Resumen sobre el cáncer de piel de las células basales y escamosas

+ -Text Size

Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de piel de células basales y para el de células escamosas?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte las probabilidades de que una persona padezca alguna enfermedad como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Pero tener uno o incluso varios factores de riesgo no significa que usted padecerá la enfermedad. Además, algunas personas que adquieren la enfermedad puede que hayan tenido pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos. Incluso cuando una persona con cáncer de piel de células basales o escamosas presenta un factor de riesgo, a menudo es muy difícil saber en qué medida dicho factor de riesgo pudiera haber propiciado su cáncer.

Factores de riesgo para el cáncer de piel de células basales y escamosas

Luz ultravioleta (UV)

Se cree que la luz ultravioleta (UV) es el principal factor de riesgo de la mayoría de los cánceres de piel. La luz solar es la fuente principal de la radiación ultravioleta. Las camas bronceadoras son otra fuente de rayos UV. Las personas que se exponen demasiado a la luz UV tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de piel.

Existen diferentes tipos de rayos UV, pero todos pueden causar daño a la piel y ocasionar cáncer de piel. No existen rayos UV seguros.

El grado de exposición a la luz ultravioleta depende de qué tan fuerte sea la luz, del tiempo que la piel ha estado expuesta y de si ésta ha estado cubierta con ropa o bloqueador solar. Muchos estudios reportan que haber estado expuesta a la luz solar por mucho tiempo cuando la persona es joven es otro factor de riesgo.

Las personas que viven en regiones expuestas todo el año a la luz solar intensa tienen mayor riesgo. Por ejemplo, el riesgo de padecer un cáncer de piel es doble entre los residentes de Arizona que entre los que viven en Minnesota. Pasar demasiado tiempo al aire libre sin cubrir su piel y sin usar bloqueador solar aumenta el riesgo.

Piel blanca

El riesgo de padecer cáncer de piel es mucho mayor en las personas de raza blanca que en las personas de raza negra o los hispanos. Esto se debe a que la melanina (el pigmento de la piel) ayuda a proteger contra los rayos UV. La gente con piel más oscura tiene más melanina. La gente de piel clara (tez blanca) que se quema o se llena de pecas con facilidad, tiene un incremento adicional en su riesgo.

Una edad avanzada

El riesgo de cáncer de piel de células basales y escamosas incrementa a medida que las personas aumentan de edad. Las personas mayores han estado expuestas al sol por más tiempo. No obstante, estos cánceres en la actualidad se están viendo también en personas más jóvenes, con más probabilidad porque éstas pasan más tiempo al aire libre sin proteger la piel.

Sexo masculino

En comparación con las mujeres, los hombres tienen alrededor del doble de probabilidades de padecer cáncer de células basales y alrededor del triple de probabilidades de padecer cáncer de piel de células escamosas. Esto puede deberse a que suelen pasar más tiempo bajo el sol.

Químicos

La exposición a grandes cantidades de arsénico aumenta el riesgo de cáncer de piel. El arsénico es un metal pesado que se utiliza para producir algunos pesticidas y otros productos. En algunas áreas, también es una parte natural del agua de pozo.

Los trabajadores expuestos a la brea de carbón, la parafina y ciertos tipos de aceite también podrían estar en mayor riesgo.

Radiación

Las personas que se han sometido a tratamientos con radiación tienen mayor riesgo de padecer cáncer de piel en el área sobre la que se recibió el tratamiento. Esto puede ser una preocupación en niños que han recibido tratamiento contra el cáncer.

Haber tenido un cáncer de piel

Cualquier persona que haya tenido cáncer de células escamosas tiene una probabilidad mucho mayor de padecer otro de estos cánceres.

Determinados problemas graves o a largo plazo de la piel

Las cicatrices de quemaduras graves, la piel que recubre el área donde se produjo una infección grave en los huesos, y la piel dañada por ciertas enfermedades de la piel tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de piel, aunque este riesgo es moderado.

Tratamiento de la psoriasis

Algunos pacientes con psoriasis (una enfermedad inflamatoria de la piel de larga duración) son tratadas con psoralens y tratamientos que hacen uso de luz ultravioleta. Esto puede incrementar su riesgo de tener cáncer de piel de células escamosas, e incluso tal vez de otros tipos de cáncer de piel.

Ciertas enfermedades

Xerodermia pigmentosa: esta enfermedad poco común afecta a la piel en su capacidad para repararse ante los daños del sol. Esta enfermedad tiende a darse entre las personas de una misma familia. La gente con esta enfermedad llega a tener muchos cánceres de piel, a menudo desde la infancia.

Síndrome de nevo de células basales (síndrome de Gorlin): esta es una afección congénita (de nacimiento) poco frecuente que a menudo ocurre entre las personas de una misma familia, la cual causa que algunas personas comiencen a tener muchos cánceres de piel de células basales desde la niñez o la adolescencia. La exposición a los rayos UV puede aumentar el número de tumores que afecta a estas personas.

Sistema inmunológico debilitado

Las personas con sistemas inmunológicos debilitados tienen una mayor probabilidad de padecer algunos tipos de cáncer de piel. Por ejemplo, la gente que ha recibido un trasplante de órgano a menudo toma medicinas para debilitar su sistema inmunológico con el fin de evitar que el cuerpo vaya a rechazar el órgano trasplantado. Además, las personas infectadas con VIH, el virus que causa SIDA, a menudo tienen sistemas inmunológicos debilitados. Estas personas son más propensas a desarrollar cáncer de piel. Los cánceres de piel crecen más rápidamente y tienden a ser más fatales en las personas que tienen sistemas inmunológicos débiles.

Infección con el VPH

Un número pequeño de cánceres de piel parece estar asociado con la infección del virus del papiloma humano (VPH), el cual puede causar verrugas. Las verrugas que con más frecuencia las personas adquieren en sus manos y pies no están asociadas con ninguna forma de cáncer. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden causar cambios en las células de la piel de las áreas genitales y anales, así como alrededor de las uñas. Éstos parecen estar asociados con los cánceres de piel en estas áreas.

Tabaquismo

Fumar es un factor de riesgo para el cáncer de piel de células escamosas, pero no se sabe si lo es para el cáncer de piel de células basales.


Fecha de última actualización: 03/20/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/20/2014