Cáncer de riñón en adulto (carcinoma de células renales)

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Tratamiento contra el Cáncer de riñón TEMAS

Terapia biológica (inmunoterapia) para el cáncer de riñón

El objetivo de la terapia biológica es estimular el sistema inmunológico del cuerpo para ayudar a combatir o destruir las células cancerosas.

Citocinas

Las citocinas son versiones sintéticas de proteínas naturales que activan el sistema inmunológico.Las citocinas que se usan con más frecuencia son la interleucina-2 (IL-2) y el interferón-alfa. Ambas citocinas pueden hacer que los cánceres de riñón se encojan en un pequeño porcentaje de pacientes.

Interleucina-2 (IL-2)

En el pasado, IL-2 era comúnmente usado como terapia de primera línea para el cáncer avanzado de riñón, y es posible que siga siendo útil para algunas personas. No obstante, debido a que puede ser difícil de administrar y puede ocasionar graves efectos secundarios, muchos médicos sólo la usan en pacientes que están lo suficientemente saludables como para tolerar los efectos secundarios, o para cánceres que no responden a medicamentos dirigidos.

Aunque un pequeño porcentaje de pacientes responde a la IL-2, esta es la única terapia que parece tener un efecto perdurable. Actualmente los médicos buscan determinar si cierto tipo de paciente y ciertas características del cáncer podrían ayudar a predecir la utilidad de IL-2.

Administrar altas dosis de IL-2 parece ofrecer la mejor probabilidad de reducir el cáncer, pero esto puede causar graves efectos secundarios. Por esta razón, no se usan en el comienzo en personas con un estado general de salud desfavorable. Se requiere de cuidados especiales para reconocer y tratar estos efectos secundarios. Debido a esto, la IL-2 en altas dosis solo se administra en el hospital de los centros que tienen experiencia con este tipo de tratamiento.

Los posibles efectos secundarios de la dosis elevada de IL-2, incluyen:

  • Cansancio extremo
  • Presión arterial baja
  • Acumulación de líquido en los pulmones
  • Dificultad para respirar
  • Daño al riñón
  • Ataques cardiacos
  • Sangrado intestinal
  • Diarrea o dolor abdominal
  • Fiebre alta y escalofríos
  • Latidos acelerados
  • Cambios mentales

Estos efectos secundarios son a menudo graves y, pocas veces, pueden ser mortales. Sólo los médicos que tengan experiencia con el uso de estas citocinas deben administrar este tratamiento.

Interferón alfa

El interferón causa menos efectos secundarios graves que la IL-2, pero no parece ser tan eficaz cuando se usa por sí sola. Se usa con más frecuencia en combinación con el medicamento dirigido bevacizumab (Avastin).

Los efectos secundarios comunes del interferón incluyen síntomas parecidos a los de la gripe (fiebre, escalofríos, dolores musculares), cansancio y náuseas.

Inhibidores de puntos de control inmunitarios

Una parte importante del sistema inmunológico es su capacidad de evitar por sí solo el ataque a células normales en el cuerpo. Para hacer esto, utiliza “puntos de control” que son moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas [o desactivas] para iniciar una respuesta inmunitaria. En ocasiones, las células cancerosas usan estos puntos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunológico. Los nuevos medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como tratamientos contra el cáncer.

El nivolumab (Opdivo) es un medicamento que ataca a la PD-1, una proteína en las células del sistema inmunológico llamadas células T que normalmente ayudan a evitar que estas células ataquen a otras células en el cuerpo. Al bloquear la PD-1, este medicamento refuerza la respuesta inmunitaria contra las células cancerosas, lo que puede encoger o desacelerar el crecimiento de algunos tumores.

Este medicamento se puede usar en personas cuyos cánceres de riñón comienzan a crecer de nuevo después de haber usado otros medicamentos.

Se administra por infusión intravenosa, por lo general cada dos semanas.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de los inhibidores de puntos de control inmunitarios pueden incluir cansancio, tos, náusea, comezón, sarpullido en la piel, pérdida del apetito, estreñimiento, dolores en las articulaciones y diarrea.

Otros efectos secundarios más graves pueden ocurrir con menos frecuencia. Estos medicamentos funcionan al remover básicamente los “frenos” del sistema inmunológico del organismo. Algunas veces el sistema inmunológico comienza a atacar otras partes del cuerpo, lo que puede causar problemas graves e incluso fatales en los pulmones, los intestinos, el hígado, las glándulas productoras de hormonas, los riñones u otros órganos.

Resulta muy importante que notifique con prontitud cualquier efecto secundario nuevo al equipo de profesionales de la salud que atiende su cáncer. Si se presentan graves efectos secundarios, puede que sea necesario suspender el tratamiento. Entonces, puede que reciba altas dosis de corticoesteroides para suprimir su sistema inmunológico.

Nuevos enfoques de la inmunoterapia

Las citocinas también se pueden usar como parte de algunas técnicas de inmunoterapia experimentales. En un método, las células del sistema inmunológico se remueven de la sangre y se tratan con citocinas en el laboratorio para ayudar a activarlas. Luego estas células son inyectadas nuevamente al paciente con la esperanza de que esto estimule al sistema inmunológico para combatir el cáncer.

En años recientes, los medicamentos más nuevos que ayudan a reforzar la respuesta del sistema inmunológico contra las células cancerosas han mostrado resultados preliminares que son promisorios para el cáncer de riñón. Estas y otras formas más nuevas de inmunoterapia se describen en la sección “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de riñón?”.


Fecha de última actualización: 04/23/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/16/2016