Resumen sobre el cáncer de piel de las células basales y escamosas

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el cáncer? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de los tipos de cáncer de piel de células basales y escamosas?

Se están llevando a cabo investigaciones sobre los tipos de cáncer de piel de células basales y escamosas en muchos centros médicos en todo el mundo.

Investigaciones básicas sobre el cáncer de piel

En los últimos años, los científicos han logrado grandes adelantos en aprender cómo la luz ultravioleta daña las células normales de la piel y cómo provoca que estas se conviertan en cáncer. Los investigadores están dedicados a usar este nuevo conocimiento para encontrar nuevas formas de prevenir y tratar los cánceres de piel.

Educación pública

La mayoría de los cánceres de piel se puede prevenir. La gente necesita saber cómo protegerse a sí misma y cómo asegurar que cualquier cáncer de piel sea detectado a tiempo. La American Academy of Dermatology (AAD) financia cada año exámenes gratis de la piel en todo el país. Muchas oficinas locales de la Sociedad Americana Contra El Cáncer colaboran con la AAD para apoyar estas actividades de detección. Esté alerta a la información que se provee en su área o llame a la ADD. Su número telefónico y dirección en Internet aparecen en la sección “¿Cómo puedo aprender más sobre los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas?”.

Prevención de los cánceres de la región genital

El cáncer de células escamosas que se origina alrededor de los genitales es responsable de casi la mitad de las muertes por este tipo de cáncer de piel. Muchos de estos cánceres puede que se relacionen con la infección por ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH), el cual puede transmitirse por contacto sexual. Tener menos parejas sexuales y el uso de métodos más seguros (como el uso de condones) para el sexo pudiera ayudar a reducir el riesgo de algunos de estos cánceres.

Las vacunas pueden ayudar a proteger contra la infección de algunos tipos de VPH. El propósito principal de estas vacunas es reducir el riesgo del cáncer de cuello uterino, pero también podrían reducir el riesgo que una persona tiene de llegar a tener otros tipos de cáncer que pudieran estar asociados con el VPH.

Prevención con el uso de medicamentos

Se están llevando a cabo investigaciones en esta área. La quimioprevención consiste en usar medicamentos para prevenir el surgimiento del cáncer. Esto es propenso a ser más útil para las personas que están en alto riesgo de tener cáncer de piel que para las personas en riesgo promedio. Entre las personas que están en alto riesgo se encuentran las que padecen ciertos síndromes genéticos, aquellas que han tenido anteriormente cáncer de piel, o aquellas que han recibido trasplantes de órganos.

Tratamiento

Tratamientos locales

Los tratamientos locales se dirigen justo a las células del cáncer de piel y a una pequeña cantidad de células normales de alrededor. Los tratamientos locales funcionan bien para la vasta mayoría de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas. Aun incluso en cánceres pequeños puede ser difícil de tratarlos si se encuentran en ciertas áreas. Puede que formas recientes de tratamiento no quirúrgicas (como, cremas, terapia luminosa, y cirugía láser) sean útiles para reducir la formación de cicatrices y otros efectos secundarios posibles del tratamiento. Se están llevando a cabo estudios para determinar la mejor forma de emplear estos tratamientos, así como para obtener mejores resultados de los mismos.

Tratamiento de una enfermedad en etapa avanzada

La mayoría de los cánceres de piel de células basales y células escamosas son descubiertos y tratados en una etapa razonablemente temprana, aunque algunos puede que se propaguen a otras partes del cuerpo. Estos cánceres pueden a menudo ser difíciles de tratar con los tratamientos actuales como la radiación y la quimioterapia.

Muchos estudios están probando nuevos medicamentos dirigidos para los cánceres avanzados de células escamosas. Las células de estos cánceres a menudo tienen demasiada proteína EGFR en sus superficies, lo que les puede ayudar a crecer. Actualmente se están probando en estudios clínicos medicamentos que atacan a esta proteína, tales como erlotinib (Tarceva), gefitinib (Iressa) y cetuximab (Erbitux). Un medicamento llamado dasatinib (Sprycel), el cual está dirigido hacia ciertas proteínas celulares, también está siendo estudiado para el tratamiento del cáncer de piel en etapa avanzada.

Resulta muy poco común que los cánceres de células basales alcancen una etapa avanzada, aunque estos cánceres pueden ser difíciles de tratar. El vismodegib (Erivedge) es un medicamento nuevo que podría beneficiar a algunas personas (lea “ Terapia dirigida para los tipos de cáncer de piel de células basales y de células escamosas”). Actualmente, también se están realizando estudios de otros medicamentos de terapia dirigida.


Fecha de última actualización: 03/20/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/20/2014