Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)

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Tratamiento contra el Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas) TEMAS

Radioterapia para el cáncer de pulmón microcítico

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) o partículas para destruir las células cancerosas.

¿Cuándo se utiliza la radioterapia?

Dependiendo de la etapa del cáncer de pulmón microcítico, y de otros factores, se puede emplear la radioterapia en diferentes situaciones:

  • En la etapa limitada, se puede administrar radiación al mismo tiempo que la quimioterapia para tratar el tumor y los ganglios linfáticos en el tórax. Administrar quimioterapia y radiación al mismo tiempo se conoce como quimioradiación concurrente. La radiación se puede comenzar con el primer o segundo ciclo de quimioterapia.
  • Se puede suministrar también radiación después de completar la quimioterapia. En ocasiones, esto se hace en pacientes con etapa avanzada o se puede usar en personas con la enfermedad en etapa limitada que tienen dificultad para recibir la quimioterapia y la radiación al mismo tiempo (como una alternativa a la quimiorradiación).
  • El cáncer de pulmón microcítico a menudo se propaga al cerebro. Se puede administrar radiación al cerebro para ayudar a reducir las probabilidades de que surjan problemas a causa del cáncer que se ha propagado allí. A esto se le llama irradiación craneal profiláctica. Este tratamiento se emplea con más frecuencia en las personas con cáncer de pulmón microcítico en etapa limitada, aunque también puede ayudar a algunas personas con este cáncer en etapa avanzada.
  • Se puede usar la radiación para reducir el tamaño de los tumores con el fin de aliviar los síntomas del cáncer de pulmón, tales como el dolor, el sangrado, la tos, la dificultad para tragar, la dificultad para respirar, y los problemas causados por la propagación a otros órganos, tal como el cerebro.

Tipos de radioterapia

El tipo de radioterapia que se utiliza con más frecuencia para tratar el cáncer de pulmón microcítico se llama radioterapia de rayos externos. La radiación se suministra desde afuera del cuerpo y es enfocada sobre el cáncer.

Antes de iniciar el tratamiento, su equipo de radiación tomará cuidadosamente medidas para identificar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, generalmente incluye estudios por imágenes, como CT.

El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo.

Con más frecuencia, los tratamientos de radiación, como parte del tratamiento inicial para el cáncer de pulmón microcítico, se administran una o dos veces al día, 5 días a la semana durante 3 a 7 semanas. La radiación para aliviar los síntomas y la radiación craneal profiláctica se administran por periodos de tiempo más breves, usualmente menos de 3 semanas.

En los últimos años, las técnicas más nuevas de la radioterapia con haces externos han demostrado que ayudan a los médicos a tratar los cánceres de pulmón con más precisión a la vez que se reduce la exposición a la radiación de los tejidos sanos adyacentes. Entre estas se incluye:

Radioterapia conformada en 3D (3D-CRT): utiliza programas especiales de computadora para determinar con precisión la ubicación del tumor(s). Los rayos de la radiación son configurados y dirigidos al tumor (o tumores) desde varias direcciones, lo que hace menos probable que haya daños a los tejidos normales.

Radioterapia de intensidad modulada: la radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT) es una forma avanzada de terapia tridimensional. Esta técnica emplea una máquina controlada por una computadora que se mueve alrededor del paciente a medida que emite la radiación. Además de configurar los rayos y dirigirlos al tumor desde varios ángulos, la intensidad (fuerza) de los rayos puede ser ajustada para limitar la dosis que llega a los tejidos normales adyacentes. Esta técnica se emplea con más frecuencia si los tumores están cerca de estructuras importantes, tal como la médula espinal. Muchos centros de cáncer importantes ahora usan IMRT.

Una variación de la IMRT se conoce como terapia volumétrica de arco modulado (VMAT). En esta terapia se usa una máquina que emite rápidamente radiación a medida que gira una vez alrededor del cuerpo. Cada tratamiento se administra en tan solo unos minutos.


Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Si usted va a recibir radioterapia, es importante que hable con su médico con anticipación sobre los posibles efectos secundarios para que sepa qué debe esperar. Los efectos secundarios comunes de la radioterapia pueden incluir:

  • Alteraciones en el área de la piel tratada que pueden variar desde enrojecimiento leve hasta ampollas y descamación
  • Pérdida de pelo (en el área donde entra la radiación al cuerpo)
  • Cansancio (agotamiento)
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso

La mayoría de estos efectos secundarios desaparecen después del tratamiento, aunque algunos pueden durar por mucho tiempo. Cuando se administra quimioterapia con radiación, a menudo los efectos secundarios empeoran.

La radioterapia dirigida al tórax puede dañar sus pulmones, lo que podría causar tos, problemas para respirar y respiración corta. Por lo general, estos problemas se alivian después de completar el tratamiento, aunque a veces no desaparecen por completo.

Su esófago, el cual está en el medio del tórax, puede estar expuesto a la radiación, lo que podría causar dolor de garganta y dificultad para tragar durante o poco tiempo después del tratamiento. Esto puede dificultar comer cualquier cosa que no sea alimentos blandos o líquidos por un tiempo.

La radiación en grandes áreas del cerebro algunas veces puede causar pérdida de memoria, cansancio, dolor de cabeza y dificultad para pensar o reducción en el deseo sexual. Usualmente estos síntomas son menores si se comparan con aquellos causados por el cáncer que se propagó al cerebro; sin embargo, pueden afectar su calidad de vida.

Usted puede encontrar más información sobre la radioterapia en Una guía sobre radioterapia.


Fecha de última actualización: 02/22/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/16/2016