Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)

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Tratamiento contra el Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas) TEMAS

Quimioterapia para cáncer de pulmón microcítico

La quimioterapia (quimio) consiste en tratamiento con medicamentos contra el cáncer que se inyectan en una vena o que se administran por vía oral. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y van por todo el cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea útil para tratar el cáncer que se encuentre en cualquier lugar del cuerpo.

¿Cuándo se puede usar la quimioterapia?

Por lo general, la quimioterapia es parte del tratamiento principal del cáncer de pulmón microcítico. Esto es debido a que el cáncer de pulmón microcítico generalmente ya se ha extendido para cuando se descubre (aun cuando la propagación no pueda verse en estudios por imágenes), por lo que otros tratamientos como la cirugía o la radioterapia no alcanzarían todas las áreas de cáncer.

  • Para las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada, la quimioterapia a menudo se administra junto con radioterapia. Esto se conoce como quimiorradiación.
  • Para las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa avanzada, la quimioterapia sola suele ser el tratamiento principal (aunque a veces se administra también radioterapia).

Es posible que algunos pacientes en mal estado de salud no puedan tolerar dosis intensas de quimioterapia. No obstante, la edad avanzada por sí sola no es una razón para no recibir quimioterapia.

Medicamentos para tratar el cáncer de pulmón microcítico

Por lo general, el cáncer de pulmón microcítico se trata con combinaciones de medicamentos de quimioterapia. Las combinaciones que se usan con más frecuencia son:

  • Cisplatino y etopósido
  • Carboplatino y etopósido
  • Cisplatino e irinotecán
  • Carboplatino e irinotecán.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con un período de tratamiento (usualmente de 1 a 3 días) seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Cada ciclo por lo general dura alrededor de 3 a 4 semanas, y el tratamiento inicial conlleva típicamente de cuatro a seis ciclos.

Si el cáncer progresa (empeora) durante el tratamiento o regresa después de finalizar el tratamiento, se pueden tratar otros medicamentos de quimioterapia. La selección de los medicamentos depende hasta cierto punto de cuán pronto el cáncer comienza a crecer nuevamente. (Mientras más tiempo tome el regreso del cáncer, mayores son las probabilidades de responder al tratamiento adicional).

  • Si el cáncer regresa más de 6 meses después del tratamiento, podría responder nuevamente a los mismos medicamentos de quimioterapia que se administraron la primera vez de modo que se pueden tratar otra vez.
  • Si el cáncer regresa en menos tiempo, o si continúa creciendo durante el tratamiento, resulta poco probable que el tratamiento adicional con los mismos medicamentos sea beneficioso. Si se administra más quimioterapia, la mayoría de los médicos prefiere el tratamiento con un solo medicamento diferente para ayudar a limitar los efectos secundarios. El topotecán, el cual se puede administrar en una vena o como pastillas, es el medicamento que se usa con más frecuencia, aunque también se pueden tratar otros medicamentos.

El cáncer de pulmón microcítico que progresa o regresa puede ser difícil de tratar. Por lo tanto, la participación en un estudio clínico de nuevos tratamientos podría ser una buena opción para algunas personas.

Posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia pueden causar efectos secundarios que dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados y del tiempo que se tomen. Algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia más comunes incluyen:

  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Aumento en la probabilidad de infecciones (debido a una disminución de los glóbulos blancos)
  • Facilidad de que se formen moretones o surjan sangrados (debido a una disminución de las plaquetas)
  • Cansancio (debido a que hay muy pocos glóbulos rojos)

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen después del tratamiento. Muchas veces hay métodos para aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, los medicamentos pueden ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos.

Algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios específicos. Por ejemplo:

  • Los medicamentos tal como cisplatino y carboplatino pueden dañar terminaciones nerviosas. A esto se le llama neuropatía periférica. Esto en ocasiones puede derivar en síntomas (principalmente en los pies y las manos) como dolor, ardor, hormigueo, sensibilidad al frío o al calor, y debilidad. En la mayoría de las personas, estos síntomas desaparecen o se alivian después que finalice el tratamiento, pero en algunas personas pueden durar mucho tiempo.
  • Por otro lado, el cisplatino también puede causar daño renal. Para ayudar a prevenir esto, los médicos administran muchos líquidos por vía intravenosa antes y después de cada dosis del medicamento administrado.

Para más información sobre quimioterapia, lea Una guía sobre quimioterapia.


Fecha de última actualización: 02/22/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/16/2016