Cáncer de riñón en adulto (carcinoma de células renales)

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¿Qué es Cáncer de riñón? TEMAS

¿Qué es el cáncer de riñón?

El cáncer de riñón es un cáncer que se origina en los riñones. Para entender más sobre el cáncer de riñón es útil saber más acerca de los riñones y sus funciones.

Información sobre los riñones

Los riñones son dos órganos grandes con forma de fríjol, cada uno alrededor del tamaño del puño de la mano. Ambos están adheridos a la pared superior trasera del abdomen. Un riñón se encuentra al lado izquierdo y el otro al lado derecho de la columna vertebral. La parte baja de la caja torácica protege a los riñones.

Las glándulas pequeñas llamadas glándulas suprarrenales se ubican sobre cada uno de los riñones. Cada riñón y glándula suprarrenal l están rodeados por grasa y una capa delgada y fibrosa conocida como la fascia de Gerota.

La función principal de los riñones es filtrar la sangre que proviene de las arterias renales para eliminar el exceso de agua, sal y desechos del cuerpo. Estas sustancias se transforman en orina. La orina sale de los riñones a través de unos conductos largos y delgados llamados uréteres que se conectan a la vejiga. El punto en el que el uréter se encuentra con el riñón se conoce como la pelvis renal. Luego, la orina se almacena en la vejiga hasta que la persona la elimina al orinar.

Los riñones también tienen otras funciones:

  • Ayudan a controlar la presión sanguínea al producir una hormona llamada renina.
  • Ayudan a asegurar que el cuerpo tenga suficientes glóbulos rojos al producir una hormona llamada eritropoyetina. Esta hormona le indica a la médula ósea que produzca más glóbulos rojos.

Nuestros riñones son importantes, pero en realidad necesitamos menos de un riñón completo para vivir. Muchas personas en los Estados Unidos viven una vida normal saludable con sólo un riñón.

Algunas personas no tienen ningún riñón funcionando y sobreviven con la ayuda de un procedimiento médico llamado diálisis. La forma más común de diálisis usa una máquina especialmente diseñada que filtra la sangre casi como lo haría un riñón real.

Carcinoma de células renales

El carcinoma de células renales, también conocido como cáncer de células renales o adenocarcinoma de células renales, es por mucho el tipo más común de cáncer de riñón. Alrededor de nueve de cada diez casos de cáncer de riñón son carcinomas de células renales.

Aunque el carcinoma de células renales por lo general crece como un solo tumor dentro del riñón, algunas veces se encuentran dos o más tumores en uno o incluso en ambos riñones al mismo tiempo.

El carcinoma de células renales se puede clasificar en varios subtipos basados principalmente en la apariencia de los tumores cuando son observados con un microscopio. El subtipo de carcinoma de células renales puede ser un factor a tomarse en cuenta para decidir el tratamiento, y también puede ayudar a que su médico determine si su cáncer puede deberse a un síndrome genético hereditario.

Carcinoma de células renales de tipo células claras

Esta forma es la más común del carcinoma de células renales. Aproximadamente siete de cada diez personas con carcinoma de células renales tiene este tipo de cáncer. Cuando se observa con el microscopio, las células que conforman el carcinoma renal de células claras lucen muy pálidas o claras.

Carcinoma papilar de células renales

El carcinoma papilar de células renales es el segundo subtipo más común (alrededor de 1caso en 10 es de este tipo). Estos cánceres forman proyecciones pequeñas llamadas papilas, parecidas a dedos, en alguna parte del tumor, si es que no están presentes en la mayor parte del mismo. Algunos médicos llaman a estos cánceres cromofílicos porque las células absorben ciertos tintes y lucen de color rosa cuando se observan con un microscopio.

Carcinoma renal de células cromófobas

Este subtipo representa alrededor del 5% (cinco casos en 100) de los casos de carcinoma de células renales. Las células de estos cánceres son también pálidas, al igual que las células claras, pero son mucho más grandes y tienen ciertas características que pueden reconocerse.

Tipos de carcinoma de células renales poco comunes

Estos subtipos ocurren muy pocas veces, cada uno de los cuales representa menos de 1% de los carcinomas de células renales:

  • Carcinoma renal del túbulo colector
  • Carcinoma renal quístico multilocular
  • Carcinoma medular
  • Carcinoma renal mucinoso tubular y de células fusiformes
  • Carcinoma renal asociado con neuroblastoma.

Carcinoma de células renales no clasificado

En pocos casos, los cánceres de células renales son identificados como no clasificados porque su apariencia no corresponde a ninguna de las otras categorías o porque hay más de un tipo de célula presente.

Otros tipos de cáncer de riñón

Entre otros tipos de cáncer de riñón se incluyen los carcinomas de células transicionales, los tumores de Wilms y los sarcomas renales.

Carcinoma de células transicionales

De cada 100 cánceres de riñón, alrededor de cinco a diez son carcinomas de células transicionales (TCCs, por sus siglas en inglés), también conocidos como carcinomas uroteliales.

Los carcinomas de células transicionales no se originan en el riñón mismo, sino en el revestimiento de la pelvis renal (el lugar en el que la orina llega antes de ingresar al uréter). Este revestimiento está compuesto de células llamadas células transicionales que lucen como las células que revisten los uréteres y la vejiga. Los cánceres que se originan de estas células lucen en el microscopio como otros carcinomas uroteliales, como el cáncer de vejiga. Al igual que el cáncer de vejiga, estos cánceres a menudo están asociados con el hábito de fumar y a estar expuesto a ciertos químicos causantes de cáncer en el lugar de trabajo.

Las personas con carcinoma de células transicionales (TCC) a menudo presentan los mismos signos y síntomas que las personas con cáncer de células renales: sangre en la orina y, algunas veces, dolor en la espalda.

Generalmente estos cánceres se tratan mediante cirugía para extirpar todo el riñón y el uréter, así como la parte de la vejiga donde el uréter se une a ésta. Algunas veces, los cánceres más pequeños y menos agresivos pueden ser tratados con menos cirugía. La quimioterapia algunas veces se administra antes o después de la cirugía, dependiendo de la cantidad de cáncer que se encuentre. La quimioterapia utilizada es la misma que se emplea para el cáncer de vejiga. Es importante hablar con su doctor para informarse sobre sus opciones, así como los beneficios y riesgos de cada tratamiento.

Alrededor de nueve de cada 10 carcinomas de células transicionales del riñón se curan si se detectan en una etapa temprana. Las probabilidades de cura son menores si el tumor ha crecido hacia la pared del uréter o parte principal del riñón, o si luce más agresivo (alto grado) cuando se observa con un microscopio.

Después del tratamiento, las visitas de seguimiento con su médico para la observación con una cistoscopia (observar dentro de la vejiga con un tubo iluminado) y estudios por imágenes son muy importantes porque el carcinoma de células de transición puede regresar en la vejiga, así como en otras partes del cuerpo.

Para más información sobre el carcinoma de células de transición, consulte nuestro documento Cáncer de vejiga.

Tumor de Wilms (nefroblastoma)

Los tumores de Wilms casi siempre ocurren en los niños. Este tipo de cáncer se da muy poco entre los adultos. Para más información sobre este tipo de cáncer, consulte nuestro documento Wilms Tumor.

Sarcoma renal

Los sarcomas renales son un tipo de cáncer renal que se presenta en pocas ocasiones y que se origina en los vasos sanguíneos o el tejido conectivo del riñón. Representan menos del 1% de todos los cánceres de riñón.

Los sarcomas se tratan con más detalle en nuestro documento Sarcoma: cáncer de tejidos blandos en adultos.

Tumores benignos (no cancerosos) del riñón

Algunos tumores del riñón son benignos (no cancerosos). Esto significa que no se propagan (hacen metástasis) a otras partes del cuerpo, aunque pueden continuar creciendo y causando problemas.

Los tumores renales benignos se pueden tratar mediante la extirpación o destrucción de los mismos, usando muchos de los mismos tratamientos que también se usan para los cánceres de riñón, tales como la cirugía, la ablación por radiofrecuencia y la embolización arterial. La selección del tratamiento depende de muchos factores, tal como el tamaño del tumor y si éste causa síntomas, el número de tumores, si los tumores están en ambos riñones, y la condición de salud general de la persona.

Adenoma renal

Los adenomas renales son los tumores benignos de riñón que son más comunes. Estos tumores son pequeños y de crecimiento lento que a menudo se detectan en estudios por imágenes (tal como tomografía computarizada) cuando se usan para detectar algo distinto. Cuando se observan con un microscopio, se asemejan mucho a los carcinomas de células renales de bajo grado.

En raros casos, los tumores que en principio se pensó que eran adenomas renales, en realidad eran carcinomas pequeños de células renales. Debido a que es difícil diferenciarlos, los tumores que se sospecha que sean adenomas son a menudo tratados como cánceres de células renales.

Oncocitoma

Los oncocitomas son tumores benignos del riñón que algunas veces pueden crecer bastante. Al igual que con los adenomas renales, a veces puede ser difícil diferenciarlos de los cánceres de riñón. Los oncocitomas no se propagan normalmente a otros órganos de modo que a menudo la cirugía los cura.

Angiomiolipoma

Los angiomiolipomas son poco comunes. A menudo se originan en personas con esclerosis tuberosa, una afección genética que también afecta el corazón, los ojos, el cerebro, los pulmones y la piel. Estos tumores están formados por diferentes tipos de tejido conectivo (vasos sanguíneos, músculos lisos, y grasa). Si no están ocasionando ningún síntoma, a menudo pueden permanecer bajo vigilancia minuciosa. Puede que requieran ser tratados si están generando problemas (como dolor o sangrado).

El resto de este documento se enfoca en el carcinoma de células renales y no en los tipos de tumores del riñón menos comunes.


Fecha de última actualización: 04/23/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/23/2014