Resumen sobre el cáncer de piel de las células basales y escamosas

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¿Qué es Cáncer? TEMAS

¿Qué son los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?

Para entender lo que es el cáncer de piel de las células basales y escamosas, es conveniente saber un poco más sobre la piel.

La piel normal

La piel es el órgano más grande del cuerpo a cargo de muchas funciones, tal como:

  • Cubre y protege a los órganos que se encuentran dentro del cuerpo.
  • Mantiene los gérmenes fuera del cuerpo.
  • Conserva el agua y otros líquidos en el cuerpo.
  • Ayuda a controlar la temperatura corporal.
  • Protege el resto del cuerpo de los rayos ultravioleta (UV).
  • Ayuda al cuerpo a producir vitamina D.

La piel tiene tres capas. Comenzando por fuera, éstas son:

    Epidermis: esta capa superior de la piel es muy delgada. A las células planas en la parte superior de esta capa se les llama células escamosas. En la parte inferior se encuentran las células llamadas células basales. Estas son las células que se pueden convertir en cánceres de células escamosas o de células basales. Las células llamadas melanocitos, las cuales producen el pigmento marrón melanina, también están en la epidermis. Estas son las células que pueden convertirse en melanoma

    Dermis: esta capa media de la piel es más gruesa que la epidermis. Contiene los tallos capilares (lo que une los vellos a la piel), las glándulas sudoríparas (productoras del sudor), los vasos sanguíneos y las terminales nerviosas.

    Hipodermis: esta es la capa más profunda de la piel que contiene proteínas y grasa, la cual ayuda al cuerpo a conservar el calor y posee un efecto de amortiguación de choque que ayuda a proteger a los órganos del cuerpo de lesiones.

Tipos de cáncer de piel

Existen muchos tipos de cáncer de piel, pero hay dos tipos que son los más comunes: el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas. Carcinoma es la palabra médica para indicar un cáncer que se inicia en una capa de revestimiento celular (como la piel o el revestimiento celular del sistema digestivo).

Cáncer de células basales

Alrededor de ocho de cada diez casos de cáncer de piel son carcinomas de las células basales. Este cáncer no es sólo el tipo de cáncer de piel más común, sino el tipo de cáncer que se presenta con más frecuencia en los humanos. El carcinoma de células basales se origina en la capa más inferior de la epidermis, llamada capa de células basales.

Por lo general, se origina sobre la piel que está expuesta al sol, como la cabeza y el cuello. El carcinoma de células basales solía detectarse mayormente entre personas de edad mediana o avanzada, pero, actualmente se reportan casos en gente más joven. Esto puede deberse a que las personas están pasando más tiempo bajo el sol.

El carcinoma de células basales tiende a crecer lentamente. Es poco común que se propague a otras partes del cuerpo. Pero de no tratarse, puede crecer hacia las áreas cercanas y luego propagarse a los huesos o a otros tejidos debajo de la piel.

Después del tratamiento, el carcinoma de células basales puede reaparecer (recurrir) en el mismo lugar de la piel. También pueden surgir nuevos tumores de células basales en otras zonas de la piel. Hasta la mitad de las personas que han padecido algún cáncer de células basales desarrollarán un nuevo cáncer de piel dentro de 5 años.

Cáncer de células escamosas

El cáncer de células escamosas se origina en las células escamosas en la parte superior de la epidermis. Aproximadamente es responsable de dos de cada diez casos de cáncer en la piel. En la mayoría de los casos surge en la piel que a menudo ha sido expuesta al sol, como la cara, las orejas, el cuello, los labios y el dorso de las manos. También puede originarse en cicatrices o llagas crónicas de la piel en otras partes del cuerpo. Con menor frecuencia, se forman en la piel del área genital.

En comparación con el cáncer de células basales, existe más probabilidad de que el cáncer de células escamosas se propague a los tejidos adiposos por debajo de la piel. También presenta una mayor probabilidad de propagarse a los ganglios linfáticos adyacentes (las agrupaciones en forma de fríjol de células del sistema inmunológico) o a partes distantes del cuerpo, aunque esto no es muy común.

Los queratoacantomas son tumores en forma de cúpula que se encuentran en la piel expuesta al sol. Puede que comiencen a crecer rápidamente, aunque su crecimiento por lo general es lento. Muchos se encogen e incluso desaparecen por sí solos con el transcurso del tiempo sin tratamiento, pero algunos continúan creciendo y unos hasta pueden propagarse hacia otras partes del cuerpo. Muchos expertos en cáncer los consideran un tipo de cáncer de piel de células escamosas y los tratan como tales.

Melanomas

El cáncer que se origina a partir de las células productoras de la pigmentación (los melanocitos) se conocen como melanomas. Los melanocitos también pueden formar crecimientos llamados lunares, los cuales no son cancerosos. Los lunares y el melanoma se discuten en nuestro documento Cáncer de piel tipo melanoma.

Tipos de cáncer de piel menos comunes

Existen también otros tipos de cáncer de piel que no son melanomas o cánceres queratinocitos. Éstos no son muy comunes y representan menos del 1% de todos los cánceres de piel. Éstos incluyen:

  • Carcinoma de células de Merkel
  • Sarcoma de Kaposi
  • Linfoma de la piel
  • Los tumores de los anexos de la piel (tumores que se originan en los folículos pilosos o en las glándulas de la piel).
  • Sarcomas (cánceres de tejido blando)

Afecciones precancerosas y preinvasivas de la piel

Estas afecciones pueden volverse cáncer de piel con el paso del tiempo, o pueden representar las etapas más iniciales del cáncer de piel.

Queratosis actínica

La queratosis actínica es también conocida como queratosis solar, y consiste en un precáncer causado por una exposición excesiva al sol. Se presenta como una mancha pequeña, áspera o escamosa que pueden ser del color de la piel o color rosado-rojizo. Con más frecuencia, aparece en la cara, las orejas, dorso de las manos y los brazos de la gente de edad mediana o mayor con piel blanca. A menudo las personas que las tienen desarrollan más de una.

Las queratosis actínicas crecen lentamente y usualmente no causan ningún problema, aunque algunas pueden causar comezón o irritación. Sin embargo, se pueden convertir en cánceres de células escamosas. Esto no ocurre con mucha frecuencia, aunque puede que a veces sea difícil para los médicos diferenciarlas de verdaderos cánceres de piel. Por lo tanto, los médicos a menudo recomiendan tratamiento. Si no son tratadas, su doctor deberá realizar regularmente revisiones para determinar si hay cambios que podrían indicar cáncer.

Carcinoma in situ de células escamosas (enfermedad de Bowen)

El carcinoma in situ de células escamosas también se conocido como enfermedad de Bowen. “In situ” se refiere a que el cáncer sólo se encuentra en la epidermis donde se inició. Ésta es la etapa más inicial del cáncer de células escamosas de piel. La enfermedad de Bowen luce escamosa, con manchas rojizas que pueden producir costras. Al igual que las queratosis actínicas, a menudo no causan ningún síntoma, aunque podrían ocasionar comezón e irritación.

El principal factor de la enfermedad de Bowen es una exposición excesiva al sol. La enfermedad de Bowen en la piel de la región anal y genital a menudo se relaciona con el virus que causa las verrugas genitales (virus del papiloma humano, VPHs o HPV en inglés).

Algunas veces, la enfermedad de Bowen se convierte en un cáncer invasivo de células escamosas de modo que los médicos usualmente recomiendan tratamiento.

Tumores de la piel no cancerosos

La mayoría de los tumores de la piel son benignos (no es cáncer). Estos tumores muy rara vez, si acaso, llegan a convertirse en cáncer, Entre estos tumores se incluyen:

  • La mayoría de los tipos de lunares (para información sobre los lunares lea el artículo titulado Cáncer de piel tipo melanoma).
  • Queratosis seborreica (marcas con relieve, de color marrón, café o negro con una textura cerosa o una superficie áspera).
  • Hemangiomas (crecimientos benignos de los vasos sanguíneos, a menudo llamados manchas de fresa o manchas de Oporto).
  • Lipomas (tumores blandos compuestos de células adiposas).
  • Verrugas (crecimientos de superficie áspera causados por un virus).

Fecha de última actualización: 03/20/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/20/2014