Cáncer de riñón en adulto (carcinoma de células renales)

+ -Text Size

Tratamiento contra el Cáncer de riñón TEMAS

Radioterapia para el cáncer de riñón

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. La radiación externa dirige la radiación desde fuera del cuerpo hacia el cáncer. Es muy similar a tomar una radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso.

Los cánceres de riñón no son muy sensibles a la radiación. La radioterapia se puede usar para tratar el cáncer de riñón si el estado general de la salud de la persona es muy desfavorable como para someterse a una cirugía. Para los pacientes que se someten a una cirugía, no se recomienda rutinariamente el uso de radioterapia antes o después de la extirpación del cáncer porque algunos estudios no han mostrado que ayude a las personas a vivir por más tiempo.

La radioterapia se usa con más frecuencia para paliar, o aliviar, síntomas del cáncer de riñón como el dolor, el sangrado o los problemas causados por la propagación del cáncer (especialmente a los huesos o al cerebro).

Un tipo especial de radioterapia conocida como radiocirugía estereotáctica algunas veces se puede utilizar para tumores aislados que se han propagado al cerebro. En realidad, este procedimiento no conlleva cirugía. Existen dos técnicas principales para la radiocirugía estereotáctica, aunque todas ellas usan el mismo principio de dirigir con precisión la radiación. En una técnica, se enfocan varios rayos de radiación en altas dosis al tumor por varios ángulos, ya sea durante algunos minutos o hasta horas. La segunda técnica utiliza un acelerador lineal móvil que es controlado por una computadora (un acelerador lineal es una máquina que produce rayos X). En lugar de administrar muchos haces a la vez, el acelerador lineal se mueve alrededor del paciente para administrar la radiación al tumor desde ángulos diferentes. En cualquier método, la cabeza del paciente se mantiene en la misma posición mediante la colocación de un marco rígido. Este tipo de tratamiento también se puede usar para áreas de propagación del cáncer fuera del cerebro. Cuando se usa para tratar el cáncer en otro lugar, se llama radioterapia estereotáctica corporal.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir cambios leves en la piel (similares a la quemadura por el sol), pérdida de pelo, náusea, diarrea o cansancio. A menudo éstos desaparecen después de un corto periodo de tiempo. La radiación también puede ocasionar que los efectos secundarios a raíz de otros tratamientos empeoren. La radioterapia dirigida al área del tórax puede causar daño a los pulmones y causar dificultad para respirar. Los efectos secundarios de la radiación al cerebro por lo general se tornan más graves después de uno o 2 años después del tratamiento, y pueden incluir dolores de cabeza y dificultad para pensar.


Fecha de última actualización: 12/11/2012
Fecha de último cambio o revisión: 12/11/2012