Cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el Cáncer de piel tipo melanoma TEMAS

Radioterapia para el cáncer de piel tipo melanoma

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) o partículas para destruir las células cancerosas. La radioterapia externa enfoca la radiación desde fuera del cuerpo sobre el tumor de la piel. Este tipo de radioterapia se utiliza para tratar a algunos pacientes con melanoma.

Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación tomará cuidadosamente medidas para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo.

¿Cuándo se podría usar la radioterapia?

La radioterapia no se usa a menudo para tratar el melanoma original que se presenta en la piel, aunque a veces se emplea después de la cirugía en un tipo de melanoma conocido como melanoma desmoplásico.

En algunos casos, se puede administrar radiación después de la cirugía en el área donde los ganglios linfáticos fueron extirpados, especialmente si muchos ganglios contienen células cancerosas. Esto trata de reducir la probabilidad de que el cáncer regrese.

También se puede usar para tratar el melanoma que ha regresado (recurrido) después de la cirugía, ya sea en la piel o en los ganglios linfáticos, o para ayudar a tratar la propagación de la enfermedad a distancia.

A menudo, la radioterapia se usa para aliviar los síntomas causados por la propagación del melanoma, especialmente al cerebro o a los huesos. Al tratamiento que se administra con el objetivo de aliviar síntomas se le llama terapia paliativa. No se espera que la radioterapia paliativa cure el cáncer, pero puede ayudar a reducir el tamaño del tumor por un tiempo para controlar algunos de los síntomas.

Radiocirugía estereotáctica (SRS)

La radiocirugía estereotáctica es un tipo de radioterapia que algunas veces se puede utilizar para tumores que se han propagado al cerebro. (A pesar del nombre, en realidad no conlleva cirugía). En una versión de este tratamiento, una máquina llamada bisturí gamma, enfoca alrededor de 200 rayos de radiación en el tumor desde diferentes ángulos durante minutos a horas. La cabeza se mantiene en la misma posición mediante la colocación de un marco rígido. En otra versión, un acelerador lineal (una máquina que produce radiación) que es controlado por una computadora se mueve alrededor de la cabeza para administrar radiación al tumor desde muchos ángulos diferentes. Estos tratamientos se pueden repetir de ser necesario.

Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios comunes dependen del lugar donde se aplique la radiación y pueden incluir:

  • Problemas en la piel, parecidos a quemaduras por el sol.
  • Pérdida de pelo en el lugar donde entra la radiación al cuerpo.
  • Cansancio.
  • Náusea.
  • Pérdida de apetito y de peso.

A menudo estos efectos secundarios desaparecen después del tratamiento. Cuando se administra radiación con quimioterapia, a menudo los efectos secundarios empeoran.

La radioterapia al cerebro algunas veces puede causar pérdida de memoria, dolor de cabeza, dificultad para pensar o reducción en el deseo sexual. Usualmente estos síntomas son menores si se comparan con aquellos causados por un tumor en el cerebro; sin embargo, pueden reducir su calidad de la vida.

Usted puede encontrar más información sobre radiación en nuestro documento Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 12/17/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014