Resumen sobre el cáncer de próstata

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Puede detectarse el cáncer de próstata en forma temprana?

Algunas veces el cáncer de próstata se descubre porque el hombre consulta con su doctor al presentar síntomas. A menudo, sin embargo, se descubre al realizar pruebas a hombres que no presentan signos ni síntomas de cáncer de próstata. A esto se le llama prueba de detección. La prueba que se utiliza con más frecuencia para la detección de este cáncer es la prueba del antígeno prostático específico (prostate-specific antigen, PSA). Además, el doctor puede examinar la próstata utilizando un dedo (examen digital del recto), lo que constituye otra prueba que puede ayudar a encontrar temprano el cáncer de próstata. Si se encuentra cáncer de próstata como resultado de una de estas pruebas, probablemente su cáncer se encuentre en una etapa inicial que es más tratable.

Desde 1990, hacerse pruebas para encontrar temprano el cáncer de próstata ha sido bastante común en los hombres de Estados Unidos. También la tasa de mortalidad por cáncer de próstata ha disminuido. No obstante, aún no sabemos si esta disminución es el resultado directo de las pruebas o si pudiera ser causado por otra cosa, como mejores tratamientos.

No hay duda que las pruebas de detección pueden ayudar a encontrar temprano muchos cánceres de próstata, aunque estas pruebas no son perfectas. A veces, estas pruebas pueden presentar resultados anormales incluso cuando un hombre no tiene cáncer o pueden arrojar resultados normales aun cuando un hombre sí tiene cáncer. Los resultados falsos o imprecisos de las pruebas podrían causar confusión y preocupación.

Aun cuando estas pruebas encuentren cáncer, no pueden indicar cuán peligroso es el cáncer. El problema consiste en que algunos cánceres de próstata crecen lentamente y es posible que nunca causen problemas. Pero debido a las pruebas de detección, a muchos hombres se les detectará cáncer de próstata que probablemente nunca les hubiese causado la muerte o ningún problema. A menudo, estos hombres son tratados con cirugía o radiación, debido a que los médicos no pueden estar seguros de cuán rápido el cáncer pudiera propagarse o porque el hombre se siente incómodo al saber que tiene cáncer y no recibe tratamiento. Estos tratamientos pueden causar problemas urinarios, intestinales o sexuales. Los médicos y los pacientes siguen tratando de decidir quién debe recibir tratamiento y quién debe ser observado sin tratamiento alguno (espera en observación).

Se están realizando algunos estudios para tratar de determinar si las pruebas de detección temprana del cáncer de próstata en grupos numerosos de hombres disminuirán la tasa de mortalidad del cáncer de próstata y los ayudará a vivir por más tiempo. Los resultados más recientes de dos estudios grandes no ofrecieron respuestas claras.

Hasta que se cuente con más información, usted debe hablar con su médico sobre la decisión de someterse o no a la prueba. Se debe tomar en cuenta su edad, su salud, así como los beneficios y los efectos secundarios de las pruebas de detección y el tratamiento. Si usted es joven y padece cáncer de próstata, esto probablemente acortará su vida si no se detecta pronto. Si es un hombre de edad avanzada o su salud no es buena, existe la posibilidad de que el cáncer de próstata nunca se convierta en un problema mayor, ya que generalmente es un cáncer de muy lento crecimiento.

Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que los hombres dialoguen con sus médicos para tomar una decisión fundada sobre si deben o no hacerse las pruebas de detección temprana para el cáncer de próstata. Primero deben obtener información sobre lo que se conoce y lo que se desconoce sobre los riesgos y los posibles beneficios de las pruebas de detección del cáncer de próstata. Los hombres no deben hacerse las pruebas a menos que hayan recibido esta información.

Para obtener más información sobre las recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer, consulte el documento Cáncer de próstata: detección temprana.


Fecha de última actualización: 10/28/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/25/2014