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Las tasas de supervivencia indican el porcentaje de personas con el mismo tipo y etapa de cáncer que están aún vivas por cierto periodo de tiempo (generalmente 5 años) después del diagnóstico. Estas tasas no pueden indicar cuánto tiempo usted vivirá, pero pueden ayudarle a tener un mejor entendimiento acerca de cuán probable es que su tratamiento sea eficaz. Algunos hombres querrán saber las tasas de supervivencia para el cáncer que padecen, y otros hombres no. Si lo prefiere, usted puede ignorar la información sobre las tasas de supervivencia.

¿Qué es la tasa de supervivencia a 5 años?

Las estadísticas sobre el pronóstico para cierto tipo y etapa de cáncer se presentan a menudo como tasas de supervivencia a 5 años, pero muchas personas viven más tiempo (a menudo mucho más de 5 años). La tasa de supervivencia a 5 años es el porcentaje de personas que viven al menos 5 años después del diagnóstico de cáncer. Por ejemplo, una tasa de supervivencia a 5 años del 90% significa que se calcula que 90 de cada 100 personas que padecen ese cáncer estarán aún vivas 5 años después de haber sido diagnosticadas. Sin embargo, recuerde que muchas de estas personas viven mucho más de 5 años después del diagnóstico.

Las tasas relativas de supervivencia son una forma más precisa para estimar el efecto del cáncer sobre la supervivencia. Estas tasas comparan a los hombres que padecen cáncer de próstata con los hombres en la población general. Por ejemplo, si la tasa relativa de supervivencia a 5 años para una etapa específica de cáncer de próstata es 90%, esto significa que los hombres con esa etapa del cáncer tienen, en promedio, alrededor de 90% de probabilidades, en comparación con los hombres que no padecen ese cáncer, de vivir al menos 5 años después de recibir el diagnostico.

No obstante, recuerde que todas las tasas de supervivencia son estimaciones (su pronóstico puede variar en base a una serie de factores específicos para usted).

Las tasas de supervivencia no lo indican todo

Las tasas de supervivencia a menudo se basan en los resultados previos de un gran número de hombres que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá en el caso particular de cada hombre. Existen varias limitaciones que se deben tomar en cuenta:

  • Las cifras que se presentan a continuación están entre las más actuales disponibles. Sin embargo, a fin de obtener tasas de supervivencia a 5 años, los médicos tienen que observar a hombres que recibieron tratamiento hace, al menos, 5 años. A medida que los tratamientos van mejorando con el pasar del tiempo, los hombres que ahora son diagnosticados con cáncer de próstata pueden tener un mejor pronóstico que el que muestran estas estadísticas.
  • Estas estadísticas se basan en la etapa del cáncer cuando se hizo inicialmente el diagnóstico. Estas no se aplican, por ejemplo, a los cánceres que recurren o que se propagan posteriormente.
  • El pronóstico para los hombres con cáncer de próstata varía según la etapa (extensión) del cáncer (en general, las tasas de supervivencia son más altas para los hombres con cánceres en etapas más tempranas). Sin embargo, muchos otros factores pueden afectar el pronóstico de un hombre, como su edad y su estado general de salud y qué tan bien responda al tratamiento contra el cáncer. El pronóstico para cada hombre es específico a sus circunstancias.

El médico puede indicarle cómo se pueden aplicar a usted estas cifras, ya que está familiarizado con su situación particular.

Tasas de supervivencia para el cáncer de próstata

Según los datos más recientes, cuando se incluyen a todas las etapas de cáncer de próstata:

  • La tasa relativa de supervivencia a 5 años es casi de 100%.
  • La tasa relativa de supervivencia a 10 años es de 98%.
  • La tasa relativa de supervivencia a 15 años es de 95%.

Recuerde que de la misma forma que las tasas de supervivencia a 5 años se basan en hombres diagnosticados y tratados primero hace más de 5 años, las tasas de supervivencia a 10 años se basan en hombres diagnosticados hace más de 10 años (y las tasas de supervivencia a 15 años se basan en hombres diagnosticados al menos hace 15 años).

Tasas de supervivencia por etapa

El Instituto Nacional de Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés), mantiene una gran base de datos nacional con estadísticas de supervivencia para distintos tipos de cáncer, conocida como Base de datos SEER. La Base de datos SEER no agrupa a los cánceres por etapas AJCC, sino que agrupa a los cánceres en las etapas local, regional y distante.

  • La etapa local significa que no hay señal de que el cáncer se haya propagado fuera de la próstata. Ésta corresponde a las etapas I y II del AJCC. Alrededor de cuatro de cada cinco cánceres de próstata se encuentran en esta etapa temprana. La tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer de próstata en etapa local es aproximadamente 100%.
  • La etapa regional significa que el cáncer se ha propagado desde la próstata a áreas adyacentes. Esto incluye cánceres que están en etapa III y etapa IV que no se han propagado a partes distantes del cuerpo, tal como tumores T4 y cánceres que se propagaron a los ganglios linfáticos adyacentes (N1). La tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer de próstata en etapa regional es aproximadamente 100%.
  • La etapa distante incluye el resto de los cánceres en etapa IV y los cánceres que se han propagado a ganglios linfáticos distantes, a los huesos o a otros órganos (M1). La tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer de próstata en etapa distante es aproximadamente 28%.

Recuerde, estas tasas de supervivencia son sólo cálculos, no pueden predecir qué va a ocurrir con un hombre en particular. Entendemos que estas estadísticas pueden ser confusas y pueden ocasionar que tenga más preguntas. Consulte con su médico para que pueda entender mejor cuál es su situación.


Last Medical Review: 02/16/2016
Last Revised: 04/20/2016