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Para muchas mujeres con cáncer de seno, el tratamiento puede que extirpe o elimine el cáncer. El final del tratamiento puede causar tanto estrés como entusiasmo. Usted sentirá alivio de haber completado el tratamiento, aunque aún resulte difícil no preocuparse por el regreso del cáncer. Esto es muy común entre las personas que han tenido cáncer.

En otras mujeres, es posible que este cáncer nunca desaparezca por completo. Es posible que algunas mujeres reciban tratamientos regularmente con quimioterapia, radioterapia, u otros tratamientos para tratar de ayudar a mantener el cáncer bajo control. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante. Vivir con cáncer es diferente a vivir después del cáncer.

La vida después del cáncer significa regresar a las actividades que usted solía realizar, así como tomar nuevas decisiones.

Cuidados posteriores

Aun cuando haya completado el tratamiento, sus médicos querrán estar muy atentos a usted. Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los médicos le preguntarán si presenta cualquier problema y le harán exámenes y análisis de laboratorios o estudios por imágenes para determinar si hay signos de cáncer o para tratar efectos secundarios.

Casi todos los tratamientos contra el cáncer tienen efectos secundarios. Algunos de ellos pueden durar unos pocos días o semanas, pero otros pueden durar mucho tiempo. Es posible que incluso algunos efectos secundarios no se presenten sino hasta años después de haber terminado el tratamiento. Las visitas al consultorio médico son una buena oportunidad para que haga preguntas e informe sobre cualquier cambio o problema que note.

Programas típicos de seguimiento después del cáncer de seno

  • Consultas médicas: al principio, probablemente sus citas de seguimiento con el doctor se programarán cada varios meses. Cuanto más tiempo esté libre de cáncer, menos citas necesitará. Después de 5 años, normalmente se hacen una vez al año.
  • Mamogramas: si usted se ha sometido a una cirugía con conservación del seno, se necesitará hacer un mamograma alrededor de 6 meses después de completar la cirugía y la radiación, y luego mamogramas al menos cada año. Si usted se sometió a una mastectomía, será necesario que continúe con los mamogramas anuales del seno remanente.
  • Exámenes pélvicos: si está tomando cualquiera de los medicamentos hormonales, tamoxifeno o toremifeno, se debe someter anualmente a exámenes pélvicos, ya que estos medicamentos pueden aumentar su riesgo de padecer cáncer de útero. Las mujeres que ya han pasado por la menopausia tienen el mayor riesgo. Asegúrese de notificar a su médico inmediatamente sobre cualquier sangrado vaginal inusual, tal como sangrado vaginal o manchado después de la menopausia, sangrado o manchado entre periodos menstruales o un cambio en sus periodos. Aunque esto usualmente es causado por algo que no es cáncer, también puede ser la primera señal de un cáncer uterino.
  • Pruebas de densidad ósea: si usted está recibiendo un inhibidor de aromatasa (anastrozol, letrozol, o exemestano) para cáncer de seno en etapa inicial, su médico querrá vigilar la salud de sus huesos y es posible que considere realizar pruebas de su densidad ósea.
  • Otras pruebas: las otras pruebas, como análisis de sangre y estudios por imágenes (como gammagrafías óseas y radiografías de tórax), no son parte convencional del cuidado de seguimiento, ya que no han demostrado que ayudan a la mujer tratada con cáncer de seno a vivir por más tiempo. No obstante, puede que se realicen si usted presenta síntomas o surgen hallazgos durante el examen médico que sugieran que el cáncer ha regresado. Estas y otras pruebas también se pueden hacer como parte de la evaluación de tratamientos nuevos que se realiza en estudios clínicos.

Si los síntomas, exámenes o las pruebas indican una posible recurrencia de su cáncer, se pueden hacer estudios por imágenes, tal como radiografías de tórax, tomografías computarizadas, PET, MRI, gammagrafías óseas y/o una biopsia. Además, es posible que su médico busque células tumorales circulantes en la sangre o que mida los niveles sanguíneos de marcadores tumorales tal como CA-15-3, CA 27-29, o CEA. Los niveles sanguíneos de los marcadores tumorales aumentan en algunas mujeres si sus cánceres se han propagado a los huesos o a otros órganos, como el hígado. Estos niveles no están elevados en todas las mujeres con recurrencia, por lo que no siempre son útiles. Si estos niveles están elevados, su médico podría usarlos para vigilar los resultados de la terapia.

Mantenga un seguro de salud y guarde copias de sus informes médicos

Es muy importante mantener un seguro médico, aún después del tratamiento. Las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.

En algún momento después del tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, quien desconozca sus antecedentes médicos. Es importante que guarde copias de sus informes médicos para que proporcione a su nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. Para más información, lea Guarde copias de los informes médicos importantes.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo

La mayoría los efectos secundarios desaparece después del tratamiento, pero algunos pueden continuar y necesitan atención especial. Algunos de los efectos secundarios que con más probabilidad ocurran después del tratamiento del cáncer de seno son:

Si el cáncer regresa

Si el cáncer recurre, sus opciones de tratamiento dependerán de la localización del cáncer y de qué tratamientos ha recibido anteriormente. Las opciones pueden incluir cirugía, radioterapia, terapia hormonal, quimioterapia, terapia dirigida o alguna combinación de estos tratamientos. Para más información sobre cómo se trata el cáncer recurrente, lea “Tratamiento del cáncer de seno según la etapa”. Para obtener más información general sobre cómo lidiar con la recurrencia, visite nuestra página en Internet www.cancer.org.


Last Medical Review: 09/25/2014
Last Revised: 05/24/2016