Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el cáncer TEMAS

Inmunoterapia para el cáncer de piel tipo melanoma

La inmunoterapia ayuda a reforzar al sistema inmunológico de la persona para combatir mejor el cáncer. Hay muchos tipos de inmunoterapia que se utilizan para la gente con melanoma avanzado.

Ipilimumab para el melanoma avanzado

El ipilimumab (Yervoy) es una versión artificial de una proteína del sistema inmunológico (un anticuerpo monoclonal) que se cree refuerza la respuesta inmune contra las células del melanoma en el cuerpo. Este medicamento funciona al remover básicamente los “frenos” del sistema inmunológico del organismo.

Este medicamento se administra como una infusión intravenosa (IV) en pacientes con melanomas que no se pueden extirpar mediante cirugía o que se han propagado a otras partes del cuerpo. Actualmente, los médicos también estudian su uso en melanomas de etapas más tempranas.

Los efectos secundarios más comunes de este medicamento incluyen cansancio, diarrea, erupciones en la piel y comezón. En algunos casos, este medicamento puede causar que el sistema inmunológico ataque a otras partes del cuerpo, lo que puede causar graves problemas. Si ocurren problemas, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba medicamentos para suprimir su sistema inmunológico.

Citocinas para el melanoma avanzado

Las citocinas son proteínas en el cuerpo que “activan” el sistema inmunológico. Las versiones artificiales de citocinas, tal como el alfa-interferón y la interleucina-2 (IL-2), algunas veces se usan en los pacientes con melanoma. Se administran como infusiones intravenosas (IV) o como inyecciones debajo de la piel. En algunos pacientes, pueden ayudar a reducir el tamaño de los melanomas avanzados.

Entre los efectos secundarios puede que se incluya fiebre, escalofríos, dolores y cansancio intenso. La IL-2 en altas dosis puede causar acumulación de líquido en el cuerpo de forma tal que la persona se hinche y se sienta bastante enferma. Solo se administra en centros con experiencia en este tipo de tratamiento.

Interferón-alfa como terapia adyuvante

Los pacientes con melanomas más gruesos a menudo tienen células cancerosas que se han propagado a otras partes del cuerpo. Incluso cuando parece que el cáncer ya ha sido eliminado, puede que algunas de estas células permanezcan. El interferón-alfa se puede utilizar como terapia añadida (adyuvante) después de la cirugía para tratar de ayudar a prevenir el crecimiento y propagación de estas células. Esto podría ayudar a evitar que el melanoma regrese rápidamente, pero aún no está claro si mejora la supervivencia.

Para su eficacia es necesaria la administración de grandes dosis. Muchos pacientes no pueden resistir los efectos secundarios de tales cantidades. Estos efectos secundarios pudieran incluir fiebre, escalofríos, dolores, cansancio intenso, y repercutir en el corazón y el hígado. Los pacientes que están sometidos a este tratamiento deben tener un seguimiento detallado con un doctor especializado en cáncer que cuente con experiencia con este tipo de tratamiento.

Vacuna BCG (Bacille Calmette-Guerin)

El BCG es un germen que está relacionado con el que causa la tuberculosis (TB). Este germen no causa enfermedades graves en los humanos, pero sí activa el sistema inmunológico. A veces se utiliza para ayudar a tratar el melanoma en etapa III, administrándose en forma de inyección directamente a los tumores.

Crema imiquimod

El imiquimod (Zyclara) es un medicamento que se usa como crema para generar una respuesta inmunológica contra las células del cáncer de piel. Para el melanoma en sus etapas muy iniciales (0) en zonas sensibles sobre la cara que al emplear cirugía podría dejar cicatriz, algunos doctores puede que utilicen imiquimod. Esta crema se aplica en cualquier lugar de una a dos veces a la semana por alrededor de tres meses. Algunas personas pueden presentar graves reacciones de la piel cuando se usa este medicamento.

No todos los médicos coinciden en que el imiquimod debe usarse para el melanoma. El imiquimod no se usa para los melanomas en etapas más avanzadas.

Nuevos tratamientos

En estudios preliminares, algunos tipos de inmunoterapia más recientes han mostrado resultados promisorios en el tratamiento del melanoma. Hasta el momento, sólo están disponibles en estudios clínicos. (Lea la sección “¿Qué avances hay en las investigaciones y el tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma?”).


Fecha de última actualización: 03/26/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/26/2014