Resumen sobre el cáncer de próstata

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se diagnostica el cáncer de próstata?

Si usted presenta síntomas de cáncer de próstata o si el resultado de una prueba de detección es motivo de preocupación, tendrá que consultar con un doctor y probablemente hacerse algunas pruebas.

Antecedentes médicos y examen físico

Si su médico sospecha que usted tiene cáncer de próstata, le preguntará si presenta síntomas, tales como problemas urinarios o sexuales, y el tiempo que los lleva presentando. Además, el médico le hará preguntas sobre dolor en los huesos, lo que pudiera ser una señal de que el cáncer se propagó a los huesos.

Su médico también realizará un examen físico y examinará otras partes de su cuerpo para ver si se ha propagado el cáncer.

Prueba de PSA en sangre

El antígeno prostático específico (prostate-specific antigen, PSA) es una sustancia producida por la glándula prostática. Esta sustancia se encuentra en cantidades pequeñas en la sangre. La mayoría de los hombres saludables tiene niveles de PSA menores a los 4 (ng/mL). Aunque el riesgo de cáncer de próstata aumenta a medida que sube el nivel de PSA, otras cosas además del cáncer de próstata pueden afectar los niveles de PSA.

La prueba de PSA en la sangre se puede utilizar en diferentes situaciones:

  • Se puede utilizar para detectar el cáncer de próstata en hombres que no presentan síntomas
  • Es una de las primeras pruebas realizadas en los hombres que presentan síntomas que pudiesen ser causados por cáncer de próstata.
  • Puede ser útil si ya se encontró cáncer de próstata. Esta prueba puede ayudar a indicar si el cáncer probablemente aún se encuentra limitado a la próstata. También es una prueba importante para vigilar el cáncer durante y después del tratamiento.

Ecografía transrectal

Para este estudio, se lubrica y coloca una pequeña sonda de aproximadamente el ancho de un dedo en el recto que emite ondas sonoras que entran en la próstata y crean ecos que son captados por la sonda. Una computadora convierte el patrón de ecos en una imagen de la próstata en blanco y negro.

A menudo, el estudio toma menos de 10 minutos. Usted sentirá algo de presión durante la introducción de la sonda, pero usualmente esto no causa dolor.

Este estudio se usa para encontrar tumores en la próstata. Se usa con más frecuencia durante una biopsia de la próstata para guiar las agujas de la biopsia al área correcta de la próstata. Además se usa como una guía durante algunas formas de tratamiento, tal como la criocirugía.

Biopsia de la próstata

Si ciertos síntomas o los resultados de las pruebas, como la prueba de sangre PSA y/o el examen digital del recto, sugieren que usted podría tener cáncer de próstata, su médico tomará muestras de la próstata para saber si la enfermedad está presente. Esto se conoce como una biopsia de la próstata. A continuación le describiremos cómo se realiza.

El médico, guiado por la ecografía, inserta una aguja delgada y hueca a través de la pared del recto a la glándula prostática. Al extraer la aguja, se remueve una pequeña porción de tejido prostático (llamado un núcleo). Este procedimiento se hace de ocho a 18 veces, aunque la mayoría de los médicos tomará alrededor de 12 muestras. Normalmente se toman muestras de diferentes partes de la próstata. Pregunte a su médico cuántas muestras obtendrá.

Aunque la prueba parece ser dolorosa, generalmente no causa tanta molestia porque cada núcleo se extrae con mucha rapidez. El médico también puede adormecer primero el área. Puede que quiera consultar con su médico sobre esto.

La biopsia por sí sola dura aproximadamente 10 minutos y por lo general se realiza en el consultorio del médico. Es probable que se le administren antibióticos con antelación y tal vez después de la biopsia para reducir el riesgo de infección.

Por unos cuantos días después puede que note algo de irritación en esa área, sangre en su orina o un leve sangrado por el recto. Muchos hombres también observan algo de sangre en el semen o semen del color del metal oxidado, lo que puede durar por algunas semanas después de la biopsia.

Es posible que el cáncer sólo esté en un área pequeña de la próstata. Es por esto que a veces la biopsia omite detectar el cáncer aún al estar presente. Esto se conoce como resultado negativo falso. Si su biopsia no muestra cáncer, pero su médico aún tiene una fuerte sospecha de que hay cáncer, es posible que sea necesario repetir la biopsia.

Clasificación por grados del cáncer de próstata

La muestra de la biopsia se enviará a un laboratorio. Un médico ahí analizará la muestra para observar si hay células cancerosas. Si se descubre cáncer, la muestra de su biopsia se clasificará por grados, lo que puede ayudar a predecir la rapidez con que probablemente el cáncer crezca y se propague.

Los cánceres de próstata se clasifican por grados de acuerdo con la semejanza en la apariencia que las células de la muestra tienen con células normales de la próstata. Las células que luzcan muy diferentes a las células normales son propensas a indicar un cáncer de crecimiento más rápido.

El sistema de clasificación por grados del cáncer de próstata que se usa más a menudo se llama sistema de Gleason. Se clasifican por grados del 1 al 5 las muestras de dos áreas de la próstata, y sus grados se suman para determinar una puntuación o suma de Gleason de entre 2 y 10. La mayoría de las biopsias tienen una puntuación de Gleason de al menos 6. Una puntuación más alta significa que las células lucen menos normales y que es probable que el cáncer crezca más rápidamente. Solicite a su médico que le explique el grado de su cáncer, ya que el grado es un factor importante en la toma de decisiones sobre el tratamiento.

Otra información en el resultado de biopsia

El informe de la biopsia indica el grado del cáncer (si es que está presente), pero también contiene otra información que puede dar una mejor idea de la amplitud del cáncer. Éstas pueden incluir:

  • El número de muestras de biopsia por punción que contiene cáncer (por ejemplo, “7 de 12”).
  • La cantidad de cáncer en cada una de las muestras (provisto como un porcentaje).
  • Si el cáncer está en un lado (izquierdo o derecho) de la próstata o en ambos lados (bilateral).

Algunas veces, cuando se observan las células prostáticas con un microscopio, éstas no parecen ser cáncer, pero tampoco se ven normales. A menudo, estos resultados se catalogan como sospechosos. Es posible que en el informe de la biopsia vea términos como:

  • Neoplasia prostática intraepitelial
  • Proliferación microacinar atípica (ASAP), o simplemente atipia
  • Atrofia inflamatoria proliferativa (PIA)

Su médico puede explicar lo que estos resultados pudieran significar en su caso. Para más información sobre cómo se informan los resultados de una biopsia, lea la sección Prostate Pathology en nuestro sitio web.

Estudios por imágenes para detectar propagación del cáncer

Los estudios por imágenes utilizan ondas sonoras, rayos X, campos magnéticos o sustancias radiactivas para obtener imágenes del interior del cuerpo. Puede que los hombres con un resultado de examen digital del recto normal, un nivel de PSA bajo y una puntuación de Gleason baja no necesitan estas pruebas, ya que las probabilidades de que el cáncer de próstata se haya propagado son muy bajas. No obstante, estos estudios se pueden hacer si el doctor sospecha que el cáncer se ha propagado. Los estudios por imágenes que se usan con más frecuencia para cáncer de próstata incluyen:

Gammagrafía ósea

Si el cáncer de próstata se propaga a otras partes del cuerpo, comúnmente pasa primero a los huesos. Una gammagrafía ósea puede mostrar si el cáncer ha alcanzado los huesos.

Para este estudio, se inyecta una pequeña cantidad de material radiactivo en una vena. La dosis de radiación es muy baja. La sustancia es atraída por las áreas afectadas de los huesos por todo el cuerpo y se muestran en la gammagrafía ósea como “puntos radiactivos”. Estos lugares podrían ser cáncer o los pueden causar la artritis u otras enfermedades de los huesos. Para determinar esto, puede que sea necesario realizar más pruebas.

Tomografía computarizada

Algunas veces, este estudio puede indicar si el cáncer de próstata se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes. Si el cáncer de próstata ha regresado después del tratamiento, la tomografía computarizada (computed tomography, CT) puede con frecuencia indicar si está creciendo hacia otros órganos de la pelvis.

El tomógrafo que se utiliza para este estudio consiste en un anillo grande similar a una rosca (dona) grande, con una camilla estrecha que se desliza hacia adentro y afuera de la abertura central. Durante la exploración, se toma una serie de rayos X desde muchos ángulos, mientras usted se acuesta sobre la mesa. Una computadora combina las imágenes para obtener una imagen detallada.

Para algunas exploraciones, se le puede pedir que tome una o dos pintas (de ½ a 1 litro) de un líquido de contraste antes del estudio. Es posible que le inyecten un colorante de contrate en su vena. Algunas personas son alérgicas y presentan erupciones. Rara vez, se presentan problemas más graves, como dificultad para respirar o baja presión sanguínea. Asegúrese de decirle a su médico si es alérgico a algo o si ha tenido alguna vez problemas con algún material de contraste utilizado para rayos X.

MRI (imágenes por resonancia magnética)

Se parece a la tomografía computarizada, excepto que usa ondas de radio y potentes imanes en vez de rayos X. Las imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI) producen una imagen muy clara que le ayuda al médico a ver si el cáncer se ha propagado desde la próstata a otras estructuras adyacentes. Debido a que los dispositivos de lectura (escáner) usan imanes, es posible que las personas que tengan marcapasos, ciertas válvulas de corazón, u otros implantes médicos no puedan someterse a una MRI.

Las imágenes por resonancia magnética toman más tiempo que las tomografías computarizadas, a menudo hasta una hora. Durante la realización del estudio, se permanece acostado en un tubo estrecho, lo cual puede ser confinante y causar molestias a algunas personas. Con el fin de poder obtener una mejor imagen, muchos médicos colocarán una sonda dentro del recto, lo que puede causar molestias. Al igual que la CT, se inyectará un agente de contraste a través de una vena, pero esto se hace con menos frecuencia.

Gammagrafía ProstaScint™

Al igual que la gammagrafía ósea, la gammagrafía ProstaScint utiliza una inyección de niveles bajos de una sustancia radiactiva para detectar el cáncer que se ha propagado más allá de la próstata. Pero esta sustancia es atraída a las células de la próstata en lugar de los huesos. A usted le pedirán que se acueste en una camilla mientras una cámara especial crea una imagen de su cuerpo. Esto usualmente se hace aproximadamente media hora después de la inyección y de nuevo de 3 a 5 días después.

Este estudio no se usa frecuentemente para hombres que han sido diagnosticados con cáncer de próstata, pero se usa algunas veces para saber si el cáncer pudo haber regresado después del tratamiento.

Biopsia de los ganglios linfáticos

En una biopsia de ganglio linfático se extirpan uno o más ganglios linfáticos para saber si contienen células cancerosas. Si su cáncer se propagó a los ganglios linfáticos cercanos, la cirugía para curar el cáncer tal vez no sea una opción, y su médico tendrá que considerar otras opciones de tratamiento. En pocas ocasiones se realizan biopsias de ganglios linfáticos a menos que su médico sospeche que el cáncer se ha propagado. Se puede realizar una biopsia de ganglio linfático en distintas ocasiones:

  • Durante la cirugía: el cirujano puede extirpar ganglios linfáticos en la pelvis durante la misma operación para extraer la glándula prostática.
  • Como un procedimiento separado: esto se hace a veces cuando la cirugía no va a realizar para tratar el cáncer (por ejemplo, para algunos hombres que eligen la terapia de radiación). Este tipo de biopsia se puede realizar por vía laparoscópica. El cirujano usa un tubo largo y delgado con una pequeña cámara en el extremo para extraer ganglios linfáticos a través de un pequeño corte. También puede hacerse como una aspiración con aguja fina (FNA), en la que se coloca una aguja delgada a través de la piel y hacia los ganglios linfáticos para eliminar algunas células.

Fecha de última actualización: 02/18/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/18/2015