Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

+ -Text Size

Tratamiento contra el cáncer TEMAS

Inmunoterapia para el cáncer de piel tipo melanoma

La inmunoterapia ayuda a reforzar al sistema inmunológico de la persona para combatir mejor el cáncer. Se utilizan muchos tipos de inmunoterapia para la gente con melanoma.

Inhibidores de puntos de control inmunitarios para el melanoma avanzado

Estos medicamentos pueden ayudar al sistema inmunológico a “ver” mejor las células del melanoma y atacarlas:

  • Pembrolizumab (Keytruda)
  • Nivolumab (Opdivo)
  • Ipilimumab (Yervoy)

Estos medicamentos se administran como infusiones intravenosas (IV) en pacientes con melanomas que no se pueden extirpar mediante cirugía o que se han propagado a otras partes del cuerpo. Los médicos estudian el uso de estos medicamentos para melanomas en etapas más tempranas.

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos pueden incluir cansancio, náusea, diarrea, dolor en las articulaciones, erupciones en la piel y comezón. Estos medicamentos a veces pueden causar que el sistema inmunológico ataque a otras partes del cuerpo, lo que puede provocar graves problemas. Si ocurren problemas, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba medicamentos para suprimir su sistema inmunológico.

Citocinas para el melanoma avanzado

Las citocinas son proteínas en el cuerpo que “activan” el sistema inmunológico. Las versiones artificiales de citocinas, tal como el alfa-interferón y la interleucina-2 (IL-2), algunas veces se usan para ayudar a encoger los melanomas avanzados. Se administran como infusiones intravenosas (IV) o como inyecciones debajo de la piel.

Entre los efectos secundarios puede que se incluya fiebre, escalofríos, dolores y cansancio intenso. La IL-2 en altas dosis puede causar acumulación de líquido en el cuerpo de forma tal que la persona se hinche y se sienta bastante enferma. Solo se administra en centros con experiencia en este tipo de tratamiento.

Interferón-alfa como terapia adyuvante

Los pacientes con melanomas más gruesos a menudo tienen células cancerosas que se han propagado a otras partes del cuerpo. Incluso cuando parece que el cáncer ya ha sido eliminado, puede que hayan quedado algunas de estas células. El interferón-alfa se puede utilizar como terapia añadida (adyuvante) después de la cirugía para tratar de ayudar a prevenir el crecimiento y propagación de estas células. Esto podría ayudar a evitar que el melanoma regrese por un tiempo, pero aún no está claro si mejora la supervivencia.

Para esto se tienen que administrar dosis altas de interferón. Muchos pacientes no pueden tolerar los efectos secundarios de estas altas dosis, tal como fiebre, escalofríos, dolores, cansancio intenso y repercutir en el corazón y el hígado. Los pacientes que están sometidos a este tratamiento deben tener un seguimiento detallado con un doctor especializado en cáncer que cuente con experiencia con este tipo de tratamiento.

Vacuna BCG (Bacille Calmette-Guerin)

El BCG es un germen que está relacionado con el que causa la tuberculosis (TB). Este germen no causa enfermedades graves en los humanos, pero sí activa el sistema inmunológico. Se puede usar para ayudar a tratar algunos melanomas, inyectándolo en los tumores.

Crema imiquimod

El imiquimod (Zyclara) es un medicamento que se aplica como una crema. Provoca una respuesta inmunitaria contra las células cancerosas de la piel. Algunos doctores puede que utilicen imiquimod para el melanoma en sus etapas muy iniciales en zonas sensibles sobre la cara que al emplear cirugía podría dejar cicatriz. Algunas personas presentan graves reacciones de la piel cuando se usa este medicamento.

No todos los médicos coinciden en que el imiquimod debe usarse para el melanoma. El imiquimod no se usa para los melanomas en etapas más avanzadas.

Nuevos tratamientos

En estudios preliminares, algunos tipos de inmunoterapia más recientes han mostrado resultados promisorios en el tratamiento del melanoma. (Lea la sección “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de piel tipo melanoma?”).

Para más información sobre este tipo de tratamiento, consulte nuestro documento (disponible en inglés) Cancer Immunotherapy.


Fecha de última actualización: 08/05/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/05/2015