Cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el Cáncer de piel tipo melanoma TEMAS

Tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma según la etapa

El tipo de tratamiento que su medicó recomiende dependerá de la etapa y localización del melanoma, así como de su estado de salud general. Esta sección resume las opciones usualmente consideradas para cada etapa del melanoma.

Etapa 0

Los melanomas en etapa 0 no han crecido más allá de la capa superior de la piel (la epidermis). Por lo general, estos melanomas son tratados con cirugía (escisión amplia) para remover el melanoma y un margen de aproximadamente ½ cm (alrededor de 1/5 de pulgada) de piel normal que está alrededor. Si se descubre que los bordes de la muestra que se extrajo contienen células cancerosas, es posible que se repita una escisión del área. Algunos médicos podrían considerar el uso de crema de imiquimod (Zyclara) o radioterapia, aunque no todos los médicos concuerdan en esto.

Para los melanomas en áreas sensitivas de la cara, algunos médicos podrían emplear la cirugía Mohs o incluso una crema de imiquimod si la cirugía pudiera causar desfiguración, aunque no todos los médicos concuerdan con el uso de esta crema.

Etapa I

El melanoma en etapa I se trata mediante escisión amplia (cirugía para remover el melanoma así como un margen de piel normal que está alrededor). La cantidad de piel normal extirpada depende del grosor y la ubicación del melanoma, aunque no es necesario extraer más de 2 cm (4/5 de pulgada) de piel normal de todos los lados del melanoma. La curación de los márgenes más anchos es más difícil y no se ha encontrado que ayude a las personas a vivir más tiempo.

Algunos médicos pueden recomendar la biopsia de ganglio centinela, especialmente si el melanoma se encuentra en etapa IB o tiene otras características que hacen que la propagación a los ganglios linfáticos sea más probable. Usted y su médico deben discutir esta opción.

Si se descubren células cancerosas en la biopsia de ganglio centinela, a menudo se recomienda una disección de ganglios linfáticos (extirpación de todos los ganglios linfáticos cercanos al cáncer), pero no está claro si puede mejorar la supervivencia. Algunos médicos podrían también recomendar tratamiento adyuvante (adicional) con interferón después de la cirugía de los ganglios linfáticos.

Etapa II

La escisión amplia (cirugía para extraer el melanoma y un margen de piel normal circundante) es el tratamiento convencional para el melanoma en etapa II. La cantidad de piel normal extirpada depende del grosor y la ubicación del melanoma, pero no debe ser más de 2 cm (4/5 de pulgada) de piel que rodea todos los lados del melanoma.

Debido a que el melanoma podría haberse propagado a los ganglios linfáticos cercanos al melanoma, muchos médicos recomiendan también una biopsia del ganglio centinela. Usted y su médico deben discutir esta opción. Si este procedimiento se lleva a cabo y el ganglio centinela contiene células cancerosas, entonces se hará una disección de ganglios linfáticos (se extirpan quirúrgicamente todos los ganglios linfáticos en esa área) probablemente en una fecha posterior.

Para algunos pacientes (tal como aquellos con ganglios linfáticos que tienen cáncer), los médicos pueden recomendar tratamiento con interferón después de la cirugía (terapia adyuvante). Además, se podrían recomendar otros medicamentos o quizás vacunas como parte de un estudio clínico para tratar de reducir las probabilidades de que el melanoma regrese.

Etapa III

Estos cánceres ya han alcanzado a los ganglios linfáticos cuando se diagnosticó el melanoma. El tratamiento quirúrgico para el melanoma en etapa III usualmente requiere la escisión amplia del tumor primario como en etapas más iniciales, junto con la disección de ganglios linfáticos. La terapia adyuvante con interferón podría ayudar a evitar por más tiempo que el cáncer regrese. Además, se podrían recomendar otros medicamentos o quizás vacunas como parte de un estudio clínico para tratar de reducir las probabilidades de que el melanoma regrese. Otra opción consiste en administrar radioterapia a las áreas donde los ganglios linfáticos fueron extirpados, especialmente si muchos ganglios contienen cáncer.

Si se encuentran melanomas en los vasos linfáticos cercanos de la piel o debajo de la misma (conocidos como tumores en tránsito), todos ellos se deben extraer, si es posible. Otras opciones incluyen administrar inyecciones de la vacuna del Bacilo de Calmette-Guerin (BCG), interferón, o interleucina-2 (IL-2) directamente en el melanoma, radioterapia; o aplicar crema de imiquimod. Para los melanomas en un brazo o en una pierna, otra opción podría ser la perfusión aislada de extremidad (infundir la extremidad con una solución calentada del medicamento de quimioterapia). Otros posibles tratamientos podrían incluir terapia dirigida, inmunoterapia, quimioterapia, o una combinación de inmunoterapia y quimioterapia (bioquimioterapia).

Algunos pacientes se podrían beneficiar de tratamientos más recientes que se están probando en estudios clínicos. Muchos pacientes con melanoma en etapa III puede que no sean curados con los tratamientos actuales, por lo que deben considerar la participación en estudios clínicos.

Etapa IV

Los melanomas en etapa IV son muy difíciles de curar, debido a que ya que se han propagado a ganglios linfáticos distantes o a otras áreas del cuerpo. Los tumores en la piel o los ganglios linfáticos agrandados que producen síntomas a menudo se pueden extirpar mediante cirugía o se pueden tratar con radioterapia. Las metástasis en los órganos internos a veces se pueden extirpar, dependiendo de cuántas hay presentes, donde están localizadas y la probabilidad de que causen síntomas. Las metástasis que causan síntomas, pero que no se pueden extirpar, se pueden tratar con radiación, inmunoterapia, terapia dirigida o quimioterapia.

En los últimos años, el tratamiento de los melanomas que se han propagado ampliamente ha cambiado a medida que las formas más nuevas de inmunoterapia (conocidos como inhibidores de puntos de control inmunitarios) y de medicamentos dirigidos han demostrado que son más eficaces que la quimioterapia.

El ipilimumab (Yervoy), un medicamento de inmunoterapia más reciente, ha demostrado que ayuda a algunas personas con melanoma avanzado a vivir por más tiempo. En ocasiones, puede causar graves efectos secundarios de modo que los pacientes que lo reciben necesitan ser vigilados minuciosamente. Otros nuevos medicamentos de inmunoterapia, incluyendo pembrolizumab (Keytruda) o nivolumab (Opdivo), también podrían ser opciones. Estos medicamentos parecen ser más propensos a reducir los tumores que el ipilimumab, y son menos propensos a causar efectos secundarios graves. También podrían ser útiles otros tipos de inmunoterapia, pero en la actualidad sólo están disponibles en estudios clínicos.

En alrededor de la mitad de todos los melanomas, las células cancerosas tienen cambios en el gen BRAF. Si se descubre este cambio genético, el tratamiento con medicamentos dirigidos más recientes, tal como vemurafenib (Zelboraf), dabrafenib (Tafinlar), y trametinib (Mekinist) podría ser útil. Estos medicamentos se pueden tratar antes o después de los medicamentos de inmunoterapia nuevos, pero no se utilizan al mismo tiempo. Al igual que el ipilimumab, estos medicamentos pueden ayudar a prolongar la vida de algunas personas, aunque no han demostrado que curan estos melanomas.

Una pequeña porción de melanomas presenta cambios en el gen C-KIT. Los medicamentos dirigidos, tal como imatinib (Gleevec) y nilotinib (Tasigna), podrían ser útiles en el tratamiento de estos melanomas, aunque, de nuevo, estos medicamentos no se conocen por curar estos melanomas.

La inmunoterapia con interferón o interleucina-2 puede ayudar a un pequeño número de personas con melanoma en etapa IV a vivir por más tiempo. Las dosis más altas de estos medicamentos parecen ser más eficaces, pero también pueden causar efectos secundarios más graves. Por lo tanto, puede que sea necesario administrarlos en el hospital.

La quimioterapia puede ayudar a algunas personas con melanoma en etapa IV, aunque usualmente primero se intentan otros tratamientos. La dacarbazina (DTIC) y la temozolomida (Temodar) son los medicamentos de quimioterapia que se usan con más frecuencia, ya sea solos o combinados con otros medicamentos. Aun cuando la quimioterapia reduce el tamaño de estos cánceres, el efecto a menudo solo dura un promedio de varios meses antes de que el cáncer comience a crecer nuevamente. En pocas ocasiones, estos medicamentos son eficaces por períodos de tiempo más prolongados.

Algunos médicos pueden recomendar la bioquimioterapia, una combinación de quimioterapia e interleucina-2, interferón, o ambas. Por ejemplo, algunos médicos usan el interferón con la temozolomida. La combinación de ambos medicamentos causa una mayor reducción del tamaño del tumor, lo que puede hacer sentir mejor a los pacientes. Sin embargo, no se ha demostrado que la combinación ayude a los pacientes a vivir por más tiempo. Otra combinación de medicamento usa bajas dosis de interferón, interleucina-2 y temozolomida. Cada uno parece beneficiar a algunos pacientes. Es importante considerar cuidadosamente los posibles beneficios y los efectos secundarios de cada tratamiento que se recomiende antes de comenzarlo.

Debido a que el melanoma en etapa IV es difícil de tratar con las terapias actuales, es posible que los pacientes quieran considerar la participación en un estudio clínico. Actualmente se están realizando muchos estudios para investigar nuevos medicamentos dirigidos, inmunoterapias, medicamentos de quimioterapia, y combinaciones de diferentes tipos de tratamientos.

A pesar de que el pronóstico en general de las personas con melanoma en etapa IV suele no ser favorable, un pequeño número de personas responde muy bien al tratamiento y sobreviven por muchos años después del diagnóstico.

Melanoma recurrente

El tratamiento del melanoma que reaparece después del tratamiento inicial depende de la etapa del melanoma original, los tratamientos que la persona recibió, el lugar donde el melanoma regresa, y otros factores.

El melanoma podría regresar en la piel cercana al lugar donde se originó el tumor, algunas veces incluso en la cicatriz de la cirugía. En general, estas recurrencias locales (en la piel) se tratan con una cirugía similar a la que se recomendaría para el melanoma primario. Esto podría incluir una biopsia del ganglio linfático centinela. Dependiendo del grosor y la localización del tumor, se pueden considerar otros tratamientos, tal como perfusión de quimioterapia en extremidad aislada, radioterapia, inyección al tumor con la vacuna BCG, interferón, o interleucina-2; o incluso tratamientos sistémicos, tal como inmunoterapia, terapia dirigida o quimioterapia.

Si los ganglios linfáticos adyacentes no fueron extirpados durante el tratamiento inicial, el melanoma puede regresar en estos ganglios linfáticos cercanos. La recurrencia en los ganglios linfáticos se trata mediante una disección de ganglios linfáticos (si se puede realizar), algunas veces seguida de tratamientos, tal como interferón o radioterapia. Si la cirugía no es una opción, se puede usar radioterapia o tratamiento sistémico (inmunoterapia, terapia dirigida, o quimio).

El melanoma también puede regresar en partes distantes del cuerpo. Casi cualquier órgano puede ser afectado. Con más frecuencia, el melanoma regresará en los pulmones, los huesos, el hígado o el cerebro. Por lo general, el tratamiento de estas recurrencias es el mismo que se usa en el melanoma que se encuentra en etapa IV (remítase a la información anterior). Los melanomas que recurren en un brazo o una pierna pueden ser tratados con perfusión de quimioterapia en extremidad aislada.

El melanoma que regresa al cerebro puede ser difícil de tratar. Algunas veces, los tumores individuales se pueden extirpar mediante cirugía. También puede ayudar la radioterapia al cerebro (radiocirugía estereotáctica o radioterapia a todo el cerebro). Se pueden intentar también tratamientos sistémicos (inmunoterapia, terapia dirigida o quimio).

Al igual que en otras etapas de melanoma, es posible que las personas con melanoma recurrente quieran considerar la participación en un estudio clínico.


Fecha de última actualización: 05/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/13/2015