Cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el Cáncer de piel tipo melanoma TEMAS

Quimioterapia para el cáncer de piel tipo melanoma

La quimioterapia (quimio) consiste en el uso de medicamentos para combatir las células cancerosas. Usualmente los medicamentos se administran por una vena o por la boca, como pastilla. Estos medicamentos viajan a través del torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo y atacan a las células cancerosas que ya se han propagado fuera de la piel. Debido a que los medicamentos alcanzan todas las áreas del cuerpo, se le llama terapia sistémica.

La quimioterapia se puede usar para tratar el melanoma avanzado, pero no se emplea con frecuencia como tratamiento inicial ya que formas más nuevas de inmunoterapia y medicamentos dirigidos están disponibles en la actualidad. Por lo general, la quimioterapia no es tan eficaz en el melanoma como en algunos otros tipos de cáncer, aunque puede aliviar los síntomas o prolongar la supervivencia para algunos pacientes.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada período de tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas.

Se pueden usar varios medicamentos de quimioterapia para tratar el melanoma:

  • Dacarbazina (llamada también DTIC)
  • Temozolomida
  • Nab-paclitaxel
  • Paclitaxel
  • Carmustina (conocida también como BCNU)
  • Cisplatino
  • Carboplatino
  • Vinblastina

Algunos de estos medicamentos se administran solos, mientras otros a menudo se combinan con otros medicamentos. No está claro si usar combinaciones de medicamentos es más útil que un solo medicamento, aunque esto puede agregar efectos secundarios.

Algunos estudios sugieren que la combinación de medicamentos de quimioterapia con medicamentos de inmunoterapia, como alfa-interferón y/o la interleucina-2, (lea “Inmunoterapia para el cáncer de piel tipo melanoma”) pudiera ser más eficaz que un solo medicamento de quimioterapia, aunque no está claro si esto ayuda a las personas a vivir por más tiempo. Este tipo de tratamiento también se llama bioquimioterapia o quimioinmunoterapia.

Perfusión de extremidades aisladas: es un tipo de quimioterapia utilizada algunas veces para tratar los melanomas avanzados que están limitados a un brazo o a una pierna. Esto se hace durante un procedimiento quirúrgico. El flujo de sangre del brazo o de la pierna es separado del resto del cuerpo, y una alta dosis de quimioterapia se circula a través de la extremidad por un corto periodo de tiempo. Esto permite que los médicos administren altas dosis al área del tumor sin exponer a los órganos internos a estas dosis que, de lo contrario, podrían causar graves efectos secundarios.

Para hacer esto, se coloca un tubo en la arteria que suministra sangre a la extremidad y un segundo tubo se coloca en la vena que drena la sangre de la extremidad. Los tubos se conectan a una máquina especial en la sala de operaciones (quirófano). Se ajusta un torniquete alrededor de la extremidad para asegurar que la quimioterapia no entre al resto del cuerpo. Una alta dosis de quimioterapia (usualmente con un medicamento llamado melfalán) entonces se infunde en la sangre de la extremidad a través de la arteria. Durante la sesión de tratamiento, la sangre sale de la extremidad a través del tubo en la vena, una máquina la calienta (para ayudar a que la quimio funcione mejor), y luego se devuelve a la extremidad a través del tubo en la arteria. Al finalizar el tratamiento, el medicamento es eliminado completamente de la extremidad, y los tubos son removidos para que la circulación de la sangre vuelva a la normalidad.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia atacan a las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual funcionan contra las células cancerosas. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como aquellas en la médula ósea (donde se producen nuevas células sanguíneas), el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente. Estas células también son susceptibles a ser afectadas por la quimioterapia, lo que puede ocasionar efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los medicamentos, así como de la duración del tiempo que se administran. Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Aumento en el riesgo de infecciones (debido a muy pocos glóbulos blancos)
  • Facilidad para que se formen moretones o surjan sangrados (debido a muy pocas plaquetas)
  • Cansancio (debido a muy pocos glóbulos rojos)

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen cuando cesa el tratamiento. Muchas veces hay métodos para aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se le pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos. Asegúrese de preguntar al médico o enfermera sobre los medicamentos que ayudan a reducir los efectos secundarios.

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden causar daño a las terminaciones nerviosas (una afección que se conoce como neuropatía). Esto puede derivar en síntomas (principalmente en los pies y las manos) como dolor, ardor, hormigueo, sensibilidad al frío o al calor, y debilidad. Por lo general, estos síntomas desaparecen una vez finalice el tratamiento, pero en algunas personas pueden durar mucho tiempo. Para más información, consulte el documento disponible en inglés Peripheral Neuropathy Caused by Chemotherapy.

Asegúrese de hablar con su equipo de atención al cáncer sobre lo que usted podría esperar en términos de efectos secundarios. Mientras recibe la quimioterapia, usted debe informar al equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que tenga para que pueda ser tratado con prontitud. Es posible que en algunos casos, las dosis de quimioterapia necesiten ser reducidas o que el tratamiento necesite ser retrasado o suspendido para prevenir que los efectos secundarios empeoren.

Para más información sobre quimioterapia, lea nuestro documento Una guía sobre quimioterapia.


Fecha de última actualización: 05/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/13/2015