Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)

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¿Qué es Cáncer de pulmón microcítico (células pequeñas)? TEMAS

¿Qué es el cáncer de pulmón microcítico?

El cáncer de pulmón se origina cuando las células del pulmón se convierten en células anormales y comienzan a crecer en forma descontrolada. Conforme se desarrollan más células cancerosas, estas pueden conformar un tumor y extenderse a otras áreas del cuerpo. Para saber más sobre el origen y la propagación del cáncer lea ¿Qué es el cáncer?

Tipos de cáncer de pulmón

Los dos tipos principales de cáncer de pulmón son:

  • Cáncer de pulmón microcítico, también llamado cáncer de pulmón de células pequeñas o cáncer de células en avena. Alrededor del 10% al 15% de los cánceres de pulmón son cánceres de pulmón microcítico.
  • Cáncer de pulmón no microcítico (o cáncer de pulmón de células no pequeñas) que representa del 85% al 90% de cánceres de pulmón. Los tres tipos principales de cáncer de pulmón no microcíticos son adenocarcinoma, carcinoma de células escamosas y carcinoma de células grandes.

El cáncer de pulmón microcítico y el cáncer de pulmón no microcítico se tratan de maneras diferentes. La información que presentamos a continuación trata principalmente sobre el cáncer de pulmón microcítico. Lea Cáncer de pulmón no microcítico si desea información sobre ese tipo de cáncer de pulmón.

Otros tipos de cáncer y tumores de pulmón

Tumores carcinoides de pulmón: menos del 5% de los tumores de pulmón son tumores carcinoides de pulmón. La mayoría de estos tumores crece lentamente. Para obtener más información sobre estos tumores, lea (disponible en inglés) Lung Carcinoid Tumor.

Otros tumores de pulmón: otros tipos de cáncer de pulmón, como los carcinomas adenoide quísticos, los linfomas y los sarcomas, así como los tumores benignos del pulmón, tales como los hamartomas, son poco comunes. Estos reciben un tratamiento diferente al tratamiento de la mayoría de los cánceres comunes del pulmón, y no se analizan aquí.

Cánceres que se propagan a los pulmones: los cánceres que se originan en otros órganos (como el seno, el páncreas, el riñón o la piel) a veces pueden propagarse (hacer metástasis) a los pulmones, pero éstos no son cánceres de pulmón. Por ejemplo, el cáncer que se originó en el seno y se propagó a los pulmones, sigue siendo cáncer de seno, no cáncer de pulmón. El tratamiento del cáncer que se ha propagado a los pulmones se basa en el lugar donde se originó (la localización primaria del cáncer).

Acerca de los pulmones

Los pulmones son dos órganos similares a esponjas que se encuentran en su pecho. Su pulmón derecho tiene tres secciones llamadas lóbulos. Su pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón izquierdo es más pequeño debido a que el corazón ocupa más espacio en ese lado del cuerpo.

Cuando usted respira, el aire entra a su boca o nariz y va a los pulmones a través de la tráquea. La tráquea se divide en tubos llamados bronquios, los cuales entran a los pulmones y se dividen en ramas más pequeñas llamadas bronquiolos. Al final de los bronquiolos hay pequeños sacos de aire conocidos como alvéolos

que absorben oxígeno del aire inhalado incorporándolo en la sangre y removiendo el dióxido de carbono de la sangre. El dióxido de carbono sale del cuerpo cuando usted exhala. La toma de oxígeno y la liberación de dióxido de carbono son las principales funciones de los pulmones.

Por lo general, los cánceres de pulmón comienzan en las células que revisten los bronquios y en otras partes del pulmón, como los bronquiolos o los alvéolos.

Un forro fino llamado pleura rodea a los pulmones. La pleura protege a los pulmones y permite que se deslicen contra la pared del tórax al tiempo que se expanden y contraen durante la respiración.

Debajo de los pulmones, un músculo delgado en forma de cúpula llamado diafragma separa el tórax del abdomen. Cuando usted respira, el diafragma se mueve hacia arriba y hacia abajo, forzando al aire a entrar y salir de los pulmones.


Fecha de última actualización: 02/22/2016
Fecha de último cambio o revisión: 04/06/2016