Cáncer de próstata

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Conocemos las causas del cáncer de próstata?

Desconocemos exactamente qué causa el cáncer de próstata. Sin embargo, los investigadores han encontrado algunos factores de riesgo y están tratando de avanzar en el entendimiento de cómo estos factores causan que las células de la glándula prostática se vuelvan cancerosas (consulte la sección “¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de próstata?”).

En un nivel básico, el cáncer de próstata es causado por cambios en el ADN de una célula de la próstata. En los últimos años, los científicos han avanzado mucho en el entendimiento de cómo ciertos cambios en el ADN pueden hacer que las células normales de la próstata crezcan anormalmente y formen cánceres. El ADN es la estructura química que conforma nuestros genes, las instrucciones para casi todo lo que hacen nuestras células. Por lo general nos parecemos a nuestros padres porque ellos son la fuente de nuestro ADN. Sin embargo, el ADN no sólo afecta nuestra apariencia.

Algunos genes controlan cuándo nuestras células crecen, se dividen en nuevas células y mueren. A ciertos genes que hacen que las células crezcan y se dividan se les denominan oncogenes. Otros que retardan normalmente la división celular o que hacen que las células mueran en el momento apropiado se llaman genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado en parte por cambios en el ADN (mutaciones) que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores.

Los cambios en el ADN pueden ser heredados de uno de los padres o pueden ser adquiridos durante la vida de una persona.

Mutaciones hereditarias del ADN

Los investigadores han descubierto que los cambios hereditarios en ciertos genes del ADN pueden causar aproximadamente 5% a 10% de los cánceres de próstata.

Se han descubierto algunos genes mutados que podrían ser responsables de la tendencia hereditaria de un hombre de padecer cáncer de próstata. Uno de éstos se llama HPC1 (abreviatura del término en inglés Hereditary Prostate Cancer Gene 1 [Gen 1 del cáncer hereditario de la próstata]). Sin embargo, hay muchas otras mutaciones genéticas que pudieran ser responsables de algunos casos de cáncer de próstata hereditario. Ninguna de éstas son causas prominentes de cáncer de próstata hereditario, y aún se están realizando investigaciones sobre estos genes. Las pruebas para evaluar estas anomalías genéticas aún no están disponibles para el público.

Los hombres con cambios genéticos en BRCA1 o BRCA2 pueden también tener un mayor riesgo de cáncer de próstata. Las mutaciones en estos genes causan más comúnmente cáncer de seno y de ovario en las mujeres. No obstante, probablemente los cambios hereditarios en el gen BRCA sólo representan un número muy pequeño de los cánceres de próstata.

Mutaciones del ADN adquiridas durante la vida de un hombre

La mayoría de las mutaciones del ADN relacionadas con el cáncer de próstata no parecen ser heredadas, sino que se forman durante el transcurso de la vida de un hombre. Cada vez que una célula se prepara para dividirse en dos nuevas células debe copiar su ADN. Este proceso no es perfecto y algunas veces ocurren errores, lo que deja el ADN con imperfecciones en la célula nueva.

No está claro con qué frecuencia estos cambios del ADN se deben a eventos aleatorios, ni con qué frecuencia son influenciados por otros factores (alimentación, niveles hormonales, etc.). En general, entre más rápido las células crecen y se dividen, mayores son las probabilidades de que ocurran las mutaciones. Por lo tanto, cualquier cosa que adelante este proceso puede hacer que el cáncer de próstata sea más probable.

El desarrollo del cáncer de próstata puede estar asociado a un aumento en los niveles de ciertas hormonas. Los niveles altos de andrógenos (hormonas masculinas, como la testosterona) promueven el crecimiento de las células de la próstata, y pueden contribuir al riesgo de cáncer de próstata en algunos hombres.

Algunos investigadores han notado que los hombres que presentan altos niveles de otra hormona, el factor de crecimiento análogo a la insulina - 1 [IGF1]), tienen más probabilidades de padecer cáncer de próstata. El IGF-1 es similar a la insulina, pero afecta el crecimiento celular, no el metabolismo del azúcar. Sin embargo, en otros estudios no se ha encontrado una relación entre el IGF-1 y el cáncer de próstata. Se necesita más investigación para comprender estos hallazgos.

Como se mencionó en la sección “¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de próstata?”, algunos estudios han encontrado que la inflamación puede contribuir a cáncer de próstata. Una teoría consiste en que la inflamación puede conducir a daño al ADN de la célula, lo que pudiese llevar a una célula a estar más cerca de volverse cancerosa. Se necesitan más estudios en esta área.

La exposición a la radiación o a las sustancias químicas cancerígenas puede causar mutaciones en el ADN de muchos órganos del cuerpo, pero no se ha comprobado que estos factores sean causas importantes de mutaciones en las células de la próstata.


Fecha de última actualización: 10/18/2013
Fecha de último cambio o revisión: 03/12/2014