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Las tasas de supervivencia indican el número de personas con el mismo tipo y etapa de cáncer que continúan vivas por cierto periodo de tiempo (generalmente 5 años) después del diagnóstico. Estas tasas no pueden indicar cuánto tiempo usted vivirá, pero pueden ayudarle a tener un mejor entendimiento acerca de cuán probable es que su tratamiento sea eficaz. Algunas personas querrán saber las tasas de supervivencia para el tipo y la etapa del cáncer que padecen, y algunas personas no. Si lo prefiere, usted puede ignorar la información sobre las tasas de supervivencia.

Los médicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para exponer en forma estándar el pronóstico de una persona. Es posible que algunas mujeres con cáncer de seno quieran conocer las estadísticas de supervivencia para mujeres en situaciones similares, mientras que para otras las cifras pueden no ser útiles e incluso pueden no querer conocerlas.

¿Qué es tasa de supervivencia a 5 años?

Las estadísticas sobre el pronóstico para cierto tipo y etapa del cáncer se dan a menudo como las tasas de supervivencia a 5 años, pero muchas personas viven más tiempo (a menudo mucho más de 5 años). La tasa de supervivencia a 5 años es el porcentaje de personas que viven al menos 5 años después del diagnóstico de cáncer. Por ejemplo, una tasa de supervivencia a 5 años del 90% significa que se calcula que 90 de cada 100 personas que padecen ese cáncer continúan vivas 5 años después de haber sido diagnosticadas. Sin embargo, recuerde que muchas de estas personas viven mucho más de 5 años después del diagnóstico.

Las tasas relativas de supervivencia son una forma más precisa para estimar el efecto del cáncer sobre la supervivencia. Estas tasas comparan a las mujeres que padecen cáncer de seno con mujeres en la población general. Por ejemplo, si la tasa relativa de supervivencia a 5 años para un tipo específico de cáncer es 90%, esto significa que las personas con ese cáncer tienen, en promedio, alrededor de 90% de probabilidades, en comparación con las personas que no padecen ese cáncer, de vivir al menos 5 años después de haber sido diagnosticadas.

Tenga en cuenta que las tasas relativas de supervivencia a 5 años son cálculos estimados (su pronóstico puede variar en base a una serie de factores específicos para usted).

Las tasas de supervivencia no lo indican todo

Las tasas de supervivencia a menudo se basan en los resultados previos de muchas personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá en el caso particular de cada persona. Existen varias limitaciones que se deben tomar en cuenta:

  • Las cifras que se presentan a continuación están entre las más actuales disponibles. No obstante, para obtener tasas de supervivencia a 5 años, los médicos tienen que dar seguimiento a las personas que recibieron tratamiento hace, al menos, 5 años. A medida que los tratamientos van mejorando con el pasar del tiempo, las mujeres que ahora son diagnosticadas con cáncer de seno pueden tener un mejor pronóstico que el que muestran estas estadísticas.
  • Las estadísticas disponibles para el cáncer de seno no dividen las tasas de supervivencia en todas las subetapas, tal como IA y IB. Las tasas de estas subetapas probablemente se acerquen a la tasa de la etapa general. Por ejemplo, es probable que la tasa de supervivencia para la etapa IA sea ligeramente mayor que la tasa para la etapa I, mientras que la tasa de supervivencia para la etapa IB se esperaría que fuera un poco menor.
  • Estas estadísticas se basan en la etapa del cáncer cuando se hizo inicialmente el diagnóstico. Estas no se aplican, por ejemplo, a los cánceres que recurren o que se propagan posteriormente.
  • Muchos otros factores afectan el pronóstico de una persona, tal como la edad y la salud, la presencia de receptores hormonales en las células cancerosas, el tratamiento recibido, y cuán bien el cáncer responde al tratamiento.

El médico puede indicarle cómo se pueden aplicar estas cifras a usted, ya que está familiarizado con su situación particular.

Tasas relativas de supervivencia a 5 años para el cáncer de seno según la etapa

El pronóstico para las mujeres con cáncer de seno varía según la etapa (extensión) del cáncer. En general, las tasas de supervivencia son mayores para las mujeres con cánceres en etapas más tempranas. Sin embargo, recuerde que el pronóstico de cada mujer es específico a sus circunstancias.

  • La tasa relativa de supervivencia a 5 años para las mujeres con cáncer de seno en etapa 0 o etapa I es casi 100%.
  • Para las mujeres con cáncer de seno en etapa II, la tasa relativa de supervivencia a 5 años es alrededor de 93%.
  • La tasa relativa de supervivencia a 5 años para los cánceres de seno en etapa III es aproximadamente 72%. A menudo, sin embargo, las mujeres con estos cánceres de seno pueden tratarse con éxito.
  • Los cánceres de seno que se han propagado a otras partes del cuerpo son más difíciles de tratar y suelen tener un pronóstico menos favorable. Los cánceres de seno metastásicos o en etapa IV, tienen una tasa relativa de supervivencia a 5 años de aproximadamente 22%. Aun así, a menudo hay muchas opciones de tratamiento para las mujeres con esta etapa del cáncer de seno.

Recuerde, estas tasas de supervivencia son sólo cálculos, no pueden predecir qué va a ocurrir con una persona. Entendemos que estas estadísticas pueden ser confusas y pueden ocasionar que tenga más preguntas. Consulte con su médico para que pueda entender mejor cuál es su situación específica.

Estas cifras provienen de la Base de datos SEER del National Cancer Institute. Estos números se basan en la versión previa del sistema AJCC de clasificación por etapas. En esa versión, la etapa II también incluyó a pacientes que ahora se considerarían pacientes en etapa IB.


Last Medical Review: 06/01/2016
Last Revised: 09/29/2016