Resumen sobre el cáncer de próstata

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de próstata? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación del cáncer de próstata?

Se están llevando a cabo investigaciones sobre el cáncer de próstata en muchos centros médicos en todo el mundo.

Genética

Las nuevas investigaciones sobre los cambios genéticos asociados al cáncer de próstata ayudan a los científicos a entender mejor cómo se origina el cáncer de próstata. Además, las pruebas para detectar genes cancerosos en una próstata con anomalías podrían ayudar a indicar cuáles hombres están en alto riesgo. Estos hombres podrían someterse a las pruebas con mayor frecuencia. Las investigaciones adicionales ayudarán a proveer respuestas sobre los cambios genéticos que causan el cáncer de próstata. Esto podría permitir la creación de medicamentos para atacar estos cambios.

Uno de los problemas principales que enfrentan hoy día los médicos y sus pacientes consiste en determinar cuáles cánceres de próstata tienen más probabilidades de propagarse. El saber esto podría ayudar a decidir cuáles hombres necesitan tratamiento y cuáles se beneficiarían mejor de la espera en observación. Los investigadores están actualmente intentando encontrar pistas genéticas sobre cuáles cánceres son más propensos a crecer y a propagarse rápidamente.

Prevención

Los investigadores continúan buscando alimentos que afectan el riesgo de cáncer de próstata. Los científicos han encontrado algunas sustancias en los tomates y en los frijoles de soya que pudieran prevenir el cáncer de próstata. Los científicos están tratando de formar compuestos relacionados que sean aún más poderosos y que se puedan usar como suplementos. Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sugiere que una alimentación balanceada que incluya estos alimentos, así como otras frutas y vegetales, es mejor que consumir estas sustancias como suplementos.

Algunos estudios han sugerido que ciertas vitaminas y minerales podrían reducir el riesgo de cáncer de próstata. Sin embargo, un estudio extenso encontró que los suplementos de vitamina E o de selenio no disminuyeron el riesgo de cáncer de próstata después de haberlos consumido diariamente por alrededor de 5 años.

Algunos estudios han encontrado que los hombres con altos niveles de esta vitamina parecen tener un menor riesgo de padecer las formas más letales de cáncer de próstata. En general, sin embargo, los estudios no han encontrado que la vitamina D proteja contra el cáncer de próstata.

Aunque muchas personas creen que las vitaminas y otras sustancias naturales no causan daño, algunos estudios han mostrado que las altas dosis de éstas pueden ser perjudiciales. Por ejemplo, un estudio encontró que los hombres que consumen más de siete tabletas de multivitaminas por semana pueden tener un mayor riesgo de padecer cáncer de próstata avanzado.

Algunas investigaciones han sugerido que los hombres que toman aspirina diariamente podrían presentar un menor riesgo de padecer y morir de cáncer de próstata, pero se necesita más investigación para confirmarlo.

Detección temprana

Los médicos concuerdan que la prueba del antígeno prostático específico en la sangre no es perfecta para encontrar el cáncer de próstata en etapa temprana. Esta prueba pasa por alto a algunos cánceres, y en otros casos el nivel de PSA se eleva cuando el cáncer no está presente. Los investigadores están estudiando varios nuevos análisis de sangre y orina para ver si podrían ser mejores en detectar el cáncer de próstata temprano.

Tratamiento

Se han estado desarrollando muchos tratamientos nuevos para el cáncer de próstata, mientras que los tratamientos actuales se han estado mejorando.

Cirugía: los médicos están mejorando las técnicas quirúrgicas utilizadas para tratar el cáncer de próstata. El objetivo es eliminar todo el cáncer al tiempo que se reduce el riesgo de complicaciones y efectos secundarios de la cirugía.

Tratamiento de radiación: los avances tecnológicos están haciendo posible apuntar la radiación con mayor precisión que en el pasado. El objetivo es tratar solamente a la próstata y al cáncer presente justo fuera de la glándula. Se están llevando a cabo estudios para determinar cuáles técnicas son las mejores para cada paciente.

Los programas nuevos de computadora permiten a los médicos planear mejor las dosis de radiación y los métodos tanto de la radiación externa como de la braquiterapia.

Tratamientos recientes para cánceres en etapas iniciales: los investigadores están ahora estudiando formas más recientes de tratamiento para el cáncer de próstata en etapas iniciales, ya sea como el primer tratamiento o como el tratamiento subsiguiente a un tratamiento de radiación que no haya surtido efecto.

Un tratamiento conocido como ultrasonido focalizado de alta intensidad (high-intensity focused ultrasound, HIFU) destruye las células cancerosas al realizar un calentamiento intenso con rayos ultrasónicos. Aunque se ha estado usando más en Europa, actualmente sólo se usa en estudios clínicos en los Estados Unidos. Actualmente se están realizando estudios para determinar si es seguro y eficaz.

Nutrición y cambios en estilo de vida: algunos estudios preliminares han encontrado que en hombres que presentan un elevado PSA después de la cirugía o radioterapia, tomar jugo de granada o extracto de granada podría disminuir el tiempo que toma para que el nivel de PSA se duplique. Actualmente, estudios más extensos están tratando de determinar si estas sustancias afectan el crecimiento del cáncer de próstata.

También han sido informados algunos resultados preliminares que son alentadores con los suplementos de semilla de lino, lo que pareció reducir la velocidad en la que las células del cáncer de próstata se multiplicaban. Se necesitan más investigaciones para confirmar estos resultados.

Otro estudio encontró que los hombres que optan por no recibir tratamiento para el cáncer de próstata localizado pueden reducir el crecimiento de la enfermedad mediante cambios significativos en el estilo de vida. En el estudio, los hombres llevaron una dieta vegetariana (sin comer carne, pescado, huevos, o productos lácteos) y se ejercitaron mucho. Además, estos hombres participan en grupos de apoyo y yoga. Después de un año, los hombres tuvieron una disminución ligera de sus niveles de PSA. Se desconoce si este efecto durará, ya que el estudio sólo dio seguimiento a los hombres por un año. Además, algunos hombres pueden tener dificultades para realizar estos cambios de estilo de vida.

Tratamiento hormonal: en los últimos años se han estado desarrollando varias formas más nuevas de terapia hormonal.

Inmunoterapia: los doctores están evaluando maneras para reforzar la respuesta inmunológica del cuerpo para combatir el cáncer de próstata.

Una forma de hacerlo es con vacunas especiales que ayudan al sistema inmunológico a atacar las células cancerosas. Actualmente se están estudiando varias vacunas.

Otro método consiste en nuevos medicamentos llamados inhibidores de puntos de control inmunitarios. Estos medicamentos funcionan al remover básicamente los frenos del sistema inmunológico, lo que parece ayudar a que ataque a las células cancerosas. Estos medicamentos han demostrado ser muy promisorios en el tratamiento de algunos otros tipos de cáncer, y actualmente se estudian para usarlos contra el cáncer de próstata.

Crecimiento de los vasos sanguíneos: para que los tumores cancerosos crezcan, los vasos sanguíneos deben crecer para alimentar a las células del cáncer. Este proceso se llama angiogénesis. Se han estudiado medicamentos que impiden o desaceleran el crecimiento de los vasos sanguíneos para usarlos contra el cáncer de próstata.

Prevención o tratamiento de la propagación del cáncer a los huesos: varios medicamentos más recientes pueden ayudar a prevenir o tratar la propagación del cáncer de próstata a los huesos.

Los médicos también están estudiando la ablación por radiofrecuencia (RFA) para tratar el dolor de huesos. La RFA se ha estado usando por muchos años para tratar los tumores en otros órganos como el hígado. Su uso para tratar el dolor en los huesos sigue siendo relativamente nuevo, aunque los resultados preliminares son promisorios.


Fecha de última actualización: 02/18/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/18/2015