Resumen sobre el cáncer de piel de las células basales y escamosas

+ -Text Size

Tratamiento contra el cáncer TEMAS

Radioterapia para los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía (como los rayos X) para eliminar las células cancerosas o encoger los tumores. La radiación se dirige desde afuera del cuerpo hacia el tumor de la piel.

Cuando se usa la radiación para tratar los cánceres en la piel, a menudo se hace con radiación con haz de electrones. Este tipo de tratamiento usa electrones, los cuales no penetran más allá de la piel. Esto ayuda a limitar los efectos secundarios en otras partes del cuerpo.

Puede que la radiación sea utilizada como el tratamiento principal en lugar de la cirugía si el tumor es demasiado grande o si se encuentra en una región que dificulte la cirugía. Podría ser que también sea útil en personas que debido a un estado de salud delicado no puedan ser sometidas a cirugía. En algunos casos, la radiación puede utilizarse después de la cirugía como terapia adicional (adyuvante) para destruir pequeños grupos de células cancerosas que pudieran no ser visibles durante la cirugía. Esto disminuye el riesgo de que el cáncer regrese después de la cirugía. La radiación también puede utilizarse para tratar un cáncer de piel que se haya extendido a los ganglios linfáticos o a otros órganos.

El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero es más intenso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos y no causa ningún dolor. Sin embargo, el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) toma más.

Los efectos secundarios de la radiación pueden incluir irritación, enrojecimiento y sequedad de la piel, así como pérdida de pelo en el área tratada. Con tratamiento más prolongado, estos efectos secundarios pudieran empeorar. Al cabo de muchos años, puede que surjan nuevos tumores cancerosos de la piel en áreas tratadas anteriormente con radiación. Por este motivo, no suele utilizarse la radiación para tratar el cáncer de piel en las personas jóvenes ni en otras que están en mayor riesgo de nuevos cánceres de piel.

Para más información sobre radiación, lea nuestro documento titulado “Radioterapia: una guía para los pacientes y su familiares”.


Fecha de última actualización: 03/20/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/20/2014