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Debido a que el cáncer de próstata frecuentemente crece muy lentamente, es posible que algunos hombres (especialmente aquellos hombres de edad avanzada o con otros problemas graves de salud) nunca necesiten tratamiento contra el cáncer de próstata. En vez de tratamiento, sus médicos pueden recomendar métodos conocidos como espera en observación o vigilancia activa. (Otros términos usados a veces son observación o terapia expectante).

Algunos médicos utilizan los términos vigilancia activa y espera en observación para referirse a lo mismo. Para otros médicos, estos términos tienen un significado ligeramente distinto:

  • La vigilancia activa se refiere a la observación minuciosa del cáncer. Por lo general, este método incluye una visita al médico con una prueba de sangre PSA y un examen digital del recto alrededor de cada seis meses. Además, es posible que se hagan anualmente biopsias de la próstata. Si los resultados de la prueba cambian, entonces su médico hablará con usted sobre las opciones de tratamiento.
  • La espera en observación se usa algunas veces para describir un tipo de seguimiento menos intensivo que puede requerir menos pruebas y confiar más en los cambios de los síntomas de un hombre para decidir si el tratamiento es necesario.

No todos los médicos concuerdan con estas definiciones o no las usan exactamente de esta manera. De hecho, algunos médicos prefieren no emplear el término espera en observación, ya que creen que implica que nada se está haciendo cuando en realidad el hombre está bajo observación minuciosa.

Independientemente del término que emplee su médico, resulta importante que usted entienda exactamente lo que él o ella quiere decir cuando lo usa.

¿Cuándo estos métodos pueden ser una opción de tratamiento?

Se puede recomendar uno de estos métodos si el cáncer:

    · No está causando ningún síntoma

    · Se espera que su crecimiento sea lento (de acuerdo con la puntuación Gleason)

    · Es pequeño

    · Solo se encuentra en la próstata

Estos métodos probablemente no sean buenas opciones si usted tiene un cáncer de rápido crecimiento (por ejemplo, un cáncer con una alta puntuación Gleason) o si es probable que el cáncer se haya propagado fuera de la próstata (según los niveles de PSA). Resulta menos probable que a los hombres jóvenes y saludables se les ofrezca la vigilancia activa, debido a que el cáncer puede empeorar durante los próximos 20 o 30 años.

La espera en observación y la vigilancia activa son opciones razonables para algunos hombres con cánceres de crecimiento lento, ya que se desconoce si tratar el cáncer con cirugía o radiación realmente les ayudará a vivir más tiempo. Estos tratamientos tienen sin duda riesgos y efectos secundarios que pueden superar los posibles beneficios en algunos hombres. Algunos hombres no se sienten cómodos con este método, y están dispuestos a aceptar posibles efectos secundarios de tratamientos activos para tratar de extirpar o destruir el cáncer.

En la vigilancia activa, sólo se tratan los hombres cuyos cánceres están creciendo (y por lo tanto tienen una forma más grave de cáncer). Esto permite a los hombres con un cáncer menos grave evitar los efectos secundarios de un tratamiento que tal vez no les ayude a vivir más tiempo. Una posible desventaja de este método consiste en que podría darle una oportunidad al cáncer de crecer y propagarse. Esto puede limitar sus opciones de tratamiento, y posiblemente afectar las probabilidades de que se trate el cáncer con buenos resultados.

No todos los expertos concuerdan en cuanto a la frecuencia con la que se deben realizar las pruebas durante la vigilancia activa. Además, se debate cuándo es el mejor momento para comenzar el tratamiento si surgen cambios.

¿Cómo se comparan la espera en observación o la vigilancia activa con el tratamiento activo?

Se han realizado varios estudios extensos que comparan la espera en observación (aquella en la que los hombres solo eran tratados si presentaban síntomas a causa del cáncer) y la cirugía para el cáncer de próstata en etapa inicial. Sin embargo, la evidencia que presentan estos estudios ha sido ambivalente. Algunos estudios han encontrado que los hombres que se someten a cirugía podrían vivir más tiempo, mientras que otros no han encontrado una diferencia en la supervivencia.

Hasta el momento ningún estudio abarcador ha comparado la vigilancia activa con otros tratamientos, tal como cirugía o radioterapia. Algunos estudios preliminares de hombres que son buenos candidatos para la vigilancia activa han mostrado que solo alrededor de un tercio de los hombres necesita continuar tratamiento con radiación o cirugía.


Last Medical Review: 02/16/2016
Last Revised: 04/20/2016