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En la mayoría de los hombres diagnosticados con cáncer de próstata la enfermedad se encuentra aún en etapa temprana. A menudo estos hombres tienen varias opciones de tratamiento para considerar.

El tratamiento inmediato no es necesario en todos los hombres con cáncer de próstata. Si usted tiene cáncer de próstata en etapa temprana, hay muchos factores que debe tomar en consideración antes de tomar una decisión sobre el tratamiento, tal como su edad y salud general, y la probabilidad de que el cáncer le ocasione problemas. También debe considerar los posibles efectos secundarios del tratamiento y las probabilidades de que estos le causen molestias. Algunos hombres, por ejemplo, tal vez quieran evitar posibles efectos secundarios como la incontinencia o problemas de erección por el mayor tiempo posible. A otros hombres les inquietan menos los efectos secundarios y están más preocupados por la extirpación o destrucción del cáncer.

Si usted es de edad avanzada o tiene problemas médicos graves y su cáncer es de crecimiento lento (bajo grado), es posible que le sea útil pensar en el cáncer de próstata como una enfermedad crónica que probablemente no le causará la muerte, pero que puede causarle síntomas que desee evitar. Quizá usted quiera considerar la espera en observación o la vigilancia activa, y esté menos inclinado a considerar los tratamientos que con probabilidad causen efectos secundarios mayores, como la radiación y la cirugía. Por supuesto, la edad por sí sola no es necesariamente la mejor base para tomar su decisión. Muchos hombres se encuentran en buena salud mental y física a los 70 años, mientras que algunos hombres más jóvenes pueden no estar tan saludables.

Si usted es más joven y aparte del cáncer disfruta de una buena salud, tal vez esté más dispuesto a aceptar los posibles efectos secundarios del tratamiento si éste le ofrece la mejor probabilidad de cura. La mayoría de los médicos opina que la cirugía, la radiación externa y la braquiterapia tienen todas las mismas tasas de curación en las etapas más tempranas del cáncer de próstata. Sin embargo, cada tipo de tratamiento tiene sus ventajas y desventajas que deben ser consideradas, y se deben sopesar los beneficios contra los posibles riesgos y efectos secundarios.

En los últimos años, seleccionar entre las opciones de tratamiento se ha vuelto aún más complicado por el desarrollo de los tipos de cirugía más nuevos (como la prostatectomía asistida por robot) y la radioterapia (como la radiación con rayos de protones). Muchos de éstos parecen ser prometedores, pero la información a largo plazo de estos métodos es muy limitada, lo que significa que resulta difícil comparar la eficacia y los posibles efectos secundarios de estos métodos, si no imposible.

Cómo obtener ayuda para tomar las decisiones relacionadas con el tratamiento

Resulta difícil a menudo tomar tales decisiones complejas por sí mismo. Es posible que usted encuentre útil hablar con su familia y amigos antes de tomar una decisión. Además, tal vez encuentre útil hablar con otros hombres que se han enfrentado o que se están enfrentando a los mismos problemas. La Sociedad Americana Contra El Cáncer y otras organizaciones ofrecen programas de apoyo para que usted se reúna y converse sobre estos y otros temas relacionados con el cáncer. Si desea más información sobre nuestros programas, llámenos a la línea telefónica gratuita 1-800-227-2345 o visite “Find Support Programs and Services” en nuestro sitio Web. Es importante saber que la experiencia de cada hombre con esta enfermedad es diferente. Simplemente porque alguien que usted conozca tuvo una buena (o mala) experiencia con cierto tipo de tratamiento no significa que lo mismo le ocurrirá a usted.

Además, podría ser conveniente considerar más de una opinión médica, quizás incluso de otros tipos de médicos. Para los cánceres en etapa inicial, resulta natural para los cirujanos especialistas, como los urólogos, recomendar la cirugía, y para los oncólogos expertos en radiación es natural recomendar la radioterapia. Resulta más probable que los médicos especializados en los tipos de tratamiento más nuevos recomienden sus terapias. Hablar con cada uno de ellos puede brindarle una mejor perspectiva de sus opciones. Su médico de cabecera también puede ayudarle a aclarar qué tratamiento puede ser adecuado para usted.

Algunos factores a considerar al elegir entre tratamientos

Antes de decidir el tratamiento, es posible que usted quiera preguntarse lo siguiente:

  • ¿Es usted el tipo de persona que necesita hacer algo contra su cáncer, aun si esto pudiese resultar en graves efectos secundarios? ¿Estaría usted más cómodo con la espera en observación o la vigilancia activa, incluso si esto significa que usted pudiese padecer más ansiedad (y necesitar una atención de seguimiento más frecuente) en el futuro?
  • ¿Tiene la necesidad de conocer inmediatamente si su médico cree que él o ella pudo extirpar todo el cáncer (una razón por la que algunos hombres optan por la cirugía)? ¿Se siente más cómodo sin saber los resultados del tratamiento por un tiempo (como es el caso con la radioterapia) si esto significa no someterse a cirugía?
  • ¿Prefiere la tecnología más moderna (como la cirugía robótica o la radioterapia con rayos de protones) que podría tener algunas ventajas teóricas? ¿Prefiere los métodos de tratamiento que han sido mejor probados y con los que los médicos pueden tener más experiencia?
  • ¿Qué efectos secundarios potenciales del tratamiento (incontinencia, impotencia, problemas intestinales) podrían ser más perturbadores para usted? (Algunos tratamientos tienen mayores probabilidades de causar ciertos efectos secundarios que otros).
  • ¿Cuán importante son para usted los asuntos como la cantidad de tiempo dedicada al tratamiento o a la recuperación?
  • Si su tratamiento inicial no da buenos resultados, ¿cuáles serían sus opciones en ese momento?

Muchos hombres encuentran que es muy estresante escoger entre las opciones de tratamiento, y siente mucho temor de seleccionar la opción “equivocada”. En muchos casos, no existe una sola opción ideal. Por lo tanto, es importante que se tome el tiempo necesario y decida qué opción es la adecuada para usted.


Last Medical Review: 02/16/2016
Last Revised: 04/20/2016