Cáncer de riñón en adulto (carcinoma de células renales)

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de riñón? TEMAS

¿Qué hay de nuevo en las investigaciones y el tratamiento del cáncer de riñón?

Siempre se están llevando a cabo investigaciones en el área del cáncer de riñón. Los científicos están buscando las causas y las maneras de prevenir el carcinoma de células renales. Los médicos están trabajando para mejorar los tratamientos como parte de un esfuerzo importante para disminuir el número de personas que mueren a causa de este cáncer. Además de descubrir nuevos medicamentos y buscar la mejor combinación y secuencia de los existentes, un área principal de investigación consiste en descubrir las mejores maneras de seleccionar la terapia para una persona en particular. Esto significa encontrar los factores sobre el cáncer de una persona que hacen que sea más propensa a responder a cierta medicina. Ésta es un área principal de investigación en muchos cánceres, a medida que los médicos quieran individualizar la terapia tanto como sea posible para aumentar la probabilidad de una persona de beneficiarse de una terapia.

En muchos centros médicos, hospitales universitarios y otras instituciones en todo el país se están llevando a cabo investigaciones sobre los tratamientos contra el carcinoma de células renales. La Sociedad Americana Contra El Cáncer apoya la investigación dirigida a la detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de riñón.

Genética

Algunos científicos están estudiando varios genes que pudieran tener una función importante en el cambio de las células normales del riñón a carcinoma de células renales.

Por ejemplo, en la mayoría de los cánceres de riñón de células claras se encuentran problemas con el gen supresor del tumor de la enfermedad de von Hippel-Lindau. Esto permite a otros genes, tal como el gen del factor inducible por la hipoxia, estar activados cuando no deberían estarlo, lo que conduce a una célula a tornarse en cancerosa. Los tratamientos más nuevos se concentran en atacar a este mecanismo celular.

Los investigadores ahora también tienen una mejor idea de los cambios del gen responsables de algunas otras formas de cáncer de riñón. Actualmente, los médicos están tratando de determinar qué tratamientos son los que tienen una probabilidad mayor de ser eficaces para ciertos tipos de cáncer de riñón. Esta información también se puede usar para desarrollar nuevos tratamientos.

Nuevos métodos para el tratamiento local

El ultrasonido (ecografía) focalizado de alta intensidad es una técnica bastante nueva que actualmente se estudia para ser usada contra el cáncer de riñón. Conlleva dirigir rayos de ultrasonido bien enfocados desde fuera del cuerpo para destruir el tumor.

La ablación con crioterapia o ablación por radiofrecuencia es a veces utilizada para tratar tumores pequeños en el riñón. Actualmente se realizan investigaciones para determinar cuán útiles son estas técnicas a largo plazo y para refinarlas más.

Terapias dirigidas

Debido a que los medicamentos de quimioterapia no han sido muy eficaces contra el cáncer avanzado del riñón, ahora se emplean usualmente las terapias dirigidas como opción de primera línea para tratar los cánceres de riñón que no se pueden extirpar mediante cirugía. En este momento, se administran usualmente por separado. Se están realizando estudios clínicos para tratar de determinar si la combinación de estos medicamentos, ya sea entre sí o con otros tipos de tratamientos, pudiera ser mejor que usarlos solos. También se han estado probando varias terapias dirigidas nuevas con cediranib y linifanib, las cuales han mostrado resultados promisorios.

También se está estudiando el desempeño potencial que podría obtenerse de administrar estos medicamentos antes y después de la cirugía (terapia neoadyuvante y adyuvante, respectivamente).

Inmunoterapia

El cáncer de riñón es uno de los pocos cánceres que puede responder a la inmunoterapia. Se están probando los estudios clínicos de los métodos nuevos de inmunoterapia. La investigación básica ahora es dirigida hacia una mejor comprensión del sistema inmunológico, de cómo activarlo y de cómo reacciona ante el cáncer.

Los investigadores están estudiando el uso de citocinas para estimular las células del sistema inmunológico que han sido extraídas de la sangre circulante. Las células son tratadas con citocinas y luego son expuestas para atacar a las células cancerosas para producir lo que se conoce como células dendríticas. Estas células son inyectadas en los ganglios linfáticos con la esperanza de que esto estimule al sistema inmunológico para combatir el cáncer. Los resultados prematuros han sido alentadores, pero se requieren de más estudios al respecto.

Vacunas

Se están probando en estudios clínicos varios tipos de vacunas para estimular la respuesta inmunológica del cuerpo ante las células cancerosas del riñón. Contrario a las vacunas contra las infecciones, como el sarampión y las paperas, estas vacunas están diseñadas para ayudar a tratar, no prevenir, el cáncer de riñón. Una de las posibles ventajas de estos tipos de tratamientos consiste en que parecen tener efectos secundarios muy limitados.

Existen varias maneras de crear vacunas que pudieran estimular el sistema inmunológico. En un método, las células cancerosas (extraídas durante la cirugía) son alteradas en el laboratorio para hacerlas más propensas a causar una respuesta inmunológica y luego son regresadas al cuerpo. En otro método, un virus especial es alterado para que deje de ser infeccioso, pero que aún lleve un gen para una proteína a menudo encontrada en las células cancerosas. Una vez el virus es inyectado en el cuerpo, se espera que la proteína cause que el sistema inmunológico reaccione contra las células cancerosas en cualquier lugar del cuerpo. También se está estudiando la combinación de vacunas con agentes dirigidos u otros agentes para ayudarlos a funcionar mejor.

Hasta el momento, estas vacunas sólo están disponibles en estudios clínicos.

Trasplante de médula ósea o de células madre de sangre periférica

En las persona con cáncer avanzado de riñón, el propio sistema inmunológico de la persona no está controlando eficazmente el cáncer. Otro método de inmunoterapia consiste en tratar de usar el sistema inmunológico de otra persona para atacar las células cancerosas.

Primero, se obtienen células muy primitivas del sistema inmunológico (llamadas células madre) de un donante compatible, ya sea de su médula ósea o de su sangre. La persona con cáncer entonces es tratada con medicamentos de quimioterapia, ya sea en dosis más bajas (llamadas minitrasplante o trasplante de células madre no mieloablativo) para suprimir el sistema inmunológico o en dosis más altas para causar un daño más severo a las células inmunitarias y a otros componentes de la médula ósea. Luego se administran células madre para tratar de establecer un nuevo sistema inmunológico que pueda tener más probabilidad de atacar las células cancerosas.

Algunos estudios preliminares de esta técnica han sido promisorios, encontrando que puede ayudar a reducir el tamaño de los cánceres de riñón en algunas personas. Sin embargo, también puede causar complicaciones mayores, y los efectos secundarios pueden ser graves. Esta técnica probablemente estará sólo disponible a través de estudios clínicos hasta que se conozca más sobre su seguridad y utilidad.


Fecha de última actualización: 12/11/2012
Fecha de último cambio o revisión: 12/11/2012