Cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el Cáncer de piel tipo melanoma TEMAS

Terapia dirigida para el cáncer de piel de tipo melanoma

Conforme los médicos han ido descubriendo algunos de los cambios genéticos que hacen a las células de melanoma diferentes a las células normales, éstos han comenzado a desarrollar medicamentos que atacan dichos cambios. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia, y básicamente atacan a cualquier célula que se divida rápidamente. En ocasiones, los medicamentos de terapia dirigida funcionan cuando la quimioterapia no es eficaz, y también pueden presentar efectos secundarios menos graves. Los médicos aún están estudiando la mejor manera de usar estos medicamentos para tratar el melanoma.

Medicamentos que atacan a las células con cambios en el gen BRAF

Alrededor de la mitad de todos los melanomas presenta cambios (mutaciones) en el gen BRAF. Estos cambios causan que el gen produzca una proteína BRAF alterada que envía una señal que estimula el crecimiento y reproducción de una forma rápida de las células del melanoma. Algunos medicamentos atacan a esta y a las proteínas relacionadas.

Si usted tiene melanoma avanzado, puede que a una muestra del melanoma obtenida mediante biopsia se le hagan pruebas para determinar si las células contienen una mutación BRAF. Los medicamentos que atacan a la proteína BRAF (o a las proteínas MEK) no suelen ser eficaces en pacientes cuyos melanomas tienen un gen BRAF normal.

Inhibidores de la BRAF

Los medicamentos vemurafenib (Zelboraf) y dabrafenib (Tafinlar) son medicamentos que atacan a la proteína BRAF directamente.

Estos medicamentos reducen los tumores en aproximadamente la mitad de las personas cuyos melanomas metastásicos tienen un cambio en el gen BRAF. También pueden prolongar el tiempo antes de que los tumores comiencen a crecer nuevamente y ayudan a algunos pacientes a vivir por más tiempo, aunque a la larga el melanoma usualmente comienza a crecer nuevamente.

Estos medicamentos vienen en forma de pastilla o cápsula, y se toman dos veces al día. Los efectos secundarios comunes pueden incluir engrosamiento de la piel, dolor de cabeza, fiebre, dolor en las articulaciones, cansancio, pérdida del cabello, erupciones, picazón, sensibilidad al sol y náuseas. Pueden ocurrir efectos secundarios menos frecuentes, pero graves, como problemas en el ritmo cardiaco, problemas hepáticos (hígado), insuficiencia renal, reacciones alérgicas graves, problemas graves en la piel o los ojos, y altos niveles de azúcar en la sangre.

Algunas personas tratadas con estos medicamentos padecen nuevos cánceres de piel llamados carcinomas de células escamosas. Por lo general, estos cánceres son menos graves que el melanoma y se pueden tratar mediante la extirpación de los mismos. Aun así, su médico querrá examinar su piel a menudo durante el tratamiento y por varios meses después. Además, usted debe notificar inmediatamente a su médico si nota cualquier crecimiento nuevo o área anormal en su piel.

Inhibidores de MEK

El gen MEK está en la misma vía de señalización dentro de las células que el gen BRAF. Por lo tanto, los medicamentos que bloquean las proteínas MEK también pueden ayudar a tratar los melanomas con cambios en el gen BRAF.

El inhibidor de MEK, trametinib (Mekinist), ha mostrado que reduce algunos melanomas con cambios BRAF. Se administra en forma de pastilla una vez al día. Los efectos secundarios comunes incluyen sarpullido, diarrea e hinchazón. Aunque se presentan pocas veces, los efectos secundarios graves pueden incluir daño cardiaco, pérdida de visión, e infecciones de la piel.

Cuando se usa solo, este medicamento no parece reducir el tamaño de muchos melanomas como lo hacen los inhibidores BRAF (aunque aún puede ayudar a algunas personas). Otro enfoque es combinarlo con un inhibidor de BRAF. Los estudios que combinan los inhibidores de BRAF y MEK han tenido resultados prometedores, mostrando una reducción de los tumores por períodos más prolongados. Además, los estudios indican que algunos de los efectos secundarios (como el desarrollo de otros tipos de cáncer de piel) en realidad son menos frecuentes con la combinación.

Medicamentos que atacan a las células con cambios en el gen C-KIT

Una pequeña cantidad de melanomas presenta cambios en un gen llamado C-KIT que les ayuda a crecer. Estos cambios genéticos son más comunes en melanomas que se originan en ciertas partes del cuerpo:

  • En las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas (conocido como melanoma acral).
  • Dentro de la boca o en cualquier otra área mucosal (húmeda).
  • En áreas que reciben exposición solar crónica.

Algunos medicamentos dirigidos, tal como imatinib (Gleevec) y nilotinib (Tasigna), pueden afectar las células con cambios en el C-KIT. Si usted tiene un melanoma que se originó en uno de estos lugares, su médico podría realizar pruebas a las células de su melanoma para determinar si presentan cambios en el gen C-KIT, lo que pudiera significar que uno de estos medicamentos podría ser útil.

Actualmente se están llevando a cabo estudios clínicos para analizar medicamentos que atacan diferentes cambios genéticos (lea “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma?”).


Fecha de última actualización: 05/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 05/13/2015