Cáncer de próstata

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Tratamiento contra el Cáncer de próstata TEMAS

Quimioterapia para cáncer de próstata

La quimioterapia (quimio) utiliza medicamentos contra el cáncer que se inyectan en una vena o que se administran por vía oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y van por todo el cuerpo, lo cual permite que este tratamiento sea potencialmente útil para aquellos cánceres que se han propagado a órganos distantes (que han hecho metástasis).

Algunas veces se usa quimioterapia cuando el cáncer de próstata se ha propagado fuera de la glándula prostática y la terapia hormonal ya no es eficaz. La quimioterapia no es un tratamiento convencional para el cáncer de próstata en etapa temprana, pero algunos estudios están determinando si este tratamiento podría ser útil si se administra por un corto periodo de tiempo después de la cirugía.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada período de tratamiento es seguido por un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo dura varias semanas.

Para el cáncer de próstata, por lo general, los medicamentos de quimioterapia se usan uno a la vez. Algunos de los medicamentos de quimioterapia que se utilizan para tratar el cáncer de próstata incluye:

  • Docetaxel (Taxotere®).
  • Cabazitaxel (Jevtana®).
  • Mitoxantrona (Novantrone®).
  • Estramustina (Emcyt®).
  • Doxorrubicina (Adriamycin®)
  • Etopósido (VP-16).
  • Vinblastina (Velban®).
  • Paclitaxel (Taxol®).
  • Carboplatino (Paraplatin®).
  • Vinorelbina (Navelbine®).

En la mayoría de los casos, el primer medicamento de quimioterapia que se administra es el docetaxel, combinado con el medicamento esteroide prednisona. Si este medicamento no surte efecto (o deja de funcionar), a menudo el próximo medicamento de quimioterapia a tratar es un medicamento más reciente, llamado cabazitaxel (aunque también pueden haber otras opciones de tratamiento).

Ambos medicamentos han demostrado que ayudan a los hombres a vivir siete meses más, en promedio, en comparación con los medicamentos de quimioterapia antiguos. Puede que disminuyan el crecimiento del cáncer y también reduzcan los síntomas, lo que resulta en una mejor calidad de vida. Aun así, la quimioterapia para el cáncer de próstata es poco probable que cure el cáncer.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia atacan a las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual funcionan contra las células cancerosas. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como aquellas en la médula ósea, el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente. Estas células también son susceptibles a ser afectadas por la quimioterapia, lo que puede ocasionar efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los medicamentos administrados, así como de la duración del tiempo que se administran. Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • Pérdida del cabello.
  • Úlceras en la boca.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea.
  • Menor resistencia a las infecciones (debido a la cuenta baja de glóbulos blancos).
  • Fácil formación de moretones o hemorragias (debido al bajo recuento de plaquetas).
  • Cansancio (debido al bajo recuento de glóbulos rojos).

La mayoría de estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen después de finalizar el tratamiento. Hay ayuda disponible para muchos de los efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden suministrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos. Se pueden administrar otros medicamentos para estimular los recuentos sanguíneos, de ser necesario.

Además de los riesgos presentados anteriormente, algunos efectos secundarios se presentan con más frecuencia cuando se usan ciertos medicamentos de quimioterapia. Por ejemplo:

  • El docetaxel y el cabazitaxel puede a veces causar reacciones alérgicas graves. Para ayudar a prevenir este problema, se administran medicamentos antes de cada tratamiento. Estos medicamentos también puede causar entumecimiento, hormigueo o sensaciones de ardor en las manos o los pies, lo que se conoce como neuropatía periférica.
  • En pocas ocasiones, la mitoxantrona puede causar leucemia varios años después.
  • La estramustina conlleva un mayor riesgo de coágulos sanguíneos.
  • Por otro lado, la doxorrubicina puede debilitar el músculo del corazón con el pasar del tiempo. Por lo tanto, los médicos tienen que limitar la cantidad que usan de este medicamento.

Usted puede encontrar más información en nuestro documento Quimioterapia: una guía para los pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 10/18/2013
Fecha de último cambio o revisión: 03/12/2014