Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)

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Tratamiento contra el Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas) TEMAS

Radioterapia para el cáncer de pulmón microcítico

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) o partículas para destruir las células cancerosas. La radioterapia de rayos externos es el tipo de radiación que se usa con más frecuencia para tratar el cáncer de pulmón microcítico. La radiación se suministra desde fuera del cuerpo y se enfoca en el cáncer.

La radioterapia se puede utilizar en varias situaciones:

  • Se administra con más frecuencia al mismo tiempo que la quimioterapia en enfermedad de etapa limitada para tratar el tumor y los ganglios linfáticos en el tórax. Después de la quimioterapia, algunas veces se puede emplear la radioterapia para tratar de destruir cualquier área pequeña de cáncer que haya quedado.
  • Para el cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada, a menudo se administra radiación al cerebro después de otros tratamientos para ayudar a reducir las probabilidades de que el cáncer se propague allí. (El cerebro es una localización común de metástasis). A esto se le llama irradiación craneal profiláctica.
  • Se puede usar la radiación para reducir el tamaño de los tumores con el fin de paliar (aliviar) los síntomas del cáncer de pulmón, tales como el sangrado, la tos, la dificultad para tragar, la dificultad para respirar, el dolor de huesos y los problemas causados por la propagación a otros órganos, tal como el cerebro.

Antes de iniciar el tratamiento, su equipo de radiación tomará cuidadosamente medidas para identificar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo.

Con más frecuencia, los tratamientos de radiación, como parte del tratamiento inicial para el cáncer de pulmón microcítico, se administran una o dos veces al día, 5 días a la semana durante 3 a 7 semanas. La radiación para aliviar los síntomas y la radiación craneal profiláctica se administran por periodos de tiempo más breves, usualmente menos de 3 semanas.

La radiación externa convencional se usa con mucha menos frecuencia que en el pasado. Las técnicas más nuevas ayudan a los médicos a tratar los cánceres de pulmón con más precisión a la vez que se reduce la exposición a la radiación de los tejidos sanos adyacentes. Es posible que estas técnicas ofrezcan mejores índices de éxito y menos efectos secundarios. La mayoría de los médicos actualmente recomiendan usar estas técnicas más nuevas cuando están disponibles.

Radioterapia de conformación tridimensional (3D-CRT): utiliza programas especiales de computadora para determinar con precisión la ubicación del tumor(s). Los rayos de la radiación son configurados y dirigidos al tumor(s) desde varias direcciones, lo que hace menos probable que haya daños a los tejidos normales.

Radioterapia de intensidad modulada: la radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT) es una forma avanzada de terapia tridimensional. Esta técnica emplea una máquina controlada por una computadora que se mueve alrededor del paciente a medida que emite la radiación. Además de configurar los rayos y dirigirlos al tumor desde varios ángulos, la intensidad (fuerza) de los rayos puede ser ajustada para limitar la dosis que llega a los tejidos normales más sensibles. Esta técnica se emplea con más frecuencia si los tumores están cerca de estructuras importantes, tal como la médula espinal. Muchos hospitales y centros de cáncer importantes ahora usan IMRT.

Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios comunes de la radioterapia pueden incluir:

  • Problemas en la piel, parecidos a quemaduras por el sol.
  • Pérdida de pelo (en el área donde entra la radiación al cuerpo).
  • Cansancio.
  • Náuseas y vómitos.
  • Falta de apetito y pérdida de peso.

La radioterapia puede afectar las células productoras de sangre de la médula ósea, lo que puede causar un recuento bajo de células sanguíneas. Los glóbulos rojos y los glóbulos blancos son con más frecuencia afectados por la radiación, aunque algunas veces también se afectan las plaquetas. Esto puede ocasionar:

  • Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a muy pocos glóbulos blancos).
  • Facilidad para que se formen moretones o surjan sangrados (debido a muy pocas plaquetas).
  • Cansancio (debido a muy pocos glóbulos rojos).

La mayoría de estos efectos secundarios desaparecen después del tratamiento, aunque algunos pueden durar por mucho tiempo o incluso ser permanentes. Cuando se administra quimioterapia con radiación, a menudo los efectos secundarios empeoran.

La radioterapia dirigida al tórax puede dañar sus pulmones, lo que podría causar tos, problemas para respirar y respiración corta. Por lo general, estos problemas se alivian después de completar el tratamiento, aunque a veces no desaparecen por completo.

Su esófago, el cual está en el medio del tórax, puede estar expuesto a la radiación, lo que podría causar dolor de garganta y dificultad para tragar durante el tratamiento. Esto puede dificultar comer cualquier cosa que no sea alimentos blandos o líquidos por un tiempo.

La radiación en grandes áreas del cerebro algunas veces puede causar pérdida de memoria, dolor de cabeza y dificultad para pensar o reducción en el deseo sexual. Usualmente estos síntomas son menores si se comparan con aquellos causados por un tumor cerebral; sin embargo, pueden reducir su calidad de la vida. Los efectos secundarios de la radiación en el cerebro generalmente se vuelven más graves uno o dos años después del tratamiento.

Usted puede encontrar más información sobre radiación en nuestro documento Radioterapia: una guía para los pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 07/15/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/12/2014