Resumen sobre el cáncer de piel tipo melanoma

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el cáncer? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación del cáncer de piel tipo melanoma?

En muchos centros médicos alrededor del mundo actualmente se están realizando investigaciones sobre las causas, la prevención y el tratamiento del melanoma.

Causas, prevención y encontrar temprano el melanoma

Luz solar y rayos UV

Estudios recientes sugieren que podría haber dos formas en que la exposición a los rayos ultravioletas (UV) causa melanoma.

La primera forma está asociada con la exposición excesiva y quemaduras por el sol durante la niñez o adolescencia. Esta exposición temprana al sol puede causar cambios en el ADN de las células de la piel, lo que las conduce a una ruta para convertirse en células de melanoma muchos años después. Algunos médicos creen que por esta razón los melanomas ocurren en las piernas y el torso, áreas que no están a menudo expuestas al sol durante la edad adulta.

La segunda forma está asociada con melanomas que se inician en los brazos, cuello y rostro. Estas áreas están muy expuestas al sol, particularmente en el caso de los hombres.

Las cabinas bronceadoras podrían contribuir también a la formación de cualquiera de estos melanomas.

Los investigadores están estudiando si los melanomas que se originan a causa de estos tipos de exposiciones a la luz ultravioleta tienen diferentes cambios genéticos que podrían significar que deben ser tratados de maneras distintas.

Educación pública

La mayoría de los cánceres de piel se puede prevenir. La mejor manera de reducir el número de casos de cáncer de piel consiste en educar al público, especialmente a los padres, sobre los factores de riesgo del cáncer de piel y las señales de advertencia.

También es importante la detección del melanoma en sus etapas iniciales, cuando es más probable que pueda curarse. Revise su piel cada mes y esté atento de cualquier cambio que pudiera ser un indicio de melanoma.

La American Academy of Dermatology (AAD) financia cada año exámenes gratis de la piel en todo el país. Muchas oficinas locales de la Sociedad Americana Contra El Cáncer colaboran con la AAD para apoyar estas actividades de detección. El número telefónico y dirección en Internet de la AAD aparecen en la sección “¿Cómo puedo obtener más información?”.

Además de recomendar mantenerse en la sombra, la Sociedad Americana Contra El Cáncer utiliza el lema “¡Póngase, úntese, colóquese …y use!” que es una manera llamativa de recordar que debe ponerse una camisa, untarse bloqueador solar, colocarse un sombrero y usar lentes de sol cuando salga al exterior.

Pruebas de laboratorio para ayudar a determinar pronóstico

La mayoría de los melanomas que se encuentran en una etapa temprana se pueden curar con cirugía. No obstante, a la larga una pequeña parte de estos cánceres se propagan a otras partes del cuerpo, donde son difíciles de tratar.

Una nueva prueba de laboratorio basada en los patrones genéticos en las células de melanoma, conocida como DecisionDx-Melanoma, puede ayudar a mostrar si los melanomas en etapa inicial son propensos a propagarse. Esta prueba podría ayudar a determinar si una persona con melanoma en etapa temprana debe recibir tratamiento adicional o si necesita un seguimiento más riguroso después del tratamiento para identificar la presencia de signos de recurrencia.

Tratamiento

Los melanomas en etapa temprana a menudo se pueden curar con cirugía, pero los melanomas más avanzados usualmente son más difíciles de tratar. Actualmente se estudian varios tipos de tratamientos más nuevos contra los melanomas avanzados.

Vacunas contra el melanoma

Se han desarrollado vacunas para ayudar al sistema inmunológico del cuerpo a matar las células cancerosas. Pero producir una vacuna contra un tumor como el melanoma es más difícil que producir una vacuna para prevenir una enfermedad como el polio. Se están llevando a cabo estudios clínicos para probar el valor del tratamiento con vacunas en pacientes con melanoma en estado avanzado, a veces combinadas con otros tratamientos. Los resultados de estos estudios han sido mixtos hasta ahora, pero las vacunas más recientes prometen resultados más alentadores.

Otras inmunoterapias

Se están estudiando también otras formas de inmunoterapia. Algunos estudios preliminares han demostrado que tratar a los pacientes con altas dosis de quimioterapia y radioterapia, y luego suministrarles células del sistema inmunológico encontradas en los tumores, puede reducir el tamaño de los tumores de melanoma y tal vez también prolongar la vida.

Otro posible método de tratamiento consiste en combinar diferentes tipos de inmunoterapia, lo que podría ser más eficaz que cualquier tratamiento individual para el melanoma avanzado.

Medicamentos dirigidos

Se están estudiando nuevos medicamentos que atacan los cambios genéticos en las células de melanoma.

Este gen llamado BRAF tiene un cambio en las células de alrededor de la mitad de todos los melanomas. Los medicamentos que atacan a las células con este cambio genético, como vemurafenib (Zelboraf), dabrafenib (Tafinlar) y trametinib (Mekinist), se usan actualmente para tratar algunos melanomas avanzados.

Algunas veces, ciertos tipos de melanomas presentan cambios en un gen llamado C-KIT. Algunos medicamentos dirigidos ya se han usado para tratar otros cánceres con cambios en el C-KIT. Actualmente se están realizando estudios clínicos para determinar si estos medicamentos pueden ayudar a las personas con estos tipos de melanoma.

Varios otros medicamentos que atacan a otros genes o proteínas anormales, tal como el sorafenib (Nexavar), el bevacizumab (Avastin), el pazopanib (Votrient), y el everolimus (Afinitor) también se están estudiando actualmente en estudios clínicos. Los investigadores también están estudiando la combinación de algunos de estos medicamentos dirigidos con otros tipos de tratamientos, tal como quimioterapia o inmunoterapia.


Fecha de última actualización: 08/05/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/05/2015