Cáncer de piel tipo melanoma

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Después del tratamiento TEMAS

¿Qué sucede después de recibir tratamiento contra el cáncer de piel tipo melanoma?

Para muchas personas con melanoma, el tratamiento puede que remueva o destruya el cáncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensión como entusiasmo. Usted tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no sentir preocupación sobre el crecimiento del cáncer o el regreso de la enfermedad. Cuando un cáncer regresa después del tratamiento, a esto se le llama cáncer recurrente o una recurrencia. Ésta es una preocupación muy común en las personas que han tenido cáncer.

Puede que tome un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que sea útil saber que muchos sobrevivientes de cáncer han aprendido a vivir con esta incertidumbre y hoy día viven vidas plenas. Para más información sobre este tema, por favor, lea nuestro documento Living with Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence.

Para otras personas, el melanoma puede que nunca desaparezca por completo. Estas personas puede que reciban tratamientos regularmente con inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia u otros tratamientos para tratar de ayudar a mantener el cáncer en control. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante, ya que tiene su propio tipo de incertidumbre. Nuestro documento When Cancer Doesn't Go Away provee más detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores

Aun cuando complete el tratamiento, sus médicos tendrán que estar muy atentos a usted. Es muy importante acudir a todas las citas de seguimiento. La atención de seguimiento es necesaria para identificar signos que indiquen que el cáncer está regresando, así como posibles efectos secundarios de ciertos tratamientos. También éste es un buen momento de hacerle cualquier pregunta al equipo de atención médica, así como hablarle sobre cualquier inquietud que pudiera tener.

Su programa de seguimiento deberá incluir exámenes de la piel y de los ganglios linfáticos realizados por usted y por su médico de forma periódica. La frecuencia de sus visitas de cuidado posterior con el médico depende de la etapa de su melanoma al momento del diagnóstico y de otros factores. Además de los exámenes, puede que se recomienden estudios por imágenes, tal como radiografías o CT, para algunos pacientes.

Por ejemplo, un programa típico de seguimiento para los melanomas que miden menos de 1 mm por lo general requiere exámenes físicos cada 3 a 12 meses durante varios años. Si estos exámenes son normales, usted puede regresar para un examen una vez al año. Su médico puede recomendar exámenes más frecuentes si usted tiene muchos lunares o lunares atípicos.

En el caso de melanomas más gruesos o aquellos que se han propagado más allá de la piel, un programa típico pudiera incluir exámenes físicos cada 3 a 6 meses durante 2 años, después cada 3 a 12 meses por los próximos años. Después de eso, se realizarán exámenes al menos una vez por año. Algunos médicos también recomiendan estudios por imágenes, como radiografías del tórax o CT cada 3 a 12 meses por los primeros años, especialmente para las personas que tuvieron una enfermedad en etapa más avanzada.

También es importante que los sobrevivientes de cáncer de piel tipo melanoma se autoexaminen periódicamente la piel y los ganglios linfáticos. La mayoría de los médicos recomienda realizar el autoexamen al menos cada mes. Usted debe consultar con su médico si encuentra una nueva protuberancia o cambio en su piel. También debe reportar cualquier síntoma nuevo que persista (por ejemplo, dolor, tos, cansancio, falta de apetito). El melanoma puede a veces regresar muchos años después del primer tratamiento.

A los pacientes con melanoma que no desaparece completamente con tratamiento se les asignará un programa de seguimiento que está basado en su situación específica.

Si el melanoma regresa, el tratamiento dependerá de la localización del cáncer, qué tratamientos ha recibido anteriormente y su condición de salud general. Para más información sobre cómo se trata el cáncer recurrente, lea la sección, “Tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma según la etapa”. Para obtener más información general sobre cómo lidiar con la recurrencia, usted también puede consultar nuestro documento When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence. Puede obtener este documento llamando al 1-800-227-2345.

Una persona que ha tenido un melanoma tiene un mayor riesgo de padecer otro melanoma o un tipo de cáncer de piel que no sea un melanoma. Resulta importante que las personas curadas de un melanoma continúen examinándose la piel cada mes para detectar nuevos tumores cancerosos y deben evitar la exposición excesiva al sol.

Consultas con un nuevo médico

En algún momento después del diagnóstico y tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar a un médico nuevo, quien desconoce totalmente sus antecedentes médicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. La recopilación de estos detalles durante y poco después del tratamiento puede ser más fácil que tratar de obtenerlos en algún momento en el futuro. Asegúrese de tener a mano la siguiente información:

  • Una copia del informe de patología de cualquier biopsia o cirugía.
  • Copias de los estudios por imágenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden grabar digitalmente en un DVD, etc.
  • Si se sometió a una cirugía, una copia del informe del procedimiento.
  • Si se le admitió en el hospital, una copia del resumen al alta que los médicos preparan cuando envían al paciente a su casa.
  • Si ha tenido radioterapia, una copia del resumen de su tratamiento.
  • Si ha recibido quimioterapia, terapias dirigidas o inmunoterapia, una lista de sus medicamentos, las dosis de los medicamentos y cuándo los tomó.
  • La información de contacto de los médicos que le han tratado a usted y que están familiarizados con su caso.

También es importante mantener un seguro médico. Los estudios y las consultas médicas son costosos y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.


Fecha de última actualización: 12/17/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014