Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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¿Qué es Cáncer? TEMAS

¿Qué es el cáncer de piel tipo melanoma?

El melanoma es un cáncer que se origina en cierto tipo de células en la piel. Para comprender el melanoma, es útil saber un poco sobre la piel normal.

La piel normal

La piel es el órgano más grande del cuerpo a cargo de muchas funciones diferentes, tal como:

  • Cubre y protege a los órganos que se encuentran dentro del cuerpo.
  • Colabora contra la exposición de gérmenes.
  • Contribuye con la conservación de agua y otros fluidos en el cuerpo.
  • Ayuda a controlar la temperatura corporal.
  • Protege el resto del cuerpo de los rayos ultravioleta (UV).
  • Ayuda al cuerpo a producir vitamina D.

La piel tiene tres capas. Comenzando por fuera, éstas son:

    Epidermis: esta capa superior de la piel es muy delgada. A las células planas en la parte superior de esta capa se les llama células escamosas. En la parte inferior se encuentran las células llamadas células basales. Las células llamadas melanocitos también están en la epidermis. Estas células de la piel producen el pigmento marrón melanina, lo que hace que la piel tenga un color moreno o bronceado. Los melanocitos son células que pueden convertirse en melanoma.

    Dermis: esta capa media de la piel es más gruesa que la epidermis. Contiene los tallos capilares (lo que une los vellos a la piel), las glándulas sudoríparas (productoras del sudor), los vasos sanguíneos y las terminales nerviosas

    Hipodermis: esta es la capa más profunda de la piel que contiene proteínas y grasa, la cual ayuda al cuerpo a conservar el calor y posee un efecto de amortiguación de choque que ayuda a proteger a los órganos del cuerpo de lesiones.

Tumores de la piel no cancerosos

La mayoría de los tumores de la piel no son cancerosos (son benignos). Estos tumores rara vez, si acaso, llegan a convertirse en cáncer. Algunos de éstos incluyen:

    • Lunar, también llamado nevo o nevus (un tumor benigno de la piel que se origina de los melanocitos). La mayoría de las personas tienen lunares. Casi todos no son perjudiciales, aunque algunos tipos pueden aumentar su riesgo de melanoma.

    • Lunares spitz (un tipo de lunar que a veces luce mucho como un melanoma).

    • Queratosis seborreica (mancha con relieve, de color marrón, café o negro con una textura “cerosa”).

    • Hemangioma (crecimiento benigno de los vasos sanguíneos, a menudo se le llama mancha de fresa o mancha de Oporto).

    • Lipoma (crecimiento blando compuesto de células adiposas).

    • Verruga (crecimiento de superficie áspera causado por un virus).

Cánceres de piel de tipo melanoma

El melanoma es un cáncer que se origina en los melanocitos. Debido a que la mayoría de estas células aún producen melanina, los melanomas a menudo son de color café o negro. Sin embargo, éste no siempre es el caso. Los melanomas también pueden lucir color rosa, canela o incluso blanco.

Los melanomas a menudo aparecen sobre el torso en hombres (pecho o espalda) y sobre las piernas en las mujeres, pero también pueden surgir en otras partes del cuerpo. Tener piel oscura reduce el riesgo de melanoma, aunque una persona con piel oscura aún puede padecer melanoma.

El melanoma es mucho menos común que el cáncer de piel de células basales y de células escamosas (descritos a continuación), pero es mucho más peligroso. Puede ser casi siempre curable en sus etapas iniciales, pero es probable que se propague hacia otras partes del cuerpo si no se detecta a tiempo.

Otros tipos de cáncer de piel

Los cánceres que no son de tipo melanoma se clasifican algunas veces en el grupo de cánceres de piel de tipo no melanoma debido a que surgen a partir de las células de piel que no son melanocitos.

Los cánceres de células basales y escamosas son mucho más comunes que el melanoma. Debido a que pocas veces se propagan a otras partes del cuerpo, estos cánceres son de menos preocupación y se tratan de forma diferente que el melanoma. Estos cánceres se explican en nuestro artículo titulado Cáncer de piel: células basales y células escamosas.

El cáncer de células de Merkel es un tipo de cáncer de piel poco frecuente que puede ser difícil de tratar. Se aborda en nuestro artículo titulado Skin Cancer: Merkel Cell Carcinoma.

Otros tipos de cánceres de piel no melanoma se discuten en los artículos Kaposi Sarcoma and Lymphoma of the Skin.


Fecha de última actualización: 03/26/2014
Fecha de último cambio o revisión: 03/26/2014