Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de piel tipo melanoma?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que aumenta su probabilidad de padecer una enfermedad. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

No obstante, el tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una persona padecerá la enfermedad. Además, algunas personas que adquieren la enfermedad puede que tengan pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Factores de riesgo para el melanoma

Luz ultravioleta (UV): demasiada exposición a los rayos ultravioleta (UV) es un factor de riesgo principal para la mayoría de los melanomas. La fuente principal de radiación ultravioleta es el sol. Las lámparas y camas bronceadoras también son fuentes de radiación ultravioleta. Para conocer más sobre los efectos de los rayos UV en la piel y lo que puede hacer para protegerse, lea nuestro documento Prevención y detección temprana del cáncer de piel.

Algunos tipos de lunares: un lunar es un tumor benigno (que no es cáncer) en la piel. La probabilidad de que un lunar en particular se convierta en cáncer es muy baja. Sin embargo, ciertos tipos de lunares incrementan las probabilidades de que una persona padezca un melanoma. Por ejemplo, las personas que tienen muchos lunares anormales están propensas a padecer melanoma.

Piel blanca, pecas y cabello claro: el riesgo de padecer melanoma es mucho mayor en las personas de raza blanca que en las personas de raza negra. Las personas de raza blanca con cabello rubio o pelirrojo que tienen ojos azules o verdes, o de piel muy blanca, que se queman o se llenan de pecas con facilidad, están bajo un mayor riesgo.

Antecedente familiar de melanoma: Su riesgo de melanoma es mayor si tienen un familiar cercano (padres, hermanos o hijos) que ha padecido la enfermedad.

Haber padecido melanoma u otro cáncer de piel: Una persona que ha padecido cáncer de piel tiene un mayor riesgo de padecer melanoma.

Tener un sistema inmunológico debilitado: Las personas que tienen sistemas inmunológicos débiles, como los pacientes de trasplante de órganos y personas infectadas con VIH, tienen un mayor riesgo de melanoma.

Edad mayor: El melanoma es más común en personas de más edad, aunque también se detecta en personas más jóvenes. De hecho, es uno de los cánceres más comunes en las personas menores de 30 años.

Sexo masculino: En los Estados Unidos, el melanoma en general es más común en hombres que en mujeres, aunque esto varía de acuerdo a la edad. Antes de los 45 años, el riesgo es mayor para las mujeres; después de los 45, el riesgo es mayor para los hombres.

Xerodermia pigmentosa: Las personas con esta afección hereditaria y poco común tienen un alto riesgo de melanoma y otros cánceres de piel a una edad temprana.


Fecha de última actualización: 08/05/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/05/2015