Prevención y detección temprana del cáncer de próstata

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¿Qué sucede si los resultados del examen no son normales?

Si los resultados de las pruebas de detección temprana (la prueba de sangre PSA y/o el DRE) sugieren que usted podría tener cáncer de próstata, su médico ordenará otras pruebas, tal como una ecografía transrectal y una biopsia de la próstata, para saber si hay cáncer.

Ecografía transrectal

Para realizar la ecografía transrectal (transrectal ultrasound, TRUS), se lubrica y coloca una pequeña sonda de aproximadamente el ancho de un dedo en su recto. Esta sonda libera ondas de sonido que entran en la próstata y crean ecos. La sonda detecta los ecos y una computadora entonces las convierte en una imagen en blanco y negro de la próstata.

A menudo, este procedimiento sólo dura unos 10 minutos y se puede realizar en el consultorio médico o en una clínica ambulatoria. Usted sentirá algo de presión al introducir la sonda de la ecografía transrectal en el recto, pero usualmente este procedimiento no causa dolor. Se puede adormecer el área antes de realizar el procedimiento.

La ecografía transrectal no se usa como prueba de detección para el cáncer de próstata, ya que no siempre puede indicar la diferencia entre el tejido normal y el cáncer. En cambio, se usa con más frecuencia para encontrar cáncer de próstata cuando un hombre presenta síntomas o un nivel de PSA anormal o un DRE anormal. También se usa durante una biopsia de la próstata para guiar las agujas de la biopsia al área correcta de la próstata.

La TRUS también es útil en otras situaciones, como para medir el tamaño de la glándula prostática. Esto puede ayudar a determinar la densidad del PSA y también es posible que afecte las opciones de tratamiento del hombre. Además, la ecografía transrectal se usa como una guía durante algunas formas de tratamiento contra el cáncer de próstata.

Biopsia de la próstata

Una biopsia es un procedimiento para extraer pequeñas muestras de la próstata y luego examinarlas al microscopio. Una biopsia por punción con aguja gruesa es el principal método usado para diagnosticar el cáncer de próstata. Por lo general, un urólogo realiza la biopsia, quien es un cirujano que trata los cánceres del tracto genitourinario, incluyendo la glándula prostática.

El médico emplea la TRUS para “observar” la glándula prostática e insertar rápidamente una aguja delgada y hueca a través de la pared del recto hasta alcanzar la próstata. Al extraer la aguja, se remueve un pequeño cilindro de tejido prostático. Esto se repite varias veces. La mayoría de los urólogos tomará alrededor de 12 muestras cilíndricas de diferentes partes de la próstata.

Aunque el procedimiento parece doloroso, por lo general cada biopsia solo causa una sensación desagradable breve debido a que se hace con un instrumento especial de biopsia con resorte automático. Este dispositivo introduce y retira la aguja en fracciones de segundo. La mayoría de los médicos que hacen la biopsia adormecerá el área primero con un anestésico local. Sería bueno que le pregunte a su médico si él o ella planea hacer esto.

La biopsia por sí sola dura aproximadamente 10 minutos y por lo general se realiza en el consultorio del médico. Es probable que se le administren antibióticos antes de la biopsia, y posiblemente por un día o dos después del procedimiento para reducir el riesgo de infección.

Unos pocos días después del procedimiento, usted puede sentir cierta molestia en el área, y puede notar sangre en su orina. Además puede sangrar un poco por el recto, especialmente si tiene hemorroides. Muchos hombres notan sangre en el semen o semen del color de metal oxidado. Esto puede durar por varias semanas después de la biopsia, dependiendo de cuán frecuentemente eyacule.

Las muestras obtenidas por medio de la biopsia se enviarán a un laboratorio para observarse con un microscopio y ver si contiene células cancerosas. Si se observa cáncer, también se le asignará un grado. A menudo, esto se expresa como puntuación Gleason (o escala Gleason). La mayoría de las puntuaciones Gleason varían de 6 a 10 (aunque pueden ser menores). Cuanto mayor sea su puntuación Gleason, mayor es la probabilidad de que el cáncer crezca y se propague rápidamente.

Usualmente los resultados de la biopsia (presentados en un informe de patología) están disponibles de uno a tres días, aunque a veces podría tomar más tiempo.

Aun cuando se toman muchas muestras, las biopsias pueden algunas veces pasar por alto el cáncer si ninguna de las agujas de la biopsia lo alcanza. Esto se conoce como resultado negativo falso. Si su médico sigue teniendo mucha sospecha de que usted tiene cáncer de próstata (por ejemplo, debido a que su PSA está muy elevado), es posible que sea necesario repetir la biopsia para ayudar a confirmar si hay o no cáncer.

A los resultados de la biopsia de próstata algunas veces se les llama sospechosos. El patólogo puede usar términos como neoplasia prostática intraepitelial (PIN), proliferación microacinar atípica (ASAP o simplemente atipia) o atrofia inflamatoria proliferativa (PIA). Unos resultados sospechosos significan que las células no lucen cancerosas, pero tampoco lucen muy normales. Si los resultados de su biopsia son sospechosos, es posible que el médico quiera repetir la biopsia.

Para más información sobre los posibles resultados de las biopsias de próstata, lea Patología de la próstata.


Fecha de última actualización: 04/01/2016
Fecha de último cambio o revisión: 04/20/2016