Resumen sobre el cáncer de piel de las células basales y escamosas

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se detectan los tipos de cáncer de piel de células basales y escamosas?

El cáncer de piel de células basales y el cáncer de piel de células escamosas se pueden a menudo detectar en sus primeras etapas, cuando probablemente sea más fácil tratarlo.

Como parte de un examen de rutina, su médico debe examinar minuciosamente su piel. Esto es incluso más importante para las personas que están en alto riesgo de cáncer de piel, tal como las personas con inmunidad reducida. Pregunte a su médico qué tan seguido deberá examinarse su piel.

Autoexamen de la piel

Muchos médicos recomiendan que también usted se revise su piel mensualmente. Los exámenes de la piel se llevan a cabo mejor frente a un espejo de cuerpo entero. Para los lugares difíciles de ver, use un espejo de mano. Usted deberá conocer el patrón de los lunares, las pecas y otras marcas que tenga en la piel para poder detectar cualquier cambio.

Los amigos y los miembros de la familia también pueden ayudar con estos exámenes, especialmente cuando se trate de áreas difíciles de ver, como el cuero cabelludo y la espalda. Para más información sobre los autoexámenes de la piel, lea nuestro documento Prevención y detección temprana del cáncer de piel.

Asegúrese de mostrar a su médico cualquier área que le preocupe y solicite que observe las áreas que usted tenga dificultad para ver. Si no puede acudir a su médico de inmediato, tal vez desee tomar buenas fotos de primer plano de la zona para que el día de la cita su médico pueda ver si el área está cambiando.

Señales y síntomas del cáncer de piel de células basales y escamosas

Por lo general, los cánceres de piel no causan síntomas antes de alcanzar un gran tamaño. Es entonces cuando estos cánceres pueden causar comezón, sangrado o incluso dolor. Sin embargo, estos cánceres se pueden a menudo observar o palpar mucho tiempo antes de que alcancen este punto.

Los cánceres de células basales usualmente se originan en lugares que están expuestos al sol, especialmente la cabeza y el cuello, aunque pueden presentarse en cualquier parte del cuerpo. Estos cánceres pueden aparecer como:

  • Áreas planas, firmes, pálidas o amarillas que pueden lucir como una cicatriz
  • Manchas rojizas elevadas que podrían causar comezón
  • Protuberancias enrojecidas o rosadas, brillosas y nacaradas que pueden tener áreas de color azul, marrón o negro
  • Crecimientos de color rosa con bordes elevados y un área inferior en su centro, que podría tener vasos sanguíneos anormales
  • Llagas abiertas (que puede tener supuración o áreas costrosas) que no se curan, o que se curan y luego regresan

Los cánceres de células basales a menudo sangran fácilmente después del afeitado o de una lesión menor. Algunas personas acuden al médico porque presentan una llaga o corte al afeitarse que simplemente no sana, lo que resulta ser un cáncer de células basales. La mayoría de los cortes al afeitarse sanan dentro de aproximadamente una semana.

Los cánceres de células escamosas también tienden a aparecer en áreas del cuerpo expuestas al sol, tales como la cara, las orejas, el cuello, los labios y el dorso de las manos. Con menor frecuencia, se forman en la piel del área genital. También pueden originarse en cicatrices o llagas de la piel en otras partes del cuerpo.

Estos cánceres pueden aparecer como:

  • Manchas rojas que son ásperas o escamosas, y que podrían sangrar o formar costra
  • Crecimientos o protuberancias elevados, a veces con un área inferior en el centro
  • Llagas abiertas (que puede tener supuración o áreas costrosas) que no se curan, o que se curan y luego regresan
  • Crecimientos similares a verrugas

Estos dos tipos de cáncer de piel también pueden presentarse como un área plana que sólo muestra leves cambios comparados con la piel normal. Para ver algunos ejemplos de cánceres de piel de células basales y de células escamosas, visite nuestra Galería sobre el cáncer de piel.

Cualquier mancha de la piel que sea nueva o muestre cambios de tamaño, forma o color debe ser evaluada de inmediato por un médico.

Si usted o su doctor encuentran algo que no parece normal, su médico realizará exámenes y pruebas para determinar si se trata de cáncer o de alguna otra condición. Si se determina que es cáncer de piel, puede que se realicen más pruebas para ver si se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Antecedentes médicos y examen físico

Su médico le preguntará cuando apareció la marca en su piel por primera vez, si ha cambiado de tamaño o aspecto desde entonces, y si ha causado algún síntoma (dolor, picazón, sangrado, etc.). También puede preguntarle sobre quemaduras solares y el uso de camas bronceadoras, así como otras exposiciones a causas de cáncer de piel. Es probable que le pregunten si usted o algún miembro de su familia ha padecido cáncer de piel.

Durante el examen, el doctor observará el tamaño, la forma, el color y la textura del área en cuestión, y si ésta sangra, supura o se descama. Puede que el doctor requiera revisar el resto de su cuerpo en busca de manchas y lunares que podrían ser a causa de un cáncer. El doctor puede que también revise los ganglios linfáticos (agrupaciones en forma de fríjol de las células del sistema inmunológico) que estén próximos al área en cuestión para sentir si su tamaño ha aumentado o si se sienten con mayor rigidez a la usual, lo cual puede indicar una posible propagación del cáncer a los ganglios.

Es posible que su doctor le recomiende a un dermatólogo, el cual es un doctor especializado en afecciones de la piel quien examinará la región afectada de su piel más detalladamente. Para esto, puede que se haga uso de una lupa especial (un dermatoscopio) para analizar las manchas de la piel. Puede que también se tomen fotografías de las manchas.

Biopsia de piel

Si el médico considera que una región de la piel puede tener cáncer, se tomará una muestra de la piel en cuestión y se examinará con un microscopio. Esto se conoce como biopsia de piel. Si la biopsia remueve el tumor por completo, a menudo esto es suficiente para curar el cáncer de piel sin necesidad de más tratamiento.

Las biopsias de la piel se hacen usando un medicamento que bloquea el dolor, el cual se inyecta en el área con una aguja muy pequeña.

Tipos de biopsias de la piel

Existen dos maneras de hacer una biopsia y cualquier biopsia es propensa a dejar por lo menos una pequeña cicatriz.

Biopsia por raspado: Las capas superiores de la piel son afeitadas con un instrumento quirúrgico.

Biopsia por punción: este método es usado para extraer una muestra más profunda de la piel. Un instrumento que parece un pequeño cortador de galletas redondo se utiliza para extraer la muestra de tejido. A menudo se suturan los bordes del lugar donde se realizó la biopsia.

Biopsias incisionales y escisionales: estos tipos de biopsias se usan si el doctor requiere examinar capas más profundas de la piel. Se utilizará un bisturí para cortar a través del espesor completo de la piel. Se extraerá un pequeño pedazo de piel y los bordes que quedan alrededor son a menudo suturados para cerrar el corte. La biopsia incisional sólo elimina una parte del tumor. Si se elimina todo el tumor, se le llama biopsia escisional.

Todas las muestras de biopsias de la piel se envían a un laboratorio donde son observadas con un microscopio por un patólogo.

Biopsia de los ganglios linfáticos

En casos poco comunes donde el cáncer de piel de células basales o escamosas se propaga, puede que alcance primero a los ganglios linfáticos adyacentes, los cuales son pequeños grupos del tamaño de un fríjol de células inmunológicas. Si su doctor siente que los ganglios linfáticos están muy grandes o muy rígidos, puede que lleve a cabo una biopsia de ganglio linfático para determinar si el cáncer se ha propagado a los ganglios.

Existen dos maneras de hacer una biopsia de los ganglios linfáticos.

  • Con la aspiración con aguja fina (fine needle aspiration, FNA), se usa una aguja delgada y hueca para extraer pedazos diminutos de tejido de los ganglios linfáticos.
  • Si el doctor sospecha la presencia de cáncer en uno de los ganglios linfáticos que la FNA no detectó, puede que se lleve a cabo una biopsia quirúrgica de los ganglios linfáticos en la que el doctor extirpa el ganglio linfático por completo.

Fecha de última actualización: 07/20/2015
Fecha de último cambio o revisión: 07/27/2015