Cáncer de piel tipo melanoma

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Puede detectarse temprano el cáncer de piel tipo melanoma?

Por lo general, el melanoma puede detectarse en sus inicios. Cada persona puede desempeñar una función importante en la detección temprana del cáncer de piel, cuando es más probable que sea curable.

Autoexamen de la piel

Es importante que usted se revise la piel, preferiblemente una vez al mes. Usted deberá conocer el patrón de los lunares, las imperfecciones, las pecas y otras marcas que tenga en la piel para poder detectar cualquier lunar nuevo o cambio en los lunares existentes.

Lo mejor es hacerse el autoexamen en una habitación donde haya mucha luz y frente a un espejo de cuerpo entero. Para ayudar a ver las áreas difíciles, como la parte trasera de los muslos, use un espejo de mano. Examine todas las áreas, incluyendo las palmas de las manos y las plantas de los pies, el cuero cabelludo, las orejas, las uñas y su espalda (en los hombres, alrededor de uno de cada tres melanomas ocurre en la espalda). Los amigos y los miembros de la familia también pueden ayudar con estos exámenes, especialmente cuando se trate de áreas difíciles de ver, como el cuero cabelludo y la espalda.

Para información más detallada sobre cómo hacer un autoexamen de la piel, lea nuestros documentos Prevención y detección temprana del cáncer de piel y Por qué necesita usted saber sobre el melanoma o viste nuestra Galería sobre el autoexamen de piel.

Lea la sección “Signos y síntomas del cáncer de piel tipo melanoma” para que conozca a qué debe prestar atención cuando se examine su piel.

Asegúrese de mostrar a su médico cualquier área que le preocupe y solicite que observe las áreas que usted tenga dificultad para ver.

Examen por un profesional de la salud

Como parte de un examen de rutina relacionado con el cáncer, su médico u otro profesional de la salud debe examinar minuciosamente su piel. Él o ella debe estar dispuesto a dialogar con usted sobre cualquier inquietud que tenga acerca de este examen.

Si su médico de cabecera descubre cualquier lunar inusual u otras áreas que causan sospechas, tal vez le recomiende a un dermatólogo, un médico especializado en problemas de la piel. Los dermatólogos también pueden hacer exámenes regulares de la piel. Muchos dermatólogos utilizan una técnica llamada dermatoscopia (también conocida como microscopia de epiluminiscencia [ELM] o microscopia de superficie) para observar áreas de la piel con más claridad. Se puede tomar una imagen digital o fotográfica del área. (Lea “¿Cómo se diagnostica el cáncer de piel tipo melanoma?” para más información).

Los exámenes regulares de la piel son especialmente importantes para las personas que presentan un mayor riesgo de melanoma, tal como personas con síndrome del nevo displásico, personas con un fuerte antecedente familiar de melanoma, y personas que han tenido melanoma en el pasado. Si usted presenta muchos lunares, su médico podría aconsejar tomar fotos de todo el cuerpo de modo que los lunares puedan ser rastreados con el pasar del tiempo y los nuevos se pueden ver más fácilmente. (A esto algunas veces se le llama fotografía corporal total o mapeo de lunares). Pregunte a su médico qué tan seguido deberá hacerse su examen de la piel.


Fecha de última actualización: 05/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/13/2015