Cáncer de piel tipo melanoma

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Después del tratamiento TEMAS

¿Qué sucede después de recibir tratamiento contra el cáncer de piel tipo melanoma?

Para muchas personas con melanoma, el tratamiento puede que remueva o destruya el cáncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensión como entusiasmo. Usted tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no sentir preocupación sobre el crecimiento del cáncer o el regreso de la enfermedad. (Cuando un cáncer regresa después del tratamiento, a esto se le llama cáncer recurrente o una recurrencia). Ésta es una preocupación muy común en las personas que han tenido cáncer.

Puede que pase un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que sea útil saber que muchos sobrevivientes de cáncer han aprendido a aceptar esta incertidumbre y hoy día viven vidas plenas. Para más detalles sobre este tema, por favor, lea nuestro documento disponible en inglés Living with Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence.

Para otras personas, el melanoma puede que nunca desaparezca por completo. Estas personas puede que reciban tratamientos regularmente con inmunoterapia, terapia dirigida, quimioterapia u otros tratamientos para tratar de ayudar a mantener el cáncer en control. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante, ya que causa incertidumbre. Nuestro documento When Cancer Doesn’t Go Away provee más detalles sobre este tema.

Cuidados posteriores

Aun cuando completó el tratamiento, sus médicos querrán estar muy atentos a usted. Es muy importante acudir a todas las citas de seguimiento. La atención de seguimiento es necesaria para identificar signos que indiquen que el cáncer está regresando, así como posibles efectos secundarios de ciertos tratamientos. También éste es un buen momento de hacerle cualquier pregunta al equipo de atención médica, así como hablarle sobre cualquier inquietud que tenga.

Su programa de seguimiento deberá incluir exámenes de la piel y de los ganglios linfáticos realizados por usted y por su médico de forma periódica. La frecuencia de sus visitas de cuidado posterior con el médico depende de la etapa de su melanoma al momento del diagnóstico y de otros factores. Además de los exámenes, puede que se recomienden estudios por imágenes, tal como radiografías o CT, para algunos pacientes.

Por lo general, un programa típico de seguimiento para las personas con melanomas en etapas iniciales que se extirparon completamente requiere exámenes físicos cada 6 a 12 meses durante varios años. Si los resultados de estos exámenes son normales, sus visitas al médico pueden ser extendidas a tanto como a una vez al año. Su médico puede recomendar exámenes más frecuentes si usted tiene muchos lunares o lunares atípicos.

En el caso de melanomas más gruesos o aquellos que se han propagado más allá de la piel, un programa típico pudiera incluir exámenes físicos cada 3 a 6 meses durante 2 años, después cada 3 a 12 meses por los próximos años. Después de eso, se realizarán exámenes al menos una vez por año. Algunos médicos también recomiendan estudios por imágenes, como radiografías del tórax o CT cada 3 a 12 meses por los primeros años, especialmente para las personas que tuvieron una enfermedad en etapa más avanzada.

También es importante que los sobrevivientes de melanoma se autoexaminen periódicamente la piel y los ganglios linfáticos. La mayoría de los médicos recomienda realizar el autoexamen al menos cada mes. Usted debe consultar con su médico si encuentra una nueva protuberancia o cambio en su piel. También debe reportar cualquier síntoma nuevo que persista (por ejemplo, dolor, tos, cansancio, falta de apetito). El melanoma puede a veces regresar muchos años después del primer tratamiento.

A las personas con melanoma que no desaparece completamente con tratamiento se les asignará un programa de seguimiento que está basado en su situación específica.

Si el melanoma regresa, el tratamiento dependerá del lugar donde está el cáncer, qué tratamientos ha recibido anteriormente y su condición de salud general. Para más información sobre cómo se trata el cáncer recurrente, lea la sección, “Tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma según la etapa”. Para obtener más información general sobre cómo lidiar con la recurrencia, usted también puede consultar nuestro documento (disponible en inglés) When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.

Una persona que ha tenido un melanoma tiene un mayor riesgo de padecer otros melanomas u otros tipos de cáncer de piel. Resulta importante que las personas que hayan padecido melanoma se examinen la piel cada mes para detectar nuevos tumores cancerosos y deben evitar la exposición excesiva al sol.

Consultas con un nuevo médico

En algún momento después de su tratamiento, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca sus antecedentes médicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. La recopilación de estos detalles durante y poco después del tratamiento puede ser más fácil que tratar de obtenerlos en algún momento en el futuro. Asegúrese de que tenga disponible la siguiente información (y siempre guarde copias para usted):

  • Una copia del informe de patología de cualquier biopsia o cirugía.
  • Copias de los estudios por imágenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden grabar digitalmente en un DVD, etc.
  • Si se sometió a una cirugía, una copia del informe del procedimiento.
  • Si se le admitió en el hospital, una copia del resumen al alta que el médico prepara cuando le envía a su casa.
  • Si ha tenido radioterapia, una copia del resumen de su tratamiento.
  • Si ha recibido inmunoterapia, terapia dirigida o quimioterapia, una lista de sus medicamentos, las dosis de los medicamentos y cuándo los tomó.
  • La información de contacto de los médicos que han tratado su cáncer.

También es muy importante mantener un seguro médico. Las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.


Fecha de última actualización: 05/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/13/2015