Cáncer de riñón en adulto (carcinoma de células renales)

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Tratamiento contra el Cáncer de riñón TEMAS

Terapia biológica (inmunoterapia) para el cáncer de riñón

El objetivo de la terapia biológica es estimular el sistema inmunológico del cuerpo para ayudar a combatir o destruir las células cancerosas. Los medicamentos de inmunoterapia principales usados para el cáncer de riñón son las citocinas (versiones artificiales de proteínas naturales que activan el sistema inmunológico). Las citocinas que se usan con más frecuencia son la interleucina-2 (IL-2) y el interferón-alfa. Ambas citocinas pueden hacer que los cánceres de riñón se encojan en un pequeño porcentaje de pacientes.

Interleucina-2 (IL-2)

En el pasado, IL-2 era comúnmente usado como terapia de primera línea para el cáncer avanzado de riñón, y es posible que siga siendo útil para algunas personas. No obstante, debido a que puede ser difícil de administrar y puede ocasionar graves efectos secundarios, muchos médicos sólo la usan en pacientes que están lo suficientemente saludables como para tolerar los efectos secundarios, o para cánceres que no responden a medicamentos dirigidos.

Aunque un pequeño porcentaje de pacientes responde a la IL-2, esta es la única terapia que parece tener un efecto perdurable. Actualmente los médicos buscan determinar si cierto tipo de paciente y ciertas características del cáncer podrían ayudar a predecir la utilidad de IL-2.

Administrar altas dosis de IL-2 parece ofrecer la mejor probabilidad de reducir el cáncer, pero esto puede causar graves efectos secundarios. Por esta razón, no se usan en el comienzo en personas con un estado general de salud desfavorable. Se requiere de cuidados especiales para reconocer y tratar estos efectos secundarios. Debido a esto, la IL-2 en altas dosis solo se administra en el hospital de los centros que tienen experiencia con este tipo de tratamiento.

Los posibles efectos secundarios de la dosis elevada de IL-2, incluyen:

  • Cansancio extremo
  • Presión arterial baja
  • Acumulación de líquido en los pulmones
  • Dificultad para respirar
  • Daño al riñón
  • Ataques cardiacos
  • Sangrado intestinal
  • Diarrea o dolor abdominal
  • Fiebre alta y escalofríos
  • Latidos acelerados
  • Cambios mentales

Estos efectos secundarios son a menudo graves y, pocas veces, pueden ser mortales. Sólo los médicos que tengan experiencia con el uso de estas citocinas deben administrar este tratamiento.

Interferón alfa

El interferón causa menos efectos secundarios graves que la IL-2, pero no parece ser tan eficaz cuando se usa por sí sola. Se usa con más frecuencia en combinación con el medicamento dirigido bevacizumab (Avastin).

Los efectos secundarios comunes del interferón incluyen síntomas parecidos a los de la gripe (fiebre, escalofríos, dolores musculares), cansancio y náuseas.

Nuevos enfoques de la inmunoterapia

Las citocinas también se pueden usar como parte de algunas técnicas de inmunoterapia experimentales. En un método, las células del sistema inmunológico se remueven de la sangre y se tratan con citocinas en el laboratorio para ayudar a activarlas. Luego estas células son inyectadas nuevamente al paciente con la esperanza de que esto estimule al sistema inmunológico para combatir el cáncer.

En años recientes, los medicamentos más nuevos que ayudan a reforzar la respuesta del sistema inmunológico contra las células cancerosas han mostrado resultados preliminares que son promisorios para el cáncer de riñón. Estas y otras formas más nuevas de inmunoterapia se describen en la sección “¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de riñón?”.


Fecha de última actualización: 04/23/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/23/2014