Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)

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Tratamiento contra el Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas) TEMAS

Opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón microcítico según la etapa

Por razones prácticas este tipo de cáncer es usualmente clasificado en etapa limitada y etapa avanzada. En la mayoría de los casos, el cáncer de pulmón microcítico ya se ha propagado en el momento que se descubre (aun cuando tal propagación no se pueda ver en los estudios por imágenes), de manera que generalmente la quimioterapia es parte del tratamiento si es que la persona está lo suficientemente saludable.

Si usted fuma, una de las cosas más importantes que puede hacer para estar listo para el tratamiento es tratar de dejar de fumar. Los estudios han demostrado que los pacientes que dejan de fumar después de un diagnóstico de cáncer de pulmón suelen tener mejores resultados que aquellos que no dejan de fumar.

Tratamiento del cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada

Cánceres en etapa I

Si usted solo tiene un pequeño tumor en su pulmón sin evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos o en otro lugar, sus médicos pueden recomendar cirugía para extirpar el tumor y los ganglios linfáticos adyacentes.

Muy pocos pacientes con cáncer de pulmón microcítico se tratan de esta manera. Esto sólo es una opción si su estado de salud es bastante favorable y puede tolerar la extirpación de todo o parte de un pulmón.

Antes de la operación, se verificará si hay propagación del cáncer a los ganglios linfáticos en el pecho con una mediastinoscopia u otras pruebas, ya que si el cáncer se hubiera propagado, la cirugía dejaría de ser una buena opción de tratamiento.

Por lo general, a la cirugía le seguiría la quimioterapia. Por lo general también se recomienda radioterapia al pecho, si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos que se extirparon. A menudo, la radiación se administra al mismo tiempo que la quimioterapia. Aunque esto aumenta los efectos secundarios del tratamiento, parece ser más eficaz que administrar un tratamiento después del otro. A usted no se le administrará radioterapia si padece la enfermedad pulmonar grave (además del cáncer) u otros tipos de problemas médicos graves.

En aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de pulmón microcítico, el cáncer con el tiempo se propagará al cerebro si no se toman medidas preventivas. Por esta razón, es posible que se administre radioterapia a la cabeza (irradiación craneal profiláctica o PCI) para tratar de evitar esa propagación. Por lo general, la radiación se administra en bajas dosis. Aun así, algunos pacientes pueden padecer efectos secundarios a causa de la radiación.

Otros cánceres en etapa limitada

Para la mayoría de las personas con este cáncer en etapa limitada, la cirugía no es una opción porque el tumor es demasiado grande, se encuentra en un lugar donde no se puede extraer fácilmente, o se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes o a otros lugares en el pulmón. En caso de que se encuentre en buen estado de salud, el tratamiento convencional consiste en quimioterapia más radiación al tórax administrada al mismo tiempo (quimiorradiación concurrente). Por lo general, los medicamentos de quimioterapia que se usan son etopósido más cisplatino o carboplatino.

La quimiorradiación concurrente puede ayudar a las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada a vivir por más tiempo y les brinda una mejor probabilidad de cura en comparación con un solo tratamiento (o un tratamiento a la vez). La desventaja consiste en que esta combinación causa más efectos secundarios que la quimio o la radiación sola, y puede ser difícil de tolerar.

Por lo general, las personas que no están lo suficientemente saludables como para recibir quimioradiación reciben tratamiento con quimio por sí sola. Puede que a esto le siga radiación dirigida al tórax.

Si no se toman medidas para prevenirlo, aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de pulmón microcítico presentará propagación del cáncer al cerebro. Si su cáncer ha respondido bien al tratamiento inicial, es posible que se administre radioterapia a la cabeza (irradiación craneal profiláctica o PCI) para tratar de evitar propagación al cerebro. Por lo general, la radiación se administra en dosis más bajas que las empleadas en caso de que el cáncer se haya propagado al cerebro, aunque algunos pacientes pueden aún presentar efectos secundarios a causa de la radiación.

La quimioterapia (con o sin radiación) reducirá significativamente los tumores en la mayoría de las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapas limitadas. En muchas personas, el cáncer se reducirá a tal punto que ya no se puede ver en los estudios por imágenes. Lamentablemente, el cáncer regresará en algún momento en la mayoría de las personas.

Debido a que estos cánceres son difíciles de curar, la participación en estudios clínicos de tratamientos más nuevos pudiera ser una buena opción para algunas personas. Consulte con su médico si piensa que le podría interesar participar en un estudio clínico.

Tratamiento del cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada

El cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada se ha propagado demasiado lejos como para que la cirugía o la terapia de radiación sean útiles como tratamiento inicial. Si padece cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada y su estado de salud es bastante favorable, a menudo la quimioterapia podrá reducir el tamaño del cáncer, tratar sus síntomas y ayudarle a vivir más tiempo.

La combinación de quimioterapia más común es etopósido más cisplatino o carboplatino. A la mayoría de las personas, el cáncer se les reducirá significativamente con quimioterapia, y en algunas puede que el cáncer ya no se vea en los estudios por imágenes. Lamentablemente, el cáncer regresará en algún momento en casi todas las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada.

Si el cáncer responde bien a la quimio, se pueden administrar tratamientos de radiación al tórax. Esto puede ayudar a las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada a vivir por más tiempo. La radiación al cerebro (irradiación craneal profiláctica o PCI) también se puede considerar para ayudar a prevenir el crecimiento del cáncer en el cerebro.

Debido a que estos cánceres son difíciles de tratar, los estudios clínicos de medicamentos y combinaciones de quimioterapia, así como otros tratamientos nuevos, pueden ser una buena opción para algunas personas. Consulte con su médico si piensa que le podría interesar participar en un estudio clínico.

Si el crecimiento del cáncer en los pulmones causa síntomas, tales como dificultad para respirar o sangrado, la radioterapia u otros tipos de tratamiento, como cirugía láser, pueden a veces ser útiles. La radioterapia también puede ser usada para aliviar los síntomas si el cáncer se ha propagado a los huesos o al cerebro.

Si su salud general es desfavorable, es posible que usted no pueda tolerar los efectos secundarios de las dosis convencionales de quimioterapia. Si ese es el caso, puede que su médico le trate con dosis de quimioterapia más bajas o solo con atención paliativa o de apoyo. Esto incluiría el tratamiento de cualquier dolor, problemas respiratorios y otros síntomas que pueda experimentar.

El cáncer que progresa o recurre después del tratamiento

Si el cáncer continúa creciendo durante el tratamiento o regresa, cualquier tratamiento adicional dependerá de la localización y la extensión del cáncer, los tratamientos que recibió, su estado de salud, y si desea tratamiento adicional. Entender la meta de cualquier tratamiento adicional es siempre importante antes de comenzarlo: ya sea tratar de curar el cáncer, reducir su crecimiento o ayudar a aliviar los síntomas; así como la probabilidad de beneficios y riesgos.

Si el cáncer continúa creciendo mientras se administra la quimioterapia, se puede tratar otro tipo de quimioterapia, aunque sería menos probable que sea eficaz. Para los cánceres que regresan después que finaliza el tratamiento inicial, la elección de medicamentos de quimioterapia depende del tiempo que el cáncer estuvo en remisión (lea “Quimioterapia para el cáncer de pulmón microcítico”).

Para obtener más información sobre cómo lidiar con la recurrencia, lea (disponible en inglés) When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.

La información sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una política oficial de la Sociedad Americana Contra El Cáncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento médico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atención médica contra el cáncer. Su objetivo es ayudar a que usted y su familia estén informados para tomar decisiones conjuntamente con su médico. Es posible que su médico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su médico sobre sus opciones de tratamiento.

Fecha de última actualización: 02/22/2016
Fecha de último cambio o revisión: 04/06/2016