Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se clasifica por etapas el cáncer de piel tipo melanoma?

La etapa (estadio) de un melanoma es una descripción de cuánto se ha propagado el cáncer. Las pruebas que se describieron en la sección “¿Cómo se descubre el cáncer de piel tipo melanoma?” son las que se usan para ayudar a determinar la etapa del melanoma. La etapa es muy importante porque afecta el tratamiento y la expectativa para la recuperación (pronóstico).

Las etapas se clasifican con el número cero (0) y los números romanos del I al IV (1-4), a menudo seguidos por letras. Como regla general, mientras más bajo sea el número de la etapa, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV (4), significa un cáncer más avanzado. La etapa se basa principalmente en tres piezas clave de información:

  • Cuán lejos ha crecido el tumor principal dentro de la piel y otros factores (lea información más adelante).
  • Si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Si el cáncer ha hecho metástasis (se propagó) a órganos distantes.

Para el melanoma, hay de hecho dos tipos de clasificación por etapas. La clasificación clínica por etapas se define en función de lo que se haya detectado durante el examen físico y conforme se están llevando a cabo las biopsias de piel, radiografías y tomografías, entre otras pruebas. Por otro lado, la clasificación patológica por etapas utiliza toda esta información y además lo que se haya encontrado en el análisis de cualquier biopsia de los ganglios linfáticos o de otros órganos. Por lo tanto, puede que la etapa clínica (que se realiza primero) reporte un menor grado que la etapa patológica, la cual se determina después del análisis de la biopsia.

Después de observar los resultados de sus pruebas, el médico le dirá la etapa de su cáncer. Asegúrese de pedir a su doctor que le explique su etapa de una forma que usted entienda. Esto le ayudará a decidir el mejor tratamiento para usted.

Factores importantes para los melanomas en etapas iniciales

Para los melanomas que no se han propagado, ciertos factores afectan el pronóstico de una persona y son, por lo tanto, parte de la clasificación por etapas (estadificación).

El grosor del melanoma se mide usando la muestra de biopsia realizada en la piel. Entre más delgado sea el melanoma, mejor será el pronóstico. En general, los melanomas con un grosor de menos de aproximadamente 1/25 de pulgada tienen una probabilidad muy pequeña de propagarse. Los melanomas con un mayor grosor son más propensos a propagarse.

Otro aspecto importante para los tumores es el índice mitótico. Para medir este índice, el doctor cuenta el número de células que están en proceso de dividirse en una cantidad específica de tejido de melanoma. Un mayor índice mitótico (tener más células que se están dividiendo) significa que hay más probabilidad de que el cáncer crezca y se propague.

La ulceración es una ruptura en la piel que se encuentra sobre el melanoma. Los melanomas que están ulcerados tienden a presentar un peor pronóstico.


Fecha de última actualización: 03/26/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/26/2014