Cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el Cáncer de piel tipo melanoma TEMAS

Terapia dirigida para el cáncer de piel de tipo melanoma

Conforme los médicos han ido descubriendo algunos de los cambios genéticos que hacen a las células de melanoma diferentes a las células normales, éstos han comenzado a desarrollar medicamentos que atacan dichos cambios. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia, y básicamente atacan a cualquier célula que se divida rápidamente. A veces, los medicamentos dirigidos funcionan cuando la quimioterapia no es eficaz. También puede que causen menos efectos secundarios graves. Los médicos aún están estudiando la mejor manera de usar estos medicamentos para tratar el melanoma.

Medicamentos que atacan a las células con cambios en el gen BRAF

Alrededor de la mitad de todos los melanomas presenta cambios (mutaciones) en el gen BRAF. Estos cambios causan que el gen produzca una proteína BRAF alterada que envía una señal que estimula el crecimiento y reproducción de una forma rápida de las células del melanoma. Actualmente están disponibles medicamentos que atacan a esta y a las proteínas relacionadas.

Si usted tiene melanoma avanzado, puede que a una muestra del melanoma obtenida mediante biopsia se le hagan pruebas para determinar si contiene una mutación BRAF. Los medicamentos que atacan a la proteína BRAF (o a las proteínas MEK) no suelen ser eficaces en pacientes cuyos melanomas tienen un gen BRAF normal.

Inhibidores de la BRAF

Estos medicamentos atacan directamente a la proteína BRAF.

Vemurafenib (Zelboraf): este medicamento ocasiona que los tumores se encojan en aproximadamente la mitad de las personas cuyos melanomas metastásicos tienen un cambio en el gen BRAF. También parece prolongar el tiempo antes de que los tumores comiencen a crecer nuevamente y ayuda a algunos pacientes a vivir por más tiempo, aunque a la larga el melanoma usualmente comienza a crecer nuevamente.

Este medicamento se administra de forma oral mediante una pastilla que se toma dos veces al día. Los efectos secundarios más comunes son dolor en las articulaciones, cansancio, pérdida del cabello, irritaciones en la piel, picazón (comezón), sensibilidad al sol y náusea. Pueden ocurrir efectos secundarios menos frecuentes, pero graves, como problemas en el ritmo cardiaco, problemas hepáticos (hígado) y reacciones alérgicas graves, así como problemas graves en la piel o los ojos.

Algunas personas tratadas con este medicamento padecen nuevos cánceres de piel llamados carcinomas de células escamosas. Por lo general, estos cánceres son menos graves que el melanoma que ya tienen y se pueden tratar mediante la extirpación de los mismos. Aun así, su médico querrá examinar su piel a menudo durante el tratamiento y por varios meses después. Además, usted debe notificar inmediatamente a su médico si nota cualquier crecimiento nuevo o área anormal en su piel.

Dabrafenib (Tafinlar): este medicamento parece funcionar tan bien como el vemurafenib en cuanto a reducir el tamaño de los tumores del melanoma cuando se usa por sí solo. Se administra en forma de cápsula, dos veces al día.

Los efectos secundarios comunes incluyen endurecimiento de la piel (hiperqueratosis), dolor de cabeza, fiebre, dolor de las articulaciones, tumores no cancerosos de la piel, pérdida de pelo, y el síndrome de pies y manos (enrojecimiento, dolor, e irritación de las manos y los pies). Aunque también puede causar carcinomas de células escamosas de la piel, estos pueden presentarse con menos frecuencia que con el vemurafenib. Algunos otros efectos secundarios más graves que pueden ocurrir con el dabrafenib incluyen fiebres altas, deshidratación, insuficiencia renal, problemas visuales y niveles elevados de azúcar en la sangre.

Inhibidores de MEK

El gen MEK está en la misma vía de señalización dentro de las células que el gen BRAF. Por lo tanto, los medicamentos que bloquean las proteínas MEK también pueden ayudar a tratar los melanomas con cambios en el gen BRAF.

Trametinib (Mekinist): este medicamento ha demostrado que reduce el tamaño de algunos melanomas con cambios BRAF. Se administra de forma oral mediante una pastilla que se toma una vez al día. Los efectos secundarios comunes incluyen sarpullido, diarrea e hinchazón. Aunque se presentan pocas veces, los efectos secundarios graves pueden incluir daño cardiaco, pérdida de visión, e infecciones de la piel.

Cuando se usa solo, este medicamento no parece ayudar a reducir el tamaño de muchos melanomas como lo hacen los inhibidores BRAF (aunque aún puede ayudar a algunas personas). Otro método consiste en combinarlo con un inhibidor BRAF con la esperanza de que reduzca los tamaños de los tumores por periodos de tiempo más prolongados. Los resultados de los estudios que combinan este medicamento con dabrafenib han sido promisorios, pues demuestran que algunos efectos secundarios (como el desarrollo de otros cánceres de piel) son en realidad menos comunes con la combinación.

Medicamentos que atacan a las células con cambios en el gen C-KIT

Una pequeña cantidad de melanomas presenta cambios en un gen llamado C-KIT que les ayuda a crecer. Estos cambios genéticos son más comunes en melanomas que se originan en ciertas partes del cuerpo:

  • En las palmas de las manos, las plantas de los piel o debajo de las uñas (conocido como melanoma acral).
  • Dentro de la boca o en cualquier otra área mucosal (húmeda).
  • En áreas que reciben exposición solar crónica.

Se sabe que algunos medicamentos dirigidos que se usan para tratar otros cánceres, tal como imatinib (Gleevec) y nilotinib (Tasigna), afectan las células con cambios en el C-KIT. Si usted tiene un melanoma que se originó en uno de estos lugares, su médico podría realizar pruebas a las células de su melanoma para determinar si presentan cambios en el gen C-KIT, lo que pudiera significar que uno de estos medicamentos podría ser útil. Actualmente se están realizando estudios clínicos para determinar si estos y otros medicamentos pueden ayudar a las personas con estos tipos de melanoma.

Los medicamentos que atacan a los diferentes cambios genéticos también se están investigando en estudios clínicos (lea la sección “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento de cáncer de piel tipo melanoma?”).


Fecha de última actualización: 12/17/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/04/2014