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La etapa o estadio (extensión) de un cáncer de próstata es uno de los factores más importantes que se toma en cuenta para evaluar las opciones de tratamiento y para predecir la expectativa de supervivencia (pronóstico) de un hombre. La etapa se basa en lo siguiente:

  • Los resultados de la biopsia de la próstata (incluyendo la puntación Gleason)
  • El nivel de PSA en la sangre al momento de realizar el diagnóstico
  • Los resultados de otros exámenes o pruebas que se hicieron para saber hasta qué punto se ha propagado el cáncer

Estas pruebas se describen en “Pruebas para detectar el cáncer de próstata”.

El sistema TNM de estadificación (clasificación por etapas) del AJCC

Los sistemas de estadificación son usados por los especialistas del cáncer para describir de forma estándar cuán lejos se ha propagado el cáncer. El sistema de estadificación más usado para el cáncer de próstata es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC).

El sistema TNM para el cáncer de próstata se basa en cinco piezas clave de información:

  • La extensión del tumor principal (categoría T)
  • Si el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos (nódulos) cercanos (categoría N)
  • Si el cáncer se ha propagado (hecho metástasis) a otras partes del cuerpo (categoría M)
  • El nivel de PSA al momento de realizar el diagnóstico
  • La puntación Gleason, según la biopsia de la próstata (o cirugía)

Hay dos tipos de clasificación por etapa para el cáncer de próstata:

  • La etapa clínica es un estimado de la extensión de su enfermedad que realiza el médico basado en los resultados del examen físico (incluyendo el tacto rectal), los análisis de laboratorio, la biopsia de la próstata, y cualquier estudio por imágenes que haya tenido.
  • Si se sometió a una cirugía, sus médicos también pueden determinar la etapa patológica que se basa en los resultados anteriores y los resultados de la cirugía. Esto significa que si usted se sometió a una cirugía, la etapa de su cáncer podría cambiar después de la operación (por ejemplo, si se encontró cáncer en un lugar donde no se sospechaba que estaba la enfermedad). La clasificación patológica por etapas probablemente sea más precisa que la clasificación clínica, ya que le da a su médico una impresión directa de la extensión de su enfermedad.

Ambos tipos de clasificación usan las mismas categorías (pero la categoría T1 solo se utiliza en la etapa clínica).

Categorías T (clínicas)

Se utilizan cuatro categorías para describir la extensión local del tumor de la próstata, desde T1 hasta T4. La mayoría de éstas también tienen subcategorías.

T1: su médico no puede palpar el tumor ni verlo con estudios por imágenes, como por ejemplo con una ecografía transrectal.

  • T1a: el cáncer se descubre por casualidad (accidentalmente) durante la resección transuretral de la próstata (TURP) que se hizo para el tratamiento de la hiperplasia prostática benigna (un crecimiento no canceroso de la próstata). El cáncer no se encuentra en más del 5% del tejido extirpado.
  • T1b: el cáncer se detecta durante la TURP, pero está presente en más de un 5% del tejido extirpado.
  • T1c: el cáncer se encuentra mediante una biopsia por aguja, realizada debido a un nivel aumentado de PSA.

T2: su médico puede palpar el cáncer cuando realiza un tacto rectal (DRE) o lo observa mediante un estudio por imágenes, como ecografía transrectal, pero parece que aún está limitado a la próstata.

  • T2a: el cáncer se encuentra en la mitad o menos de un solo lado (izquierdo o derecho) de la próstata.
  • T2b: el cáncer se encuentra en más de la mitad de un solo lado (izquierdo o derecho) de la próstata.
  • T2c: el cáncer está en ambos lados de la próstata.

T3: el cáncer se extendió fuera de la próstata y pudo haberse propagado a las vesículas seminales.

  • T3a: el cáncer se extendió fuera de la próstata, pero no afectó a las vesículas seminales.
  • T3b: el cáncer se propagó hacia las vesículas seminales.

T4: el cáncer ha crecido hacia los tejidos adyacentes a la próstata (además de las vesículas seminales), como por ejemplo al esfínter uretral (un músculo que ayuda a controlar la micción), al recto, a la vejiga, y/o a la pared de la pelvis.

Categorías N

Las categorías N describen si el cáncer se ha propagado a los ganglios (nódulos) linfáticos cercanos (regionales).

NX: los ganglios linfáticos adyacentes no fueron evaluados.

N0: el cáncer no se ha propagado a ningún ganglio linfático adyacente.

N1: el cáncer se ha propagado a uno o más ganglios linfáticos cercanos.

Categorías M

Las categorías M describen si el cáncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo. Los huesos y los ganglios linfáticos distantes son los lugares más comunes a donde el cáncer de próstata se propaga, aunque también se puede propagar a otros órganos, como a los pulmones y al hígado.

M0: el cáncer no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos.

M1: el cáncer se propagó más allá de los ganglios linfáticos cercanos.

  • M1a: el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos distantes (en el exterior de la pelvis).
  • M1b: el cáncer se propagó a los huesos.
  • M1c: el cáncer se propagó a otros órganos tales como los pulmones, el hígado o el cerebro (con propagación a los huesos o sin ella).

Agrupamiento de las categorías para establecer las etapas

Una vez que se han determinado las categorías T, N y M, esta información se combina (junto con la puntuación Gleason y el PSA, si están disponibles), para obtener la etapa general del cáncer. La etapa se expresa en números romanos desde I (la etapa menos avanzada) hasta IV (la etapa más avanzada). La etapa ayuda a determinar las opciones de tratamiento y la expectativa de supervivencia (pronóstico) de un hombre.

Etapa

Agrupamiento para establecer la etapa

Descripción de la etapa

I

T1, N0, M0

Puntuación Gleason de 6 o menos

PSA menor de 10

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con un estudio por imagen, tal como la ecografía transrectal (se detectó el tumor ya sea durante una resección transuretral o se lo diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [T1]. El cáncer aún está limitado a la próstata y no se propagó hacia los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. La puntuación Gleason es 6 o menos y el nivel de PSA es menos de 10.

O

T2a, N0, M0

Puntuación Gleason de 6 o menos

PSA menor de 10

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra en una mitad o menos de un solo lado (derecho o izquierdo) de su próstata [T2a]. El cáncer aún está limitado a la próstata y no se propagó hacia los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. La puntuación Gleason es 6 o menos y el nivel de PSA es menos de 10.

IIA

T1, N0, M0

Puntuación Gleason de 7

PSA menor de 20

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con los estudios por imágenes, tal como ecografía transrectal (se detectó ya sea durante una resección transuretral o se diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [T1]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor tiene una puntuación Gleason de 7. El nivel de PSA es menos de 20.

O

T1, N0, M0

Puntuación Gleason de 6 o menos

PSA al menos de 10, pero menos de 20

El médico no puede palpar el tumor ni verlo con los estudios por imágenes, tal como ecografía transrectal (se detectó ya sea durante una resección transuretral o se diagnosticó mediante una biopsia con aguja realizada debido a un alto nivel de PSA) [T1]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor tiene una puntuación Gleason de 6 o menos. El nivel de PSA es por lo menos de 10, pero menos de 20.

O

T2a o T2b, N0, M0

Puntuación Gleason de 7 o menos

PSA menor de 20

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o se puede ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra sólo en un lado de la próstata [T2a o T2b]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor tiene una puntuación Gleason de 7 o menos. El nivel de PSA es menos de 20.

IIB

T2c, N0, M0

Cualquier puntuación Gleason

Cualquier PSA

El tumor se puede palpar durante un examen digital del recto o se puede ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal. Además, el tumor se encuentra en ambos lados de la próstata [T2c]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuación Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.

O

T1 o T2, N0, M0

Cualquier puntuación Gleason

PSA de 20 o más

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se pudo (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuación Gleason. El nivel de PSA es por lo menos de 20.

O

T1 o T2, N0, M0

Puntuación Gleason de 8 o más

Cualquier PSA

El cáncer aún no se ha propagado fuera de la próstata. Se pudo (o no) palpar en el examen digital del recto o ver mediante un estudio por imágenes, como una ecografía transrectal [T1 o T2]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. La puntuación Gleason es de 8 o más. El PSA puede ser de cualquier valor.

III:

T3, N0, M0

Cualquier puntuación Gleason

Cualquier PSA

El cáncer ha comenzado a crecer fuera de la próstata y es posible que se haya propagado a las vesículas seminales [T3] pero no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos [N0] ni a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuación Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.

IV

T4, N0, M0

Cualquier puntuación Gleason

Cualquier PSA

El cáncer se extendió hacia los tejidos adyacentes a la próstata (excepto a las vesículas seminales), como por ejemplo al esfínter uretral (el músculo que ayuda a controlar la micción), al recto, vejiga y/o a la pared de la pelvis [T4]. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes [N0] ni a otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuación Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.

O

Cualquier T, N1, M0

Cualquier puntuación Gleason

Cualquier PSA

El tumor puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la próstata [cualquier valor de T se incluye en esta categoría]. El cáncer se propagó a los ganglios linfáticos cercanos [N1], pero no se propagó a ninguna otra parte del cuerpo [M0]. El tumor puede tener cualquier puntuación Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.

O

Cualquier T, cualquier N, M1

Cualquier puntuación Gleason

Cualquier PSA

El cáncer puede o no estar creciendo hacia los tejidos cercanos a la próstata [cualquier valor de T] y se pudo o no haber propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (cualquier N). Se propagó a otras localizaciones más distantes del cuerpo [M1]. El tumor puede tener cualquier puntuación Gleason y el PSA puede ser de cualquier valor.

Categorías de riesgo de D’Amico

El sistema D’Amico no se usa para clasificar todos los cánceres de próstata, como lo hace el sistema AJCC. Algunas veces se usa para estimar el riesgo de que un cáncer de próstata se haya propagado fuera de la próstata. Este sistema usa el nivel de PSA, la puntuación Gleason y la etapa T del cáncer para dividir los hombres en tres grupos de riesgo: bajo, intermedio, y alto.

La clasificación de la etapa del cáncer de próstata puede resultar compleja. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa de su cáncer, por favor, pídale a un miembro de su equipo de atención médica que le explique la etapa de una manera que pueda entender.


Last Medical Review: 02/16/2016
Last Revised: 04/20/2016