuerden a las demás personas el peligro que representa la exposición excesiva a la luz ultravioleta (proveniente del sol y de fuentes artificiales, como las camas bronceadoras, y de cómo proteger la piel en forma sencilla de la radiación ultravioleta.

La American Academy of Dermatology (AAD) financia cada año exámenes gratis de la piel en todo el país. Muchas oficinas de la Sociedad Americana del Cáncer colaboran estrechamente con la AAD aportando voluntarios para las actividades de registro, coordinación e instrucción relacionadas con estos exámenes gratis. Busque información en su área sobre estos exámenes o llame a la AAD para obtener más información. El número de teléfono y la dirección de Internet de esta institución aparecen en la sección “Recursos adicionales relacionados con los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas” de este documento.

Prevención de los cánceres de la región genital

Los cánceres de células escamosas que comienzan en la región genital representan casi la mitad de las muertes causadas por este tipo de cáncer de piel. Muchos de estos cánceres puede que se relacionen con la infección con ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH), el cual puede transmitirse por contacto sexual. Limitar el número de parejas sexuales y el uso de prácticas sexuales más seguras (como usar condones) puede, por lo tanto, ayudar a reducir el riesgo de algunos de estos cánceres.

En años recientes, se han desarrollado vacunas que son útiles en la protección contra algunos tipos del VPH. La intención principal de las vacunas ha sido reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino, aunque puede que también reduzcan el riesgo de otros cánceres que pudieran estar relacionados con el VPH, incluyendo algunos cánceres de piel de células escamosas.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos para reducir el riesgo de cáncer. Este tratamiento es más probable que sea más eficaz en las personas con un alto riesgo de cánceres de piel, tal como aquellas con ciertas afecciones congénitas (como síndrome de nevo de células basales), un antecedente de cáncer de piel o aquellas que han recibido un trasplante de órgano, en lugar de personas en un riesgo promedio de cáncer de piel.

Los retinoides son medicamentos emparentados con la vitamina A y hasta el momento, son algunos de los que se han estudiado más ampliamente. Estos medicamentos han mostrado ser algo promisorios en la reducción del riesgo de cánceres de células escamosas, aunque pueden causar efectos secundarios, incluyendo la posibilidad de ocasionar defectos de nacimiento. Por esta razón, no se usan ampliamente en este momento, excepto en algunas personas con un riesgo muy alto. Se están realizando estudios adicionales sobre los retinoides.

Se han estado estudiando otros medicamentos para reducir el riesgo de cánceres de piel de células basales en personas de alto riesgo. Los medicamentos dirigidos llamados inhibidores de la vía de hedgehog, los cuales afectan la actividad de genes, tal como PTCH y SMO, pueden ayudar a algunas personas con síndrome de nevo de células basales. El medicamento vismodegib (Erivedge), tomado diariamente en forma de pastilla, ha demostrado reducir el número de cánceres de células basales nuevos y disminuir el tamaño de los tumores existentes en personas con este síndrome. El medicamento causa algunos efectos secundarios, incluyendo pérdida del sentido del gusto y calambres musculares, lo que puede dificultar que algunas personas lo tomen cada día. Actualmente se realizan más investigaciones sobre éste y otros medicamentos similares.

Tratamiento

Tratamientos locales

Los tratamientos locales que se usan actualmente funcionan bien para la vasta mayoría de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas. A pesar de esto, incluso algunos cánceres pequeños pueden ser difíciles de tratar si se encuentran en ciertas áreas. Las formas más nuevas de tratamiento no quirúrgico, tal como los nuevos medicamentos tópicos, la terapia fotodinámica, y la cirugía con láser pueden ayudar a reducir la cicatrización y otros posibles efectos secundarios del tratamiento. Actualmente se están realizando estudios para determinar la mejor manera para utilizar estos tratamientos, y para tratar de mejorar la eficacia de los mismos.

Tratamiento de una enfermedad en etapa avanzada

La mayoría de los cánceres de piel de células basales y células escamosas son detectados y tratados en una etapa razonablemente temprana, aunque algunos puede que se propaguen a otras partes del cuerpo. Estos cánceres a menudo pueden ser difíciles de tratar con las terapias actuales, tal como radiación y quimioterapia.

Varios estudios están probando nuevos medicamentos dirigidos contra los cánceres avanzados de células escamosas. Las células de estos cánceres a menudo tienen demasiada proteína EGFR en sus superficies, lo que les puede ayudar a crecer. Actualmente se están probando en estudios clínicos medicamentos que atacan a esta proteína, tales como erlotinib (Tarceva), gefitinib (Iressa) y cetuximab (Erbitux). Para los cánceres de piel en etapa avanzada, también se está estudiando un medicamento, conocido como desatinib (Sprycel), que ataca a las diferentes proteínas celulares.

Resulta muy poco común que los cánceres de células basales alcancen una etapa avanzada, pero cuando lo hacen, estos cánceres pueden ser difíciles de tratar. El vismodegib, un medicamento que ataca la vía de señalización de hedgehog en las células, puede que ayude a algunas personas (lea “Terapia dirigida para los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas”. Actualmente se están estudiando también otros medicamentos que atacan a esta vía.


Fecha de última actualización: 03/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/19/2014