Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el cáncer TEMAS

Quimioterapia para el cáncer de piel tipo melanoma

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Por lo general, los medicamentos se administran a través de una vena o por la boca con una pastilla. Una vez que los medicamentos entran a la sangre, éstos se diseminan por todo el cuerpo. La quimioterapia a menudo es útil en el tratamiento del cáncer que se ha propagado.

La quimioterapia por lo general no da tan buenos resultados con el melanoma como con otros tipos de cáncer, pero puede que alivie los síntomas o que sea útil en prolongar la vida en pacientes con melanoma avanzado. La quimioterapia no se emplea con frecuencia como tratamiento inicial, ya que formas más nuevas de inmunoterapia y medicamentos dirigidos están disponibles en la actualidad.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada periodo de tratamiento seguido de un periodo de descanso. Por lo general, cada ciclo dura unas pocas semanas.

Algunos medicamentos de quimioterapia se pueden administrar solos, mientras otros a menudo se combinan con otros medicamentos. El uso de medicamentos de quimioterapia con uno o más medicamentos de inmunoterapia pudiera ser más eficaz que un solo medicamento, aunque no está claro si esto ayuda a las personas a vivir por más tiempo.

La perfusión de extremidades aisladas es un tipo de quimioterapia que a veces se utiliza para tratar melanomas en una pierna o un brazo. Este tratamiento separa el flujo de la sangre de la extremidad con cáncer del resto del cuerpo durante un tiempo breve. Luego se inyectan altas dosis de medicamento de quimioterapia en la extremidad. Esto permite que se administren altas dosis al área del tumor sin exponer al resto del cuerpo a estas dosis que podrían causar efectos secundarios graves.

Conforme los medicamentos de quimioterapia están combatiendo a las células cancerosas, también dañan a algunas células normales. Esto puede conducir a efectos secundarios. Estos efectos secundarios dependerán del tipo de medicamentos que se use, la cantidad que se administre y la duración del tratamiento. Los efectos secundarios de corto plazo podrían incluir:

  • Pérdida del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida de apetito
  • Náusea y vómito
  • Diarrea o estreñimiento
  • Aumento en la probabilidad de infección (debido a una disminución de los glóbulos blancos).
  • Facilidad para que se formen moretones o surjan sangrados (debido a muy pocas plaquetas).
  • Cansancio (debido a muy pocos glóbulos rojos).

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen después de terminado el tratamiento. Se cuentan con formas de reducir muchos de estos efectos secundarios, por lo que debe asegurarse de informar a su médico o enfermera si presenta cualquiera de estos problemas.

Para más información sobre quimioterapia, lea nuestro artículo titulado Quimioterapia: una guía para los pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 03/26/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/26/2014