Resumen sobre el cáncer de próstata

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¿Qué es Cáncer de próstata? TEMAS

¿Qué es cáncer de próstata?

La próstata

La próstata es una glándula que se encuentra sólo en los hombres, y está ubicada justo debajo de la vejiga y delante del recto. El conducto que transporta la orina (la uretra) pasa por el centro de la próstata. La próstata contiene células que producen parte del líquido (semen) que protege y nutre al esperma.

El tamaño de la próstata cambia con la edad. En los hombres más jóvenes, la próstata es del tamaño aproximado de una nuez. Sin embargo, puede ser mucho más grande en hombres de más edad. Este crecimiento es promovido por hormonas masculinas (llamadas andrógenos), tal como testosterona.

Hiperplasia prostática benigna

La hiperplasia prostática benigna (benign prostatic hyperplasia, BPH) es una afección que causa el agrandamiento de la próstata a medida que los hombres envejecen. La BPH no es cáncer ni se convierte en cáncer. Sin embargo, la BPH puede causar dificultad para orinar si el tamaño de la próstata aumenta lo suficiente como para presionar la uretra. A menudo la BPH se trata con medicinas que reducen la próstata o relajan los músculos que se encuentran en ésta, lo que puede ayudar a que la orina fluya. Si las medicinas no son útiles, puede que sea necesario emplear algún tipo de cirugía, tal como una resección transuretral de la próstata. (Lea la sección “Cirugía para el cáncer de próstata” para una descripción de este procedimiento).

Cáncer de próstata

Existen varios tipos de células en la próstata, pero casi todos los casos de cáncer de próstata se originan en las células de la glándula. Este tipo de cáncer se conoce como adenocarcinoma. El resto de la información que se presenta en este documento se refiere solamente al adenocarcinoma de la próstata.

Algunos cánceres de próstata pueden crecer y propagarse rápidamente, pero en la mayoría de los casos, estos cánceres crecen lentamente. Los estudios realizados en algunas autopsias muestran que muchos hombres de edad avanzada (e incluso algunos hombres más jóvenes) que murieron de otras causas también tenían cáncer de próstata que nunca les causó problemas. En muchos casos, ellos no sabían, y ni siquiera sus médico, que tenían cáncer de próstata.

Posibles cambios precancerosos de la próstata

Algunos estudios sugieren que el cáncer de próstata comienza con cambios muy pequeños en las células de la glándula prostática, aunque esto no se conoce con certeza.

Neoplasia prostática intraepitelial

En la neoplasia prostática intraepitelial (prostatic intraepithelial neoplasia, PIN), existen cambios en la apariencia de las células de la glándula prostática vistas al microscopio, pero las células no parecen haber alcanzado otras partes de la próstata (como sí lo harían las células cancerosas). Casi la mitad de todos los hombres tienen neoplasia prostática intraepitelial al cumplir los 50 años.

  • En la PIN de bajo grado, las células se ven casi normales. Por lo general, no hay razón para preocuparse por esta afección. Para los hombres con PIN de bajo grado, el seguimiento es más a menudo el mismo que si nada anormal se hubiese observado.
  • En la PIN de alto grado, las células se ven más anormales. Esto causa más preocupación debido a que los hombres con una PIN de alto grado tienen aproximadamente 20% de probabilidades de padecer cáncer en otro lugar de la próstata. Por esta razón, los médicos a menudo observan cuidadosamente a los hombres con neoplasia prostática intraepitelial de alto grado y pueden recomendar la repetición de una biopsia de la próstata.

Atrofia inflamatoria proliferativa (PIA)

La atrofia inflamatoria proliferativa (proliferative inflammatory atrophy, PIA) es otro posible hallazgo en una biopsia de próstata. En esta afección, las células de la próstata lucen más pequeñas de lo normal, y existen signos de inflamación en el área. La PIA no es cáncer, pero los investigadores creen que algunas veces puede convertirse en una PIN de alto grado o tal vez en cáncer de próstata.


Fecha de última actualización: 02/18/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/18/2015