Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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Tratamiento contra el cáncer TEMAS

Radioterapia para el cáncer de piel tipo melanoma

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía (como los rayos X) para eliminar las células del cáncer. La radiación de rayos externos enfoca la radiación desde fuera del cuerpo sobre el tumor de la piel. El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El tratamiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo.

La radiación no se usa generalmente para tratar el tumor que se origina en la piel. Sin embargo, se puede usar en áreas de ganglios linfáticos cercanas después de la cirugía para tratar de evitar que el cáncer regrese. También se puede usar para tratar el cáncer que ha regresado, ya sea en la piel o en los ganglios linfáticos, si no se puede extraer completamente el cáncer mediante cirugía.

La radioterapia también puede ser usada para aliviar los síntomas del cáncer que se ha propagado a los huesos o al cerebro. La radiación que se usa de esta forma no es para curar el cáncer, sino para que contribuya a encoger el tumor por algún tiempo para controlar algunos de los síntomas.

Los efectos secundarios del tratamiento de radiación dependen del lugar donde se aplique la radiación y pueden incluir:

  • Problemas en la piel, parecidos a quemaduras por el sol.
  • Pérdida de pelo en el lugar donde entra la radiación al cuerpo.
  • Cansancio
  • Náusea
  • Pérdida de apetito y de peso.

A menudo estos efectos secundarios desaparecen después del tratamiento.

La radiación al cerebro algunas veces puede causar pérdida de memoria, dolor de cabeza, dificultad para pensar o reducción en el deseo sexual. Usualmente estos síntomas son menores si se comparan con aquellos causados por un tumor en el cerebro; sin embargo, pueden afectar su calidad de vida.

Para más información, lea nuestro artículo titulado Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 03/26/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/26/2014