Resumen sobre el cáncer de piel de las células basales y escamosas

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Se pueden prevenir los tipos de cáncer de piel de células basales y escamosas?

No todos los cánceres de piel de células basales y escamosas se pueden prevenir, pero hay medidas que puede tomar que podrían ayudar a reducir su riesgo de cáncer de piel.

Limite la exposición a la luz ultravioleta (UV)

La mejor manera de reducir el riesgo de cáncer de piel es limitar su exposición a los rayos ultravioleta. Lleve a cabo las medidas de protección contra el sol al estar al aire libre. Simplemente mantenerse en la sombra es una de las mejores maneras de limitar la exposición a la radiación ultravioleta. Si va a pasar tiempo al aire libre, “¡Póngase, úntese, colóquese y use!” es un dicho popular que puede ayudarle a recordar algunos pasos cruciales para que usted y sus seres queridos se protejan de los rayos UV:

  • ¡Póngase una camisa!
  • ¡Úntese bloqueador solar!
  • ¡Colóquese un sombrero!
  • ¡Use lentes de sol para proteger los ojos y la piel sensible alrededor de éstos!

Permanezca bajo la sombra

Busque la sombra, especialmente durante las horas del mediodía, entre las 10 a.m. y 4 p.m., cuando los rayos de sol son más intensos. Si no está seguro sobre la intensidad de los rayos solares, use la prueba de la sombra: si su sombra proyectada es menor a su estatura, los rayos del sol están en su punto más fuerte, y necesita protegerse del sol. Recuerde que la luz solar (y los rayos UV) pueden atravesar las nubes ligeras y reflejarse en el agua, la arena, el concreto y la nieve, y puede llegar hasta debajo de la superficie del agua. Por lo tanto, proteja su piel siempre que esté al aire libre.

Proteja su piel con ropa

Algunas prendas de vestir ofrecen mayor protección contra los rayos UV que otras. Las camisas de manga larga y los pantalones largos o las faldas largas son los que proveen más protección. Los colores oscuros protegen mejor que los colores claros. Las telas con un tejido más tupido ofrecen una mejor protección que las telas con un tejido más suelto. Si usted puede ver la luz a través de la tela, los rayos ultravioleta también pueden traspasarla. Asimismo, la ropa seca generalmente protege mejor que la ropa mojada.

Algunas prendas de vestir ya incorporan protección UV en su confección. También hay productos más novedosos que pueden aplicarse a la ropa que ya tiene para incrementar el factor de protección UV (UPF), como el uso de detergentes que añade una capa adicional de protección UV sin que se altere su color o sensación al tocar. Esto puede ser útil, pero no está exactamente claro cuánto contribuye a protegerle de los rayos UV. Por lo tanto, aún es importante seguir los otros pasos que se presentan en este artículo.

Colóquese un sombrero

Un sombrero con ala de entre 2 y 3 pulgadas (3 y 7 centímetros) a la redonda es mejor porque protege las áreas que a menudo quedan expuestas al sol, como el cuello, las orejas, la frente, la nariz y el cuero cabelludo. Una gorra con sombra (una gorra que incluye una pequeña capa de aproximadamente 7 pulgadas [15 centímetros] a los costados y parte trasera) también es recomendable. Por lo general se pueden encontrar en las tiendas de artículos deportivos y de actividades al aire libre.

Una gorra de béisbol puede proteger la parte superior y frontal de la cabeza, pero no el cuello ni las orejas. Los sombreros de mimbre y pajilla no son tan buenos como los hechos de telas con un tejido más estrecho.

Úntese bloqueador solar

Use bloqueador solar y bálsamos labiales. Se recomienda el uso de productos de espectro amplio (los cuales ofrecen protección contra los distintos tipos de rayos UV) con un factor de protección solar de 30 o más.

Al aplicarse el bloqueador, siga siempre las instrucciones que aparecen en la etiqueta. Asegúrese de poner en la palma de su mano suficiente bloqueador que abarque toda la superficie de ésta y aplique sobre su piel y repita al menos cada dos horas y después de nadar o sudar. Use bloqueador solar aunque el día esté brumoso o el cielo esté cubierto de nubes ligeras o poco compactas, ya que los rayos UV aún pueden atravesarlas.

Los bloqueadores solares son un filtro (no bloquean todos los rayos UV). No cometa el error de pensar que por estar usando bloqueador podrá permanecer en el sol por más tiempo. El bloqueador solar no debe usarse para pasar más tiempo bajo el sol, ya que aún usted puede acabar con daño a su piel.

Use gafas o lentes de sol

Los lentes de sol que cubren gran parte del área alrededor de los ojos absorben al menos el 99% de los rayos UV, lo que ayuda a proteger sus ojos y la piel alrededor.

Evite las camas bronceadoras y las lámparas de sol

Muchas personas creen que los rayos UV de las camas bronceadoras no son perjudiciales, lo cual no es cierto. Estas fuentes también emiten luz UV que puede incrementar el riesgo de cáncer de piel. La mayoría de los médicos de la piel y grupos que promueven la salud no recomienda el uso de las camas bronceadoras ni las lámparas de sol.

Si desea broncear su piel, una opción consiste en una crema o ungüento bronceador que NO requiera exponerse a la luz del sol para conseguir el efecto, evitándose así el peligro. Exponerse al sol pensando que así este producto será más eficaz es innecesario. El color del bronceado tiende a disiparse trascurridos algunos días. La mayoría de las lociones de bronceado sin luz solar no protege mucho de los rayos UV. Si se aplica una de estas lociones, usted aún debe tomar las otras medidas mencionadas anteriormente para proteger su piel.

Algunos salones de broceado ofrecen un bronceado con rociador. La preocupación que se plantea consiste en que el rociador no debe inhalarse ni se debe rociar en la boca, los ojos o la nariz. Las personas que opten por broncearse con un rociador deben asegurarse de proteger estas áreas.

Proteja a los niños del sol

Sea particularmente precavido(a) en proteger a los niños contra el sol. Los niños suelen pasar más tiempo al aire libre y por lo mismo tienden a quemarse más fácilmente. Es importante cubrir a sus hijos tanto como sea razonable. Enséñeles a protegerse a sí mismos del sol a medida que vayan creciendo.

Se debe evitar que los bebés menores de 6 meses reciban directamente la luz solar y se deben proteger del sol con sombreros y ropa. El bloqueador solar se puede usar en áreas pequeñas de la piel expuestas al sol sólo si no hay suficiente ropa y sombra.

Comentario sobre la exposición al sol y la vitamina D

Los médicos están aprendiendo más sobre los numerosos beneficios a la salud que ofrece la vitamina D, la cual incluso puede ayudar a reducir el riesgo de algunos cánceres. La vitamina D es producida por su piel cuando usted se expone al sol. La cantidad de vitamina D que su cuerpo produce depende de muchas cosas, como la edad, qué tan oscura es su piel, así como qué tan intensos son los rayos solares en la región donde vive. Actualmente, los médicos no están seguros cuál es el mejor nivel de vitamina D en el cuerpo. Siempre que sea posible, resulta mejor obtener la vitamina D de su alimentación o vitaminas en lugar de la exposición al sol, ya que no aumentan el riesgo de cáncer de piel.

Para más información sobre protección para usted y su familia contra la exposición a los rayos UV, consulte el artículo titulado Prevención y detección temprana del cáncer de piel.

Evite los químicos dañinos

Ciertos químicos, como el arsénico, pueden aumentar el riesgo de cáncer de piel en una persona. La gente puede quedar expuesta al arsénico con el agua de pozo de ciertas regiones, así como con pesticidas y herbicidas, algunos medicamentos y algunos remedios herbales importados. Ciertas industrias, como la minería y la fundición, también pueden exponer a sus empleados al arsénico.

Examínese regularmente su piel

Examinar su piel regularmente puede ayudar a identificar cualquier nuevo crecimiento o área anormal, y mostrarlo a su médico antes de que tenga la probabilidad de convertirse en cáncer de piel. Para aprender más, lea la sección “¿Cómo se descubren los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?”.


Fecha de última actualización: 03/20/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/20/2014