Cáncer de pulmón no microcítico (células no pequeñas)

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Tratamiento contra el Cáncer de pulmón no microcítico (células no pequeñas) TEMAS

Terapias dirigidas para cáncer de pulmón no microcítico

A medida que los investigadores aprenden más sobre los cambios en las células del cáncer de pulmón que les ayudan a crecer, van desarrollando nuevos medicamentos para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Algunas veces, estos medicamentos funcionan cuando los medicamentos de quimioterapia no son eficaces y a menudo presentan efectos secundarios diferentes (y menos graves). Actualmente, se usan con más frecuencia para cánceres de pulmón avanzados, ya sea junto con quimioterapia o por sí solos.

Medicamentos dirigidos al crecimiento de los vasos sanguíneos del tumor (angiogénesis)

Para que los tumores crezcan, se deben formar nuevos vasos sanguíneos para que se nutran. Este proceso se llama angiogénesis. Algunos medicamentos dirigidos, llamados inhibidores de la angiogénesis, bloquean este nuevo crecimiento de vasos sanguíneos.

El bevacizumab (Avastin®) es un inhibidor de la angiogénesis usado para tratar el cáncer de pulmón no microcítico avanzado. Se trata de un anticuerpo monoclonal (versión artificial de una proteína específica del sistema inmunológico) que ataca el factor de crecimiento del endotelio vascular (VEGF), una proteína que ayuda a formar nuevos vasos sanguíneos.

Este medicamento se usa frecuentemente con quimio por un tiempo. Luego, si el cáncer responde, se puede suspender la quimio y se administra el bevacizumab por sí solo hasta que el cáncer comienza a crecer nuevamente.

El ramucirumab (Cyramza®) es un otro inhibidor de la angiogénesis que se puede utilizar para tratar el cáncer de pulmón no microcítico avanzado. Para actuar, el VEGF se tiene que unir a las proteínas llamados receptores. Este medicamento es un anticuerpo monoclonal que ataca cierto tipo de receptor del VEGF. Esto ayuda a detener la formación de nuevos vasos sanguíneos.

Este medicamento se administra con más frecuencia después que otro tratamiento deja de surtir efecto. A menudo se combina con quimioterapia.

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios que son diferentes a (y se pueden agregar a) los de la quimioterapia. Algunos de estos efectos pueden ser graves y pueden incluir problemas con sangrado, así como coágulos sanguíneos. En pocas ocasiones, estos medicamentos pueden causar un orificio en el intestino o el estómago (llamada perforación). Además, estos medicamentos pueden causar problemas con la cicatrización de heridas y por lo tanto necesitan suspenderse antes de la cirugía.

Debido a los riesgos de sangrado, estos medicamentos no se utilizan en pacientes que estén tosiendo sangre o que están tomando medicamentos considerados anticoagulantes. El riesgo de hemorragia grave en los pulmones es mayor en pacientes con el tipo de cáncer de pulmón de células escamosas. Por esta razón, la mayoría de las guías más actualizadas no recomiendan el uso de bevacizumab en pacientes con este tipo de cáncer de pulmón.

Medicamentos que atacan el EGFR

El receptor de factor de crecimiento epidérmico (EGFR) es otra proteína que se encuentra en la superficie de las células. Normalmente, ayuda a las células a crecer y a dividirse. Algunas células del NSCLC tienen demasiado EGFR, lo que causa que estas células crezcan más rápidamente. Los medicamentos que atacan el EGFR y que se usan para tratar el cáncer de pulmón no microcítico (NSCLC) incluyen:

  • Erlotinib (Tarceva®)
  • Afatinib (Gilotrif®)

El erlotinib y el afatinib bloquean la señal de EGFR para el crecimiento de las células. Se pueden usar solos (sin quimioterapia) como primer tratamiento para el cáncer de pulmón no microcítico avanzado que tiene ciertas mutaciones en el gen EGFR. Estas son más comunes en las mujeres y en personas que no han fumado. El erlotinib también se usa para el cáncer de pulmón no microcítico que no tiene esas mutaciones si la quimio no surte efecto. Tanto erlotinib como afatinib se toman en forma de pastillas.

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos incluyen:

  • Problemas en la piel
  • Diarrea
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito

Los problemas de la piel pueden incluir un sarpullido parecido al acné en el rostro y el pecho, lo que algunas veces puede causar infecciones de la piel.

Para más información sobre los efectos secundarios de cualquiera de estos medicamentos, lea Guide to Cancer Drugs.

Si desea información detallada sobre los problemas de la piel que pueden surgir con los medicamentos anti-EGFR, consulte nuestro documento Terapia dirigida.

Medicamentos que atacan el gen ALK

En alrededor de 5% de los cánceres de pulmón no microcíticos se ha encontrado un reordenamiento en un gen llamado ALK. Este cambio se observa con más frecuencia en las personas que no fuman (o que fuman poco) que tienen el subtipo adenocarcinoma de cáncer de pulmón no microcítico. El reordenamiento en el gen ALK produce una proteína anormal ALK que causa que las células crezcan y se propaguen. Los medicamentos que atacan el gen ALK incluyen:

  • Crizotinib (Xalkori®)
  • Ceritinib (Zykadia™)

Estos medicamentos bloquean la proteína anormal ALK y pueden reducir el tamaño de los tumores en pacientes cuyos cánceres de pulmón tienen el cambio en el gen ALK. Aunque pueden ser útiles después que la quimioterapia deja de surtir efecto, a menudo se usan en lugar de la quimio en personas cuyos cánceres tienen el reordenamiento en el gen ALK.

Ambos medicamentos se toman en forma de pastilla. Los efectos secundarios comunes incluyen:

Algunos efectos secundarios pueden ser graves, tal como bajos recuentos de glóbulos blancos, inflamación pulmonar, daño al hígado y problemas con el ritmo cardiaco.

Para más información sobre los efectos secundarios de cualquiera de estos medicamentos, lea Guide to Cancer Drugs.


Fecha de última actualización: 10/08/2014
Fecha de último cambio o revisión: 12/12/2014