Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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¿Qué es Cáncer? TEMAS

¿Qué es el cáncer de piel tipo melanoma?

El cáncer se origina cuando las células en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer sin control. Las células en casi cualquier parte del cuerpo pueden convertirse en cáncer. Para aprender más acerca de cómo los cánceres comienzan y se propagan, lea ¿Qué es cáncer?

El melanoma es un cáncer que se origina en cierto tipo de células en la piel. Para comprender el melanoma, es útil saber un poco sobre la piel normal.

La piel normal

La piel tiene tres capas. Comenzando por fuera, éstas son:

  • Epidermis: esta capa superior de la piel es muy delgada. A las células planas en la parte superior de esta capa se les llama células escamosas. En la parte inferior se encuentran las células llamadas células basales. Las células llamadas melanocitos también están en la epidermis. Estas células de la piel producen el pigmento marrón melanina, lo que hace que la piel tenga un color moreno o bronceado. Los melanocitos son células que pueden convertirse en melanoma.
  • Dermis: esta capa media de la piel es más gruesa que la epidermis. Contiene los tallos capilares (lo que une los vellos a la piel), las glándulas sudoríparas (productoras del sudor), los vasos sanguíneos y las terminales nerviosas.
  • Hipodermis: esta es la capa más profunda de la piel que contiene proteínas y grasa, la cual ayuda al cuerpo a conservar el calor y posee un efecto de amortiguación de choque que ayuda a proteger a los órganos del cuerpo de lesiones.

Tumores de la piel no cancerosos

La mayoría de los tumores de la piel no son cancerosos (son benignos). Estos tumores rara vez, si acaso, llegan a convertirse en cáncer. Algunos de éstos incluyen:

  • Lunar (también llamado nevo): un tumor benigno de la piel que se origina de los melanocitos. La mayoría de las personas tienen lunares. Casi todos no son perjudiciales, aunque algunos tipos pueden aumentar su riesgo de melanoma.
  • Lunares spitz: un tipo de lunar que a veces luce mucho como un melanoma.
  • Queratosis seborreica: mancha con relieve, de color marrón, café o negro con una textura “cerosa”.
  • Hemangioma: un crecimiento benigno de los vasos sanguíneos, a menudo llamados manchas de fresa
  • Lipoma: un crecimiento blando compuesto por células adiposas.
  • Verruga: un crecimiento de superficie áspera causado por algunos tipos del virus del papiloma humano (VPH).

Cánceres de piel tipo melanoma

El melanoma es un cáncer que se origina en los melanocitos. La mayoría de estas células aún producen melanina de modo que los melanomas a menudo son de color café o negro. Sin embargo, los melanomas también pueden lucir color rosado, café o incluso blanco.

Los melanomas a menudo aparecen sobre el torso en hombres (pecho o espalda) y sobre las piernas en las mujeres, pero también pueden surgir en otras partes del cuerpo. Tener piel oscura reduce el riesgo de melanoma, aunque una persona con piel oscura aún puede padecer melanoma.

El melanoma puede ser casi siempre curable en sus etapas iniciales, pero es probable que se propague hacia otras partes del cuerpo si no se detecta a tiempo.

Otros tipos de cáncer de piel

En ocasiones, otros tipos de cáncer de piel son agrupados juntos como cánceres de piel no melanoma.

Los cánceres de células basales y escamosas son mucho más comunes que el melanoma. Debido a que pocas veces se propagan a otras partes del cuerpo, estos cánceres son de menos preocupación y se tratan de forma diferente que el melanoma. Estos se abordan en nuestro documento Cáncer de piel de células basales y de células escamosas.

Cánceres de piel menos comunes

Otros cánceres de piel de tipo no melanoma son mucho menos comunes que los cánceres de células basales y escamosas y se tratan de maneras diferentes. Éstos incluyen:


Fecha de última actualización: 08/05/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/05/2015