Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)

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Tratamiento contra el Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas) TEMAS

Cirugía para el cáncer de pulmón microcítico

En pocas ocasiones se emplea la cirugía como parte del tratamiento principal para el cáncer de pulmón microcítico, pues generalmente el cáncer ya se ha propagado en el momento en que se detecta.

Ocasionalmente (en menos de uno de cada 20 pacientes), se encuentra que el cáncer es un solo tumor en el pulmón, sin propagación a los ganglios linfáticos o a otros órganos. La cirugía puede ser una opción para estos cánceres en etapa temprana, usualmente seguida de tratamiento adicional (quimioterapia, a menudo con radioterapia).

Si su médico cree que el cáncer de pulmón puede ser tratado con cirugía le hará pruebas de función pulmonar para determinar primero si el tejido pulmonar saludable remanente después de la cirugía sería suficiente. Otras pruebas verificarán la función de su corazón y de otros órganos para asegurar de que usted esté lo suficientemente sano para la cirugía.

Debido a que la cirugía no es útil para los cánceres de pulmón en etapas más avanzadas, el médico también querrá asegurarse de que el cáncer no se haya propagado a los ganglios linfáticos localizados entre los pulmones. A menudo, esto se puede hacer justo antes de la cirugía con mediastinoscopia o con algunas de las otras técnicas descritas en la sección “Pruebas para el cáncer de pulmón microcítico”. Si las células cancerosas están en los ganglios linfáticos, es probable que la cirugía no sea útil.

Tipos de cirugías de pulmón

Se pueden hacer distintas operaciones para tratar el cáncer de pulmón microcítico:

  • Neumonectomía: se extirpa todo el pulmón en esta cirugía.
  • Lobectomía: los pulmones tienen 5 lóbulos (3 en el pulmón derecho y 2 en el izquierdo). En esta cirugía, se extrae por completo el lóbulo que contiene el tumor.
  • Segmentectomía o resección en cuña: en estas operaciones, se remueve solamente la parte del lóbulo que tiene el tumor.
  • Resección en manga: se extirpa una sección de una vía respiratoria grande y se vuelve a unir el pulmón.

En general, la lobectomía es la operación preferida para el cáncer de pulmón microcítico si se puede realizar, ya que ofrece una mejor probabilidad de extraer todo el cáncer en comparación con la segmentectomía o la resección en cuña.

Con cualquiera de estas operaciones, también se extirpan los ganglios linfáticos adyacentes para saber si hay propagación del cáncer. Estas operaciones requieren anestesia general (usted estará en un sueño profundo) y se hacen usualmente a través de una incisión quirúrgica entre las costillas en el lado del tórax (toracotomía).

Cuando usted despierte de la cirugía, tendrá un tubo (o tubos) que saldrá de su tórax y que estará adherido a un recipiente especial para permitir el drenaje del exceso de líquido y aire. Los tubos serán removidos una vez cesa el drenaje de líquido y la fuga de aire. Después de la cirugía, la mayoría de las personas permanecerá alrededor de una semana en el hospital.

Posibles riesgos y efectos secundarios de la cirugía del pulmón

La cirugía para el cáncer de pulmón es una operación mayor que puede tener efectos secundarios graves, razón por la que la cirugía no es una buena opción para todos. Aunque todas las cirugías conllevan algunos riesgos, estos dependen de la extensión de la cirugía y de la condición de salud previa de la persona.

Las posibles complicaciones durante la cirugía y poco tiempo después de ella, incluyen: reacciones a la anestesia, exceso de sangrado, coágulos sanguíneos en las piernas o los pulmones, infecciones de la herida y neumonía. Aunque ocurre en pocas ocasiones, es posible que en algunos casos las personas no sobrevivan a la cirugía.

La recuperación de la cirugía de cáncer de pulmón por lo general dura de semanas a meses. Cuando la cirugía se hace a través de una toracotomía, el cirujano tiene que separar las costillas para llegar al pulmón, y por lo tanto el área adyacente a la incisión dolerá por un tiempo después de la cirugía. Las actividades se limitan por lo menos un mes.

Si los pulmones están en buenas condiciones (excepto por la presencia del cáncer) es usual que después de un tiempo se puedan reanudar las actividades normales después de que se extirpó un lóbulo o todo el pulmón.

Si usted también padece otra enfermedad del pulmón, tal como enfisema o bronquitis crónica (que son enfermedades comunes entre los fumadores empedernidos) es posible que después de la cirugía tenga dificultad para respirar al hacer sus actividades.

Para obtener más información general sobre la cirugía, consulte Una guía sobre la cirugía del cáncer.


Fecha de última actualización: 02/22/2016
Fecha de último cambio o revisión: 04/06/2016